El TJUE acepta la denuncia de un ciudadano suizo contra el registro de la marca Hispano Suiza para la producción de automóviles |  Ciencias económicas

El TJUE acepta la denuncia de un ciudadano suizo contra el registro de la marca Hispano Suiza para la producción de automóviles | Ciencias económicas

Sede de Euipo en Alicante, en archivo.

Varapalo por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) contra la Oficina Comunitaria de Patentes (Euipo, por su abreviatura en inglés), que anuló la resolución y le pidió reconsiderar el caso. Los hechos se remontan a febrero de 2017, cuando el ciudadano español Gonzalo Andrés Ramírez solicitó el registro de Hispano Suiza como marca de la Unión Europea para la producción de vehículos. A este registro se opuso un empresario suizo, Erwin Leo Himmel, por registrar la marca Unión HISPANO SUIZA desde agosto de 2016. Dado que esta última estaba destinada a la fabricación de relojes y prendas de vestir, Euipo rechazó su denuncia alegando que no existe similitud entre las dos productos y, por tanto, no existe riesgo de confusión y que no son productos competidores.

Pero Himmel apeló a los tribunales europeos, alegando que la oficina de patentes de Alicante no tuvo en cuenta todas las alegaciones en las que expuso por qué, en su opinión, ambas marcas habían competido. El solicitante alega que es una práctica comercial común entre algunos fabricantes de vehículos producir también relojes, prendas de vestir u otros artículos de la misma marca. Señaló que esto podría llevar al consumidor a creer que en el caso de Hispano Suiza todos proceden del mismo fabricante. También pidió tener en cuenta la coincidencia en los canales de distribución y publicidad, entre otros motivos.

Euipo continuó rechazando los argumentos del empresario suizo, afirmando que los criterios introducidos por él no formaban parte de los que deben evaluarse para el análisis de la competencia entre marcas. Los factores a tener en cuenta, señaló la Oficina de Patentes, son la naturaleza, el destino y el uso de las marcas y su carácter competitivo o complementario. Señaló que era apropiado considerar las prácticas comerciales de ambos solo cuando una determinada marca había existido previamente, lo cual Himmel no disputó y no lo hizo.

Una vez que el caso llegó a Luxemburgo, el Tribunal General (uno de los dos órganos del TJUE) recibió la tarea de conocerlo y estuvo de acuerdo con el empresario suizo. La decisión, publicada este martes, afirmaba explícitamente que Euipo había cometido “un error de derecho al excluir en principio la valoración de la similitud de los productos en conflicto a la luz del criterio de prácticas comerciales invocado por el solicitante”. En otras palabras Agregó que a raíz de esa sentencia “no consideró específicamente la pertinencia y posteriormente, en su caso, el impacto de ese criterio en la evaluación de la similitud entre los productos en conflicto”. Por todas estas razones, el El auto del Tribunal General anula la decisión anterior de Euipo y le solicita que reconsidere el caso, teniendo en cuenta sus conclusiones.

Una marca mítica con muchos frentes judiciales

El caso es en realidad el último episodio de una larga telenovela de negocios para aprovechar el legado de Hispano-Suiza, el mítico fabricante de automóviles de lujo español que quedó ciego a principios del siglo XX y cuyo negocio se detuvo en 1938. Según la versión británica de la revista Entrenador, Himmel -a quien definen como un destacado diseñador de vehículos- y Ramírez están vinculