¿Es el turismo espacial insultantemente obsceno?  |  Ciencias

¿Es el turismo espacial insultantemente obsceno? | Ciencias

Jared Isakman se comunicó con la Tierra durante su viaje espacial el 17 de septiembre.
Jared Isakman se comunicó con la Tierra durante su viaje espacial el 17 de septiembre.FOLLETO / AFP

El vuelo de cuatro turistas espaciales hace unos días, comandado por el millonario Jared Isaacman -un verdadero vuelo turístico, sobre todo comparado con los «saltos de pulgas» de Jeff Bezos y Richard Branson – volvió a poner sobre la alfombra la legitimidad de tales aventuras. Si no desde un punto de vista legal (todos tienen derecho a gastar su dinero como quieran), sí desde un punto de vista ético.

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En estos días se han multiplicado las opiniones de opositores a este tipo de actividades. Muy a menudo, aquellos que piden el despilfarro de estos fondos, lo que podría ayudar a paliar otras necesidades más urgentes. Este es un argumento recurrente de los primeros vuelos espaciales y especialmente de las expediciones a la luna. Por qué tanto desperdicio de dinero fuera de la Tierra, con tantas necesidades en nuestro planeta.

Todas estas opiniones respetadas ignoran un hecho indiscutible. Ni un dólar de los 200 millones que se dice que tienen Isaacman invertido durante su viaje permaneció en el espacio. Porque no se quedó en la luna hace medio siglo. Todo este dinero se ha invertido en la Tierra, en armar equipos de técnicos y especialistas que lo han hecho posible, en fábricas que han construido cohetes y cápsulas (que, por cierto, también se han restaurado), en universidades que han aportado fundamentos teóricos. de viajes y en los miles y miles de profesionales, más o menos cualificados, que han participado en esta aventura. La industria espacial estimula y absorbe grandes cantidades de talento.

Se dice una vez que alguien le preguntó al ingeniero aeronáutico Werner von Braun: «¿De qué sirve un viaje a la luna?» «No sé usted, señor, pero me permite vivir bastante bien», respondió. Haciendo caso omiso de la ironía de la respuesta, el argumento fue muy válido: 400.000 personas, muchas, técnicos de primer nivel, participaron en el programa Apollo. Tal concentración de conocimiento debe verse como una parte intangible de la riqueza nacional de cada país, y tal vez esto distingue a los países líderes de los que prefieren retirarse.

Pero, ¿es el turismo espacial una actividad indecentemente inusual? Quizás valga la pena mirar atrás y tratar de aprender de la historia.

En la década de 1920, después de la Primera Guerra Mundial, decenas de pilotos jóvenes, desempleados y con licencia se ganaban la vida en los «circos voladores» que recorrían el Medio Oeste de Estados Unidos (así como varios países europeos). Garabatearon cinco dólares aquí y allá, ofreciendo bautismos aéreos a los lugareños que nunca habían visto un avión. Y también propusieron números más arriesgados: destrozar el dispositivo en un granero, jugar al tenis en las alas, colgar un trapecio o cambiar de un avión a otro en pleno vuelo. Los actos de riesgo del circo no tienen otro significado que entretener y asustar a los respetados.

Antes de cruzar el Atlántico solo y convertirse en leyenda, Charles Lindbergh fue uno de esos pilotos con un giro global

Los circos voladores desaparecieron cuando el gobierno federal emitió regulaciones muy estrictas para garantizar la seguridad de los vuelos. Hasta entonces, esta tendencia se ha convertido en servicios de correo aéreo; luego líneas de pasajeros de corta distancia. Y también logros que parecían imposibles. Antes de cruzar el Atlántico solo y convertirse en leyenda, Charles Lindbergh fue uno de esos pilotos con un giro global.

A finales de la década de 1920, el advenimiento de los aviones de casco metálico con capacidad para una docena de pasajeros hizo que los viajes aéreos fueran una empresa potencialmente rentable. Las primeras aerolíneas aparecieron por primera vez en manos privadas, pero algunas serán financiadas y absorbidas por los propios estados. Pan Am se ha vuelto relevante al ofrecer conexiones entre Estados Unidos y Sudamérica; otros, como Imperial Airways, han establecido la ruta más larga que conecta Londres con Brisbane a través de Delhi y Bangkok. Aunque inicialmente los clientes eran principalmente personal administrativo de las colonias, en unos pocos años el número de pasajeros transportados no se contaba en cientos sino en cientos de miles.

Dejar la Tierra siempre será caro. Pero es difícil imaginar cuál podría ser su desarrollo futuro.

El turismo espacial probablemente nunca alcanzará tal popularidad. Dejar la Tierra siempre será caro. Pero es difícil imaginar cuál podría ser su desarrollo futuro. Elon Musk quiere colonizar Marte y convertir así al hombre en una especie multiplanetaria; un sueño todavía muy lejano. Parece más factible la evolución de cápsulas especiales para adaptarlas a los viajes de larga distancia. De esta forma, las antípodas estarán a 45 minutos de vuelo. Por supuesto, este tampoco sería un boleto barato, pero ¿alguien recuerda cuánto costó el viaje transatlántico de los Pan Am Clippers de la década de 1930, con una cena servida en porcelana y cubiertos? Vamos a compararlo con el precio del mismo viaje de hoy en una aerolínea de bajo costo (aunque es cierto que la clase económica actual no suele incluir cenas de tres platos y postre)

El debate, por su parte, se centra en qué tratamiento fiscal se debe aplicar a los millonarios adictos a los viajes espaciales. ¿Deberían ser gravados con casi un impuesto de confiscación, como corresponde a tales excentricidades? La primera intención es; pero muchas voces están en contra: es un error colocar dificultades en el desarrollo de una industria que ahora está en sus inicios, pero que puede cambiar el mundo. Habrá tiempo para esto cuando, y si, el lanzamiento de un misil a Australia se vuelva tan común como el uso de un puente aéreo.

Rafael Clemente Es ingeniero industrial y es el fundador y primer director del Museo de la Ciencia de Barcelona (ahora CosmoCaixa). Es el autor de «Un pequeño paso para [un] hombre ”(Dome Books).

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