Fallece Anton Barutia, director del mítico equipo Kas  deporte

Fallece Anton Barutia, director del mítico equipo Kas deporte

Anton Barutia, subió al puerto de Solube en 1954.Cecilio / EFE

Anton Barutia, que murió en un hospital de Galdakao a la edad de 88 años, fue un ciclista de los años de hambruna y un exitoso entrenador en el equipo Cass, que se convirtió en uno de los mejores equipos del mundo. Nació en tiempos convulsos, sufrió la Guerra Civil cuando tenía tres años y tuvo que partir con su familia hacia Jureta, su ciudad natal, cuando el bombardeo de la Legión Cóndor devastó su ciudad; primero a Algorta, luego a Hall, donde un avión alemán casi mata a su familia. Su madre lo escondió debajo de un árbol mientras el fuego de las ametralladoras inundaba la carretera.

Cuando era adolescente, fue a trabajar en una cantera y caminó nueve millas desde su casa para hacer sus ocho horas diarias. Su hermano Cosme ya andaba en bicicleta, y un día, después del trabajo, Anton fue a hacer una prueba a Galdakao. Terminó segundo el primer día y ganó el segundo día. Su padre estaba en contra, diciendo que ya estaba bien en el abismo de la familia, pero Anton continuó con su negocio. A los 20 años ya vivía del ciclismo. En 1953, ganó 23 carreras con una Primera Licencia Especial para cobrar dietas, ya que los que tenían una licencia de aficionado se pagaban con túbulos, y prefirió el premio de 500 pesetas.

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Fue segundo en el Campeonato de España de Ciclocross y en 1955 realizó la Vuelta a Andalucía en bicicleta. Salió de Bilbao, haciendo escala en Burgos, Madrid, Aranjuez, Jaén, Granada y Málaga. Un viaje de seis días por las 250 pesetas diarias de dieta que le regalaba la organización. La federación española lo eligió para el Campeonato del Mundo de Ciclocross en Alemania. No tenía pasaporte porque no había servido en el ejército. Cuando se lo entregaron, el equipo ya viajaba, por lo que se fue solo: en bus de Durango a San Sebastián. De allí a Irún en tren; luego otro tren a París. No sabía francés. Un soldado lo ayudó a conseguir un boleto para Alemania. El día antes de su llegada y nadie lo estaba esperando. Solo después de tres horas llegó el presidente de la federación. Anton lloró cuando lo vio. La Copa del Mundo fue al día siguiente. Terminó décimo, a pesar de que el cuadro de su bicicleta se rompió. Logró ganar.

Cuando regresó, los militares lo estaban esperando en Vitoria. Apenas una semana después de entrar en el cuartel, se impugnó la subida a Arate. La brigada le dio permiso para correr a cambio de dos raciones de setas y 500 pesetas. Fue, ganó y se llevó 9.000 pesetas como premio. Al día siguiente, en el Gran Premio de Amorebieta Primavera, fue tercero. Su hermano ganó.

Problema cardíaco

Anton Barutia vivió una estrecha rivalidad entre Bahamontes y Loronho, aunque tenía debilidad por este último, su amigo Jesús. Estaba a un paso de ganar la Vuelta a España en 1959, pero la comida le hizo sentir mal en la etapa entre Barcelona y Leida, y la ventaja de 31 minutos sobre Suárez, el eventual ganador, desapareció. Antes, en 1957, estuvo a punto de poner fin a su carrera. El examen médico de Tour reveló un problema cardíaco. Se hizo otra prueba cuando regresó y un cardiólogo le prohibió correr porque tenía un músculo cardíaco muy grande. Después de muchas consultas, le pidieron a un médico que se responsabilizara de su salud para devolverle la licencia. Un amigo suyo, el Dr. Uriarte, lo hizo. Se retiró en 1966, pero continuó moviéndose hasta los ochenta años y todavía pedaleó en su motocicleta estacionaria hasta hace unas semanas. Como profesional ganó 52 competiciones.

Luego lideró el equipo Kas y participó en sus años dorados, convirtiéndolo en el mejor grupo deportivo del mundo. Fue en 1971. Fichó a José Manuel Fuente, que en su primer año ganó el Giro, mientras que González Linares ganó la Vuelta a España. Al año siguiente, las cajas registradoras arrasaron en la Vuelta. Mantuvo el maillot amarillo durante 17 de las 18 etapas y sus competidores ganaron siete. Ganaron por equipos, por puntos (Perurena) y General, la montaña y la combinación con Fuente. Lhasa terminó segundo y cuatro competidores más terminaron entre los diez primeros. En 1974, Dalmacia Langarika cedió todo el poder a Barutia y Fuente volvió a ganar la Vuelta. En 1979, Anton Barutia finalmente dejó a Cass y el equipo se retiró hasta que desapareció al final de la temporada.

Anton se retiró, pero no del todo. Durante varios años fue el conductor de los médicos de la Vuelta a España: Astorqui, Irigoyen, Grande y Cabezas, y siempre tuvo en mente una bicicleta. Espléndido narrador, voluntario para cada evento de dos ruedas, continuó asistiendo a las comidas organizadas por veteranos vascos todos los años hasta hace poco. Planeaba ir la próxima vez.

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