Guinea registra una muerte por virus de Marburgo, la primera en África Occidental  Planeta del futuro

Guinea registra una muerte por virus de Marburgo, la primera en África Occidental Planeta del futuro

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Han pasado menos de dos meses desde que Guinea dejó atrás la última epidemia de ébola, y ya han vuelto a sonar las alarmas, pero no por esta enfermedad, sino por otra muy similar. Se llama virus de Marburg y se ha llevado a su primera víctima, según las autoridades sanitarias. Las muertes ocurrieron en la prefectura de Guéckédou en la región de Nzérékoré, en el suroeste del país, y en particular cerca de las fronteras con Sierra Leona y Liberia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) también ha confirmado que este es el primer caso identificado en toda África Occidental de una enfermedad que también provoca fiebres hemorrágicas para la que actualmente no existe vacuna ni tratamiento específico. Y esto es muy mortal, ya que la tasa de mortalidad podría llegar al 90%, como sucedió en el episodio más grave hasta ahora, que ocurrió en Angola entre 2004 y 2005 y mató a 227 personas.

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El virus de Marburgo se llama así porque se aisló por primera vez en 1967 en un laboratorio de la ciudad alemana del mismo nombre, pero su origen es africano, aunque todavía incierto. Sin embargo, se sabe que se transmite a través del contacto directo con sangre, fluidos corporales o tejidos de pacientes infectados o de animales salvajes como monos y murciélagos. El período de incubación varía de dos a 21 días y se propaga de la misma manera que el ébola: a través de las gotitas contenidas en el aliento, de objetos que han estado en contacto con personas enfermas y de sangre u otros fluidos humanos. El último brote de la enfermedad se identificó en Uganda en 2017, y otros países que han notificado casos en el pasado, además de Angola, son la República Democrática del Congo entre 1998 y 2000, con 128 muertes; Kenia en 1980 y 1987 y Sudáfrica en 1975 con una muerte en cada episodio.

En el caso de Guinea, el fallecido era un hombre que presentó sus primeros síntomas el 25 de julio. El 1 de agosto acudió a un centro de salud cercano a su residencia con síntomas de fiebre, dolor de cabeza y abdominal, fatiga y encías sangrantes. Al principio, la mayoría de estos síntomas son muy similares a los de otras enfermedades tropicales como el propio Ébola, la fiebre tifoidea o la malaria. Fue este paciente el que pasó una prueba de malaria inmediatamente a su llegada al centro de salud, con resultado negativo. De igual forma, recibió los cuidados habituales para controlar sus síntomas, principalmente rehidratación y antibióticos, pero al día siguiente, 2 de agosto, falleció en su comunidad.

Tras el anuncio de la muerte, el centro de salud envió una señal al departamento de salud de la prefectura de Gekedu, que a su vez cuenta con un equipo de investigación integrado por autoridades nacionales y expertos de la OMS. Los epidemiólogos recolectaron muestras del cuerpo, que fueron confirmadas por pruebas positivas para el virus de Marburg. El diagnóstico fue confirmado por el Instituto Pasteur de Dakar, Senegal.

El último brote del virus de Marburg se informó en Uganda en 2017, pero el más grave ocurrió en Angola en 2005: dejó 227 muertos.

Guinea es uno de los países más pobres del mundo (se encuentra entre los más bajos en el Índice de Desarrollo Humano de la ONU) y su precario sistema de salud se ha visto abrumado en los últimos años por epidemias recurrentes de Ébola y la pandemia mundial COVID-19. Sin embargo, el país actuó apresuradamente gracias a la experiencia adquirida en el tratamiento de este tipo de virus, que provoca fiebres hemorrágicas. La última epidemia de ébola en el primer semestre de 2021 dejó 12 muertos, pero el sangriento episodio entre 2014 y 2016 cobró la vida de 11.300 personas. «Damos la bienvenida a la vigilancia y la rápida investigación de los trabajadores sanitarios guineanos. La posibilidad de que el virus se propague por todas partes significa que debemos detenerlo «, dijo el Dr. Matshidiso Moetti, Director Regional de la OMS para África.

