"Esta ola de calor es un ejemplo de lo que vendrá".  Cambio climático  Clima y medio ambiente

“Esta ola de calor es un ejemplo de lo que vendrá”. Cambio climático Clima y medio ambiente

Robert Stefanski, experto de la Organización Meteorológica Mundial.Giuseppe Carotenuto / FAO

España estuvo sumergida hasta el lunes en una ola de calor muy fuerte, que pronostica que los termómetros subirán hasta los 45 grados y llegarán a casi toda la península -salvo Cantabria- y Baleares. Las altas temperaturas también afectan a otras partes del Mediterráneo, y de hecho Italia y Túnez han batido récords estos días, que aún no se han confirmado (48,8 grados en Sicilia, 50,3 grados en Kairouan). Robert Stefanski (Chicago, EE. UU.; 58), experto de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), cree que este tipo de fenómenos es una “muestra de lo que vendrá” con el cambio climático y advierte de la frecuencia e intensidad con la que las temperaturas extremas El tiempo en Europa ha aumentado en las últimas décadas.

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Pregunta. ¿Es normal la ola de calor que vive España ahora?

La respuesta. La presencia de olas de calor en agosto en España no es infrecuente, pero la intensidad es tal. El récord de temperatura español es de 47,3 grados [en Montoro, Córdoba, en 2017] y la temperatura en el sur de España puede acercarse a este número este fin de semana, por lo que es muy intenso.

pag. ¿Está sucediendo esto también en los países vecinos?

R. Vemos temperaturas muy altas en muchos otros lugares, como Italia, Grecia, los Balcanes y Turquía. En Túnez, por ejemplo, acaban de alcanzar un récord temporal de temperatura. [este miércoles en Kairauán los termómetros marcaron 50,3 grados], aunque todavía es necesario que un grupo de climatólogos compruebe esta cifra y la confirme. Las estaciones de medida suelen estar bien mantenidas por los servicios climatológicos nacionales, pero contamos con un grupo de expertos para comprobar este tipo de registros. Las estaciones meteorológicas han existido durante 100 años, por lo que son una gran fuente para explorar para averiguar cuáles fueron las temperaturas máximas y cuándo se superaron.

pag. La Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) dice que las olas de calor se han duplicado en España en una década. ¿Para qué es esto?

R. Esta información está en línea con un informe reciente presentado por el IPCC [Panel de la ONU de expertos en cambio climático], que habla de la frecuencia e intensidad con la que el calor extremo se ha incrementado en Europa en las últimas décadas. Y se espera que siga aumentando. Hace años, dijimos que el cambio climático podría calentar el planeta, pero que si los ciudadanos y las naciones de todo el mundo redujeran sus gases de efecto invernadero, sería posible mantener ese calentamiento al mínimo. Esto es cada vez menos probable, según un informe de expertos de la ONU. Se espera que se superen estos límites críticos para los seres humanos y los ecosistemas.

pag. ¿Cómo evalúa la OMA esta situación?

R. En el último informe de la OMM, publicado en 2020 y denominado El estado del tiempo,, Se dice que la temperatura global promedio ha aumentado en 1,2 grados. [respecto a la época preindustrial] y ya estamos viendo una subida de 1,5 o 2 grados. Con el tiempo, se necesitarán más y más esfuerzos de reducción de gases de efecto invernadero para reducir este calentamiento. Esto es algo en lo que insiste mucho, también en el reciente informe del IPCC.

pag. ¿Estos cambios afectan a la región mediterránea de manera diferente?

R. En el Mediterráneo observamos una combinación de calentamiento, temperaturas extremas, aumento de las sequías … Si el aumento de temperatura supera los 2 grados, se espera que estos fenómenos aumenten en 2050. No podemos decir que esta ola de calor se deba todavía al cambio de clima – para esto tendrá que haber un grupo de científicos que lo estudie y diga qué tan probable es realmente – pero esta es una muestra de lo que está por venir. El informe del IPCC muestra claramente que tendremos temperaturas cada vez más extremas en esta zona en el futuro. Desafortunadamente, esto es lo que estamos diciendo.

En verano en España se espera aumentar los días en más de 35 grados

pag. ¿Es posible que España rompa pronto su récord de temperatura?

R. Es difícil decir cuándo se batirá exactamente este récord. En cualquier caso, las temperaturas seguirán subiendo hasta que reduzcamos las emisiones de gases de efecto invernadero. Todos los días hay temperaturas extremas que pueden o no deberse al cambio climático. Pero en cualquier caso, basándonos en la evidencia y consideración de los modelos climáticos, sabemos que es cada vez más probable. Entonces no podemos decir que esta temperatura se supere este fin de semana, pero está claro que la probabilidad de que esto suceda crece día a día.

pag. ¿Ha cambiado mucho el clima en España en los últimos 40 años?

R. No conozco en profundidad los detalles de España, pero está claro que el clima ha cambiado en el suroeste de Europa. Vemos temperaturas en aumento. Volviendo al informe del IPCC, si miramos los mapas de previsión de temperatura para 2040 y 2060, vemos que España aparece en rojo, y esto se debe a que se prevé que los días aumenten en más de 35 grados en verano.

pag. ¿También se espera que llueva menos?

R. Es difícil de decir. Podemos confirmar que hay un aumento de sequías y períodos de grandes inundaciones. Lo que sucede cuando la atmósfera se calienta es que se vuelve más húmeda. La humedad sale del suelo y se evapora, pero luego esta agua debe caer en alguna parte. Parece contradictorio, pero podemos ver un aumento de las inundaciones en Europa Central, como ya ha ocurrido.

pag. ¿Qué otros fenómenos meteorológicos extremos podríamos sufrir?

R. Como ya se ha comentado, temperaturas extremas, aumento de las sequías, alto riesgo de incendios … Estas son las previsiones para los próximos 20 o 30 años.

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