Elefante para Rembrandt  Cultura

Elefante para Rembrandt Cultura

Rembrandt: Boceto de Hansken, 1637. Dominio público

En 1630, un elefante llamado Hansken que se hizo famoso en Europa. Fue llevada a los Países Bajos a la edad de tres años por el príncipe Frederick Henry, el estatuto – representante político – de la entonces República de las Provincias Unidas, que comerciaba especias en Asia con la Compañía de las Indias Orientales. El viaje por mar de Hansken Duró siete meses, y luego no solo cegó a la audiencia con su capacidad para saludar con un sombrero, levantar una espada o llevar una bandera con su baúl. También llamó la atención de Rembrandt, el señor de la Edad de Oro, quien lo atrajo tres veces. Ahora el paquiderma participa en una exposición en la casa del artista en Amsterdam, que combina su historia como atracción circense con la pasión del artista por plasmar sus modelos de vida. Y también tiene como objetivo concienciar sobre la fauna en peligro de extinción.

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La exposición se titula Hansken, el elefante de Rembrandt. Entre 1637 y 1641 pintó en detalle su piel arrugada y el movimiento de sus piernas y tronco. Estaba más interesado en el animal que en el espectáculo que proporcionaba, y no reflejaba sus habilidades, sino su sello. El zoológico más antiguo del mundo, aún en funcionamiento, se inauguró en Viena en 1752, y el de Ámsterdam data de 1838, por lo que los europeos del siglo XVII desconocían la dieta y la convivencia de los elefantes en la manada. En el libro que acompaña a la exposición, el escritor Michiel Roscam Abbing señala que en el siglo XV había una copia en el continente. Durante los siguientes dos siglos, no pasaron de dos o tres, por lo que su poder de atracción es obvio. Hansken también se acostó cuando se le preguntó y agarró el cubo con su trompa, y los espectadores creyeron que el animal, que come pan y fruta, tenía un cerebro humano.

La realidad fue mucho más dolorosa. “El viaje a Amsterdam fue muy difícil debido a la falta de comida y agua. También había un leopardo, un casuario y un ciervo manchado en la bodega del barco. Una vez en la ciudad, el desconocimiento llevó a la recolección de los cuatro animales y fue un desastre: el leopardo mató al casuario y Hansken se sentó sobre el ciervo ”, dijo Leonore van Sloten, curadora de la exposición. El príncipe Federico Enrique le dio el elefante a su sobrino nieto Johan Mauritz, quien lo vendió por 8.000 florines. El último propietario fue Cornelis van Gronevelt, quien pagó 20.000 florines por él, el precio de una buena casa en ese momento. “Cornelis sabía cómo entrenar caballos y vio las oportunidades comerciales para enseñarle algunos trucos –Hansken aprendió hasta los 36 y se fueron de gira por Europa ”, prosigue el comisario. “Estaban en Alemania y Francia, cruzaron los Alpes dos veces y ella llevaba a la dueña y su equipaje. Se llevaban bien, pero era una vida sufrida. “

Rembrandt lo vio por primera vez en 1637 en un cuadrado cerca de su casa y lo pintó allí. Un año después, realizó un grabado bíblico donde la serpiente del paraíso es un dragón que tienta a Adán y Eva. Agregó un elefante, supuestamente inspirado por Hansken, como símbolo de bondad y castidad, “porque se pensaba que estos animales no tenían impulso sexual”, agregó el experto. En 1641 lo volvió a atrapar. Había asombrado al público, pero la vida de viaje, la mala alimentación y las privaciones de sus hermanos en climas fríos minaron su salud. En octubre de 1655 llegó a Florencia para interpretar el papel del cardenal Leopoldo de ‘Medici, y el 9 de diciembre murió en la Plaza de la Signoria. Pensaron que podría haber sido envenenada, pero luego se descubrió que tenía una úlcera en las piernas. Tenía 25 años cuando los especímenes asiáticos de su clase podían vivir hasta los 60, y su final fue capturado por el artista italiano Stefano della Bella. Sus dibujos y los de Rembrandt forman parte de la exposición, al igual que el cráneo de Hansken, tomado del Museo de Historia Natural de la ciudad italiana, que conserva su esqueleto.

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