Freetown incendios y por qué el fuego es un enemigo peligroso para los barrios marginales de África |  Planeta del futuro

Freetown incendios y por qué el fuego es un enemigo peligroso para los barrios marginales de África | Planeta del futuro

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Ese mismo miércoles, Fatumata Kamarah, una niña de 16 años (cabello corto y rizado, figura esbelta, brazos largos y mediana estatura) se encontraba en el colegio cuando una maestra la sacó de clase para decirle: “El incendio ha comenzado y su casa y sus pertenencias están en llamas ”. Fue el pasado 24 de marzo. Luego vivió en Susan Bay, un asentamiento informal que abunda en Freetown. Ubicado en la zona costera de la capital en la costa atlántica, es uno de los asentamientos informales barrios pobres el más pobre y grande de Sierra Leona.

Antes de ese día, cuando las llamas se prolongaron durante horas con poca resistencia, unas 7.000 personas se apiñaban en unas 1.500 casas sin una fuente de agua mejorada o más electricidad que cientos de conexiones ilegales y caseras. El incendio quemó unas 250 de estas viviendas, y hoy, unos meses después, la gente que tenía muy poco y que lo perdió todo, más de mil afectados, sigue sin nada.

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“Tengo cinco hermanas y un hermano. Todos vivíamos juntos, con mi madre. Cuando mi maestra me dijo esto, me escapé de la escuela para ir con mi familia. “No les pasó nada malo a ninguno de ellos, pero nuestra casa quedó devastada”. Sin embargo, ellos y todos los residentes de Susan Bay tuvieron algo de suerte, ya que el evento no resultó en ninguna muerte. Cuando comenzó el incendio, alrededor de las seis de la tarde, la gente aún no había regresado de sus trabajos, la mayoría de ellos informales.

Como la madre de Fatumata, Warrah Bangura, una mujer de 45 años que vende frutas, verduras y nueces en las calles para ganarse la vida. “El fuego destruyó la nevera, la televisión y todos mis ahorros: unos 3,5 millones de leones (algo menos de 290 euros)”, dijo. Parece poco dinero, pero es más que muchos de sus compatriotas. En este país, ubicado al oeste del continente, el 54% de sus casi ocho millones de habitantes tiene que vivir con menos de 1,5 dólares al día. Susan Bay es la expresión de estos datos al máximo.

Muchos residentes de Susans Bay han estado viviendo en tiendas de campaña desde que estalló un incendio en marzo. En el apogeo de la temporada de lluvias, se quejan de inundaciones e insectos.José Ignacio Martínez Rodríguez

Cuando los vecinos de este barrio preguntan sobre alguien que pueda hablar en su nombre, muchos señalan a Umaru Sesai, un hombre de 37 años que dirige una especie de centro social, una habitación de 20 metros cuadrados justo al lado de la arena y el mar, uno de los pocos lugares, restaurado tras el paso de las llamas. “La situación es catastrófica incluso hoy. Hay vecinos que tienen que dormir en la calle porque no todos tienen refugio. Además, el gobierno y algunas organizaciones no gubernamentales nos dieron algunas cosas, pero nos las robaron ”, se quejó. Y recuerda cómo fue esa tarde de marzo cuando gran parte de su comunidad fue incendiada. “Vimos que el fuego venía a toda velocidad. Tuvimos tiempo de llevar a todos los niños, ponerlos en los botes y empujarlos al mar. Allí estarían a salvo. No es común tener incendios tan grandes, pero hemos sufrido otros mucho más pequeños. Es decir, necesitamos cambiar los materiales para construir nuestras casas; si no, este problema nunca se resolverá “.

Umaru Sessei confirmó más tarde que el gobierno había olvidado a su gente que esto no era nada nuevo y enumeró todo lo que faltaba en Susan Bay: sin tanques de agua, sin electricidad, sin hospitales, sin escuelas. La forma más rápida de acceder desde las principales arterias de la ciudad es bajar unas escaleras enormes, seguidas de una pendiente pronunciada, y atravesar una docena de calles estrechas, imposibilitando la entrada de cualquier vehículo. Y este es un patrón que se repite en los 72 barrios marginales de Freetown, una ciudad de poco más de un millón de habitantes. Quizás todo esto ayude a explicar las estadísticas, según las cuales en Sierra Leona la educación secundaria es de unos tres años y medio por niño. U otro, que muestra que el país tiene la cuarta esperanza de vida más baja del mundo, ya que la gente vive aquí una media de 54 años. O el que le da a esta nación la mayor mortalidad materna, con 1.360 mujeres que mueren por cada 100.000 nacidos vivos, a menudo obligadas a dar a luz en su sala de estar.

No hay tanques de agua, ni electricidad, ni hospitales, ni escuelas en Susan Bay.

Pero ahora faltan más cosas en Susan Bay. “Esta es mi casa durante los últimos 20 años y nunca había visto una situación tan triste”, dijo Mabinti, una mujer de 37 años que vive con sus tres hijos y una docena de familiares y amigos más en una de las carpas de algunos Las ONG han construido en el vecindario y le dan al asentamiento un aspecto similar al de un campo de refugiados. “Lo perdí todo. “Mis hijos ni siquiera pueden ir a la escuela porque sus uniformes, mochilas, libros se han quemado … El gobierno ha prometido ayudar, pero nadie ha hecho nada por nosotros todavía”, dijo Mabinti. Y también explica que en ese momento, en plena época de lluvias, los suelos de la comunidad se inundaron y se desbordaron las aguas residuales. Y que antes, cuando tenían sus casas antiguas, esto no era un problema, pero ahora, algunas noches, tienen que dejar las carpas porque están inundadas y pasar unas horas al frío y al aire libre hasta que sale el sol y ellos. Puede usar la lámpara para drenar el agua y secarlos.