De hecho, después del último brote, se implementó un plan para mejorar la vigilancia de la enfermedad con una red de trabajadores de salud comunitarios y un equipo técnico de la OMS que permaneció en el país durante tres meses para apoyar al gobierno. «Me tranquiliza saber que se descubrió con bastante rapidez. Guinea es un país con un saber hacer, un conocimiento que les ha dado ciertas modus operandi y protocolos exactamente iguales a los que se deben aplicar en este caso ”, dijo Luis Enchinas, experto en virus de fiebre hemorrágica y coordinador médico de Médicos Sin Fronteras durante la epidemia de 2005 en Angola. Este kit ya se ha redirigido para respaldar las actividades de respuesta a virus en Marburg. Hay herramientas, sistemas de alerta temprana … El hecho de que la infección se haya producido dentro de estos 90 días es feliz dentro de los malos. Los sistemas funcionaron ”, dice Encinas.

Estamos en un momento crucial, porque si empiezan a aparecer otros casos como consecuencia de un mal seguimiento o una mala detección, podemos encontrarnos en una situación sumamente alarmante.

Luis Ensinas, experto en fiebre hemorrágica de MSF

En el caso de este resultado positivo, se identificaron cuatro contactos cercanos de alto riesgo (tres familiares y un profesional de la salud), que se encontraban asintomáticos. Del mismo modo, se está buscando la fuente de la infección y otros posibles contactos adicionales para controlar el brote, que se produjo en una zona boscosa remota en la misma zona donde se identificó el ébola de junio. Sin embargo, al experto de MSF le preocupa que el paciente encontrado vaya a morir, ya que esto significa que el nivel de infección se ha vuelto muy alto. «Estamos en una coyuntura crucial porque si comienzan a surgir otros casos como resultado de una mala vigilancia o una mala detección, es posible que nos encontremos en una situación muy preocupante». El cansancio de la población, ya gravemente traumatizada por epidemias anteriores, es también algo que hay que tener en cuenta. «Esto ya es una cuestión de salud pública y mental; puede haber fatiga emocional y psicológica que puede hacer que rechacen los modelos de prevención, esto lo hemos visto con COVID-19 ″.

Entre las medidas de control, se ha establecido un centro de operaciones de emergencia de salud pública, se está realizando una investigación epidemiológica en profundidad del caso confirmado y se están siguiendo 145 contactos; Además, la información sobre el virus se ha ampliado en aldeas ubicadas en un radio de 15 kilómetros. La proximidad a Sierra Leona y Liberia podría aumentar el riesgo de propagación transfronteriza, por lo que el Ministerio de Salud y Saneamiento también inició planes de contingencia y notificó a las autoridades de los dos países.

No hay vacuna

Actualmente no existe ningún fármaco o agente terapéutico específico aprobado para el virus de Marburg. Los cuidados de apoyo, como el seguimiento de los signos vitales del paciente, la rehidratación y el tratamiento de las coinfecciones, son elementos esenciales para mejorar las perspectivas de supervivencia. Los agentes antivirales (por ejemplo, Remdesivir utilizado para covid-19) se están estudiando actualmente como parte de ensayos clínicos, pero sin resultados claros.

En mayo de 2020, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) otorgó una autorización de comercialización para la inmunización contra el virus del Ébola, que según la OMS podría potencialmente proteger contra el virus de Marburg, pero su efectividad no ha sido probada en ensayos clínicos. «En términos de vacunas y tratamiento, entre 2014 y 2016, se dio un paso de gigante con el ébola. Hasta ahora no se ha avanzado mucho, ya que nunca ha habido una epidemia de esta magnitud, y para que la ciencia se desarrolle hay que invertir dinero, voluntad política y, sobre todo, tener espacio para implementarlas ”. Dijo Enchinas.

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