Frulact se esfuerza por estar en todos los platos  Negocio

Frulact se esfuerza por estar en todos los platos Negocio

Frulact elabora preparaciones de frutas para helados, yogures y postres.Antonio Chavez / www.antoniochaves.com

La historia de muchas empresas comienza casi como una aventura, con escasos recursos y en espacios donde muchas veces se carece de la infraestructura necesaria. Algunos de ellos logran revertir este principio y llegar a la edad adulta como líderes en su sector.

Es el caso de la portuguesa Frulact, que apoya su producción de ingredientes para la industria alimentaria, especialmente preparaciones de frutas para yogures, helados y postres, que representa el 50% de la facturación, además de ingredientes vegetales y aromas alimentarios. Fue fundada en 1987 por Armenio Miranda y sus dos hijos en el patio familiar de su casa en Lavra, cerca de Porto. Y a principios del año pasado, el grupo de capital riesgo francés Ardian, antes Axa Private Equity, recurrió a él y adquirió el 100% de las acciones de la compañía, dejando a la familia fundadora fuera de control (la transacción de datos económicos no era de dominio público). “Impulsar el crecimiento de la empresa y consolidar el negocio solo fue posible en manos de un grupo inversor”, dijo Paulo Lille, director de la empresa de desarrollo de negocios de la empresa, con una larga trayectoria. Máximo, que supuso un incremento del 14% desde la llegada del gerente francés y tras la compra de dos empresas competidoras en Estados Unidos.

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Entre los planes de Ardian está situar a esta empresa portuguesa, con sede en la ciudad de Maia, como una de las principales recomendaciones internacionales en el sector de aromas para frutas, verduras y alimentación. La internacionalización, que no fue ajena a Frulact, que, antes de cambiar de propietario, ya contaba con fábricas, además de Portugal, en Francia, Marruecos, Sudáfrica y Canadá.

Desde el año pasado y en plena crisis sanitaria, que no parece haber afectado a los portugueses, el crecimiento de la empresa se ha intensificado de forma inorgánica con la compra de dos importantes competidores en Estados Unidos. El primero, en junio de 2020 (excluyendo los datos del valor de adquisición), implicó la aceptación de la cartera de clientes de la división de yogur de frutas de Sensient Technologies Corporation, con sede en Milwaukee y que cotiza en la Bolsa de Nueva York. “Querían concentrarse en otras actividades y parecía una buena oportunidad para nosotros. El mercado norteamericano es muy grande y nos permite diversificar nuestra base de clientes. También obtenemos escalabilidad, eficiencia y volumen ”, explica Leil.

Un mercado que parece haber estado siempre en la mira y al que han vuelto en mayo de este año. La división de preparación de frutas, que también incluye una sección de alimentos para mascotas, del Grupo Internacional de Sabores y Sabores de América del Norte (IFF) es su nueva compra. “Su negocio era similar al nuestro, pero con esta adquisición entramos en una división que no teníamos, la de alimentos para mascotas, y llegamos a clientes ubicados en Europa Occidental, los países escandinavos y norte de África”, dijo el ejecutivo. La adquisición, que suma además dos plantas de fabricación ubicadas en Suiza y Alemania, así como una plataforma de investigación y desarrollo en Francia, que posiciona a la empresa portuguesa con fábricas en siete países y tres continentes.

Atentos a Europa

Adquisiciones que quizás no se detengan ahí y en las que no solo Estados Unidos es el objetivo, sino que también puede poner a Europa en su radar. “Estamos prestando atención a todas las oportunidades que surgen. El mercado europeo está maduro, pero nos mantenemos alerta. Ardian quiere convertir a Frulact en un líder en su sector. “Convertirse en un referente mundial significa crecer en el viejo continente, pero también pasa por Estados Unidos y Canadá”, agregó.

Con estas compras, Frulact se posiciona como la tercera empresa del mundo en este sector. Una posición que Ardian se ha propuesto como reto y que hasta ahora ha logrado gracias al crecimiento inorgánico, es clave para el directivo francés. Sin embargo, según Leal, “el crecimiento orgánico está siempre presente”, por lo que se gastan entre un 5% y un 7% en inversiones en I + D + i. “Queremos que nuestras tres divisiones crezcan a través de productos innovadores. Para ello, siempre estamos buscando nuevas tendencias en alimentación ”, añadió.

Las nuevas incorporaciones aumentaron la capacidad de producción de Frulact en un 35% y llevaron sus productos a 40 países. Sus previsiones auguran que la facturación aumentará hasta los 200 millones este año, frente a los 140 millones de 2020. Por su parte, el empleo también ha aumentado un 25%, siendo la plantilla actual de 900 empleados.

Aunque Frulact no dispone de planta productiva en España, para Paulo Lille “siempre ha sido uno de nuestros principales mercados”, donde tienen una elevada cuota de mercado del 35%. Presentes en grandes marcas lácteas como Danone, también tienen clientes que producen marcas propias para grandes distribuidoras españolas como Mercadona.

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