Escándalo en los Países Bajos por los trucos del gobierno para que Bruselas obtenga más licencias para la pesca con electrodos |  Ciencias económicas

Escándalo en los Países Bajos por los trucos del gobierno para que Bruselas obtenga más licencias para la pesca con electrodos | Ciencias económicas

Barcos de pesca en Cornualles, Inglaterra, el 4 de junio.Matt Cardi / Matt Cardi

Una investigación periodística reveló el color del gobierno holandés por sus prácticas en Bruselas. El Ministerio de Agricultura y Pesca “ocultó deliberadamente información a la Comisión Europea con el fin de obtener la mayor cantidad posible de licencias” para la pesca por pulsos de electrodos, informó el miércoles la televisión pública holandesa NOS. Hasta 84 barcos holandeses, una cuarta parte de la flota del país, que operan en el Mar del Norte, utilizaron un sistema entre 2015 y 2017 que facilita el aturdimiento y la captura de peces con redes. Esta práctica está prohibida en la UE desde el pasado jueves. El veto aprobado por el Parlamento Europeo en 2019 se refiere a los Países Bajos en particular.

El escándalo estalló íntegramente en la clase política holandesa, que tras las elecciones de marzo atrajo a un gobierno formado por una coalición de liberales de derecha e izquierda, los demócratas cristianos y la Unión Cristiana, un partido de inspiración protestante. Carola Schuten, la actual ministra de agricultura y pesca, admite que el gobierno ha sido “creativo” con los datos. “Aunque esto no ha ayudado a Europa a apoyar esta técnica”, añadió. “Los holandeses creen que somos los mejores de su clase, pero en términos de agricultura, naturaleza y pesca, una comparación con Grecia sería más apropiada”, criticó en el gobierno Teerd de Groot, diputado del partido liberal de izquierda D66. “La Comisión Europea ha sido engañada deliberadamente para obtener varias licencias más a corto plazo. Hay una falla estructural en el ministerio ”, dijo el diputado socialdemócrata Joris Thiessen de la oposición.

Bruselas estaba lista para otorgar permisos a los Países Bajos para solo 22 barcos, pero al final hubo alrededor de 100 gracias a la manipulación de datos. A pesar de los empleados insatisfechos con el ocultamiento, la información se mantiene en un círculo estrecho para evitar sospechas en Bruselas y otros países de la UE, según el trabajo periodístico. “Todo se volvió en nuestra contra. Las señales internas de que algo andaba mal no se abordaron lo suficiente “, dijeron portavoces del ministerio a NOS.

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El informe Mar azul intenso, publicado en 2020 por Greenpeace, afirma que las redes de electrodos eliminan los peces del fondo, especialmente los especímenes planos como platija y suelas, y “provocan fracturas de otras especies que no estaban destinadas a la captura”. “Las áreas que se han sometido a este tratamiento parecen un cementerio”, agrega el informe. Por el contrario, el gobierno holandés afirma que se trata de una técnica selectiva que permite descartar los peces más pequeños y emitir menos CO₂, ahorrando gasolina al barco.

La pesca con electricidad ya está prohibida en la UE desde 1998. Pero desde 2007, las redes de electrodos se han permitido de forma experimental para evaluar el impacto de los impulsos eléctricos en las zonas de pesca y el ecosistema marino. Desde entonces, los permisos se han renovado con fines científicos. La posibilidad de recurrir a este sistema ha proporcionado un respiro al sector pesquero holandés, en dificultades debido a los altos precios del combustible y los bajos precios del pescado. El Parlamento ha dado su decisión de continuar con esta práctica y ha pedido a los funcionarios de agricultura y pesca que sean “creativos”, según la investigación periodística. En 2010, el gobierno recibió que la Comisión Europea había otorgado 22 permisos con la promesa de una investigación, pero el canal NOS afirmó que la carga recibida por los pescadores era predominantemente comercial.

La televisión pública respalda su acusación de manipulación de datos en el contenido de documentos recibidos por el gobierno en nombre de la Ley de Transparencia. En 2011, la Comisión Europea autorizó 20 barcos a los Países Bajos con fines científicos. Pero mientras Bruselas asumió que estos eran los mismos barcos del año anterior, el demócrata cristiano Hank Blacker, entonces secretario de Estado de Pesca, dio permiso a otros 20, según el NOS. A partir de ese momento, se utilizó cada vez más el carácter científico de las expediciones de pesca, ya que era la única forma de seguir pescando.

El aumento de las tensiones en el ministerio no impidió que se volvieran a cambiar las cifras. “Si 42 barcos lograran pasar por el 5% de la flota, cuando representaban el 12,5%, también sería posible que los gemelos, un total de 84 barcos, fueran el 10%”, prosigue la reconstrucción del NOS. Pero estos 84 barcos representan más del 25% de la flota, un detalle que nunca se ha explicado a Bruselas. “La Comisión Europea y otros países no necesitan saberlo, y tampoco el nuevo Secretario de Estado de Pesca [en ese momento, la socialdemócrata Sharon Dijksma]Los mensajes disponibles desde el canal NOS continúan.

La investigación muestra que ha habido funcionarios del gobierno que han advertido que solicitar tantos permisos podría tener el efecto contrario. Al final, tenían razón. El rechazo de Francia y el Parlamento Europeo por este sistema de pesca eléctrica, así como las protestas de las organizaciones medioambientales, llevaron a la Comisión a prohibir estas prácticas a partir del 1 de julio de este año.

Las organizaciones pesqueras holandesas dicen que no han participado en las consultas entre el ministerio y la Comisión Europea. “Conseguimos los permisos del gobierno y siempre hemos respetado las cuotas. Actuamos de buena fe “, dijo Pim Visser, director de la asociación de redes de arrastre. Fuentes ministeriales ahora están agregando la importancia de un sistema de pesca sostenible. “Tenemos que ir en esa dirección con lo aprendido”, concluyeron.

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