Elizabeth Holmes: Una de las grandes estafas y fraudes en Silicon Valley está en juicio |  Ciencias económicas

Elizabeth Holmes: Una de las grandes estafas y fraudes en Silicon Valley está en juicio | Ciencias económicas

La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, en un tribunal federal en San José, California, en 2019.JUSTIN SULLIVAN / AFP

Elizabeth Holmes, la joven que cegó a Silicon Valley con su sistema de análisis de sangre capaz de detectar enfermedades con solo un pinchazo en el dedo, se enfrenta a una docena de estafas y conspiraciones. Este martes comienza en el tribunal federal de San José (California) la selección del jurado, que determinará el futuro del creador de Estoy empezando Terranos, que arriesga hasta 20 años de prisión. El Ministerio de Justicia acusa a la empresaria y a su ex socio comercial y ex novio, Ramesh Balvani, de engañar a inversores, médicos y pacientes. Ambos se declararon inocentes. Los abogados de Holmes planean defender en el juicio que el fraude no fue intencional y que Balvani manipuló y abusó de su cliente durante los años en los que cometió el fraude.

Holmes fundó Theranos en 2003 cuando tenía 19 años. Dejó la Universidad de Stanford con la idea de redescubrir la infraestructura de los laboratorios clínicos. En su historia, dijo que el miedo de su tío a las agujas y al cáncer la llevó a idear un sistema para detectar enfermedades como el VIH o la diabetes en cuestión de minutos pinchándose el dedo índice. Los inversores en el crecimiento del magnate de los medios Rupert Murdoch han invertido su dinero en la empresa, que en 2009 ya estaba valorada en 9.000 millones de dólares. Formaba parte del club unicornio preferido, ya que las empresas que superaban los $ 1,000 millones eran conocidas antes de que salieran a bolsa. Los medios hablaron sobre el nacimiento del nuevo Steve Jobs.

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Holmes, con solo 30 años, rubia, esbelta, de ojos saltones y siempre vestida de negro, se convirtió en la mujer más joven de la lista. Forbes de las 400 personas más ricas de Estados Unidos en 2015. La fortuna de la empresaria se estima en más de $ 4.5 mil millones (poco más de $ 3.5 mil millones), la mitad del valor de Theranos en ese momento. Al año siguiente, el nuevo mito de la meca tecnológica desapareció de la lista y fue objeto de escrutinio por parte de autoridades, científicos e inversores.

Investigación de El periodico de Wall Street reveló que las pruebas diagnósticas no procedían del sistema creado por Holmes: 99 de cada 100 análisis de sangre fueron realizados por máquinas compradas a Siemens, empresa con la que Estoy empezando tenía la intención de competir. Además, las pruebas realizadas con el nuevo sistema arrojaron resultados erróneos varias veces, según la publicación. El Departamento de Justicia ha acusado a Holmes y Balvani de engañar a los inversores de que las máquinas de análisis rápido de sangre pueden realizar una amplia gama de pruebas clínicas con una gota de sangre cuando ambos saben que la eficacia es limitada, poco fiable y lenta.

La acusación fue un escándalo de magnitud. No solo porque Holmes se había convertido en el rostro de la innovación biotecnológica, sino porque su producto estaba disponible en Walgreens, la cadena de farmacias líder en Estados Unidos, y en las tiendas Safeway de algunas ciudades. Se trataba de uno Estoy empezando en el que invirtieron el ex presidente Bill Clinton y el magnate Carlos Slim, junto a otros millonarios. La propia junta directiva de la empresa incluía senadores, generales, empresarios de alto nivel e incluso el exsecretario de Estado Henry A. Kissinger. Ninguno de ellos profundizó lo suficiente en el producto. La historia de la joven que abandonó la escuela para hacer realidad su gran idea, su visión, fue suficiente.

La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) concluye que Holmes creó un esquema fraudulento a través de su empresa que le permitió recaudar $ 750 millones. La SEC también señaló a Balvani, quien dirige Theranos y se desempeñó como director de operaciones cuando ocurrió el fraude. Ambos convencieron a los inversores con información falsa de que tenían un sistema de análisis de sangre único en sus manos. “Exageraron y mintieron sobre la tecnología, los negocios y los resultados financieros de la empresa”, reveló el regulador. Los presuntos defraudadores serán juzgados por separado.

En documentos judiciales contra la empresaria, los fiscales federales señalaron que “decenas de miles de pacientes pueden haber sido afectados” por el fraude o haber recibido tratamientos y diagnósticos “innecesarios o dañinos”. Los testigos que tomarán su posición durante el juicio son una mujer que estaba embarazada y que se descubrió por error que había tenido un aborto como resultado de la prueba, así como personas que fueron diagnosticadas erróneamente con el VIH. Los fiscales buscaron en la base de datos de pacientes en 2018 para identificar un posible patrón de resultados incorrectos, pero el personal de Theranos lo destruyó.

Se espera que los abogados de Holmes defiendan la idea de que ella no engañó deliberadamente a sus inversores y pacientes y que exageró las posibilidades y los resultados del producto porque estaba empañada por la ambición. Probablemente la frase es fingir hasta que suceda (Finge hasta que lo consigas) juega un papel importante en la prueba. Los documentos judiciales presentados el fin de semana pasado por la defensa de Holmes revelaron que planeaban acusar a su expareja de violencia psicológica, emocional y sexual, “esencialmente dominándola y borrando su capacidad para tomar decisiones”, según medios locales. Balvani lo niega todo.

Holmes, ahora casada con Billy Evans, heredero de una cadena de hoteles de California, acaba de convertirse en madre. Su situación personal y la pandemia lo obligaron a posponer el juicio muchas veces. Los argumentos introductorios comenzarán la próxima semana y el proceso está programado para tomar cuatro meses.

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