Sin urbanismo

Los incendios en comunidades como Susan’s Bay no son infrecuentes; el hacinamiento, la exclusión total de la planificación urbana y la desigualdad espacial lo hacen demasiado común. Además, sacar a barrios enteros de la pobreza absoluta también genera inconvenientes como dificultades de acceso a carreteras, centros de salud y escuelas, o los servicios de emergencia más básicos, como ambulancias o bomberos. También están superpoblados, con casi dos tercios de la población africana viviendo en ellos. barrios pobres. “La realidad es que debido a que estos sitios no están reconocidos oficialmente, los proveedores de servicios básicos, como agua o energía, ni siquiera pueden operar allí. Otros factores, como los materiales utilizados para construir las casas, complican los problemas ”, dijo Joseph M. McCarthy, director ejecutivo del Centro de Estudios Urbanos en Sierra Leona (SLURC), un organismo local que tiene como objetivo generar iniciativas de investigación en Sierra. Leona. enfocado en el bienestar de los habitantes de asentamientos informales.

Fatumata Camarah con su familia en el albergue que la ONG Don Bosco Fanbul instaló para las víctimas del incendio en Susan Bay, la barriada donde vivían.
Fatumata Camarah con su familia en el albergue que la ONG Don Bosco Fanbul instaló para las víctimas del incendio en Susan Bay, la barriada donde vivían.José Ignacio Martínez Rodríguez

SLURC muestra que hay 72 asentamientos informales solo en Freetown (las autoridades locales los fijaron en 67) y que el 30% de la población de la capital vive allí. McCarthy también confirma que el problema en esta ciudad, donde se concentra la mayor parte de las investigaciones sobre el cuerpo, viene de lejos. Dice: “Hasta la década de los setenta existía el urbanismo, pero en los ochenta, y especialmente en los noventa, todo cambió debido a la guerra civil. Los profesionales que supieran hacerlo tuvieron que salir del país. Además, tras el conflicto, muchas personas empezaron a vivir hacinadas en algunas zonas concretas. Ahora la ciudad tiene una densidad de población muy alta y eso dificulta todo.

Y debido a que estas características pueden extrapolarse a la mayoría de los suburbios de las principales ciudades africanas, los incendios no son un fenómeno aislado en Freetown o Sierra Leona. Las ciudades más concurridas del África subsahariana, cuya población está creciendo a un ritmo extraordinario (se espera que la población del continente se duplique para 2050, de los actuales 1.200 millones a 2.500 millones) y huyen de las zonas rurales porque no encuentran oportunidades allí (solo El 15% de los africanos vivía en centros urbanos en 1950, y para 2050 el 60% lo hará), los asentamientos informales se están llenando gradualmente.

Cuando llegan los incendios, devastan todo. Los ejemplos son numerosos y están geográficamente extendidos: en 2019, un incendio en Kibera, quizás el más grande barrio pobre de África, ubicada en Nairobi, la capital de Kenia, donde viven más de un millón de personas, cientos de personas están sin hogar. Y en enero del año pasado, las llamas quemaron más de 300 casas en Hayelicha, una pequeña ciudad en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y hogar de casi medio millón de personas.

Enfermedades y delincuencia

Joseph M. McCarthy dice que si nada lo impide, los incendios serán uno de los problemas más recurrentes para los asentamientos informales africanos en el futuro. Un fracaso que empeorará los otros grandes retos para él. barrios pobres: enfermedades y delincuencia. “Ya hubo brotes de cólera muy graves aquí. Las condiciones insalubres, el hacinamiento y las condiciones de vida son aliados de las epidemias. También hay un problema con la delincuencia. El desempleo suele ser elevado entre los jóvenes de estas zonas (en Sierra Leona, la tasa de desempleo juvenil es del 60%) y esto muy a menudo provoca robos, robos y otros delitos. “Estas áreas y las áreas circundantes a menudo son muy peligrosas”, dijo. Sin embargo, la actual pandemia de coronavirus no ha causado la devastación prevista en Sierra Leona, ya que el país apenas ha reportado un total de 120 muertes por COVID-19 y unos 6.400 casos positivos.

Umu Kamara, junto con sus gemelos, que nacieron unas semanas después del incendio.  Kamara tuvo que escapar embarazada y no ha podido regresar a casa desde entonces.
Umu Kamara, junto con sus gemelos, que nacieron unas semanas después del incendio. Kamara tuvo que escapar embarazada y no ha podido regresar a casa desde entonces.José Ignacio Martínez Rodríguez

Umu Kamarah tiene 26 años y seis hijos. Los dos últimos, gemelos, tienen solo unos meses. Las llamas también quemaron su casa en Susans Bay y lo dejaron en la calle. Ahora espera una decisión en un albergue instalado en Freetown por la ONG salesiana Don Bosco Fambul para algunas de las familias afectadas por el incendio. “Estaba en casa cuando lo vi venir. Tuve que correr. Me costó mucho; “La gente estaba muy nerviosa, todo el mundo gritaba y yo tenía que tener cuidado de que mis hijos no fueran abandonados”, dijo. Solo unas semanas después de todo esto, Camara pasó por el hospital para dar a luz a los dos bebés que ahora sostiene en sus brazos. “Cuando todo sucedió, tuvimos que dormir en la calle unos días, llenos de tierra y mosquitos. Algunas noches tenemos frío. Ahora no sé qué nos pasará en el futuro. Nos quedamos sin nada.

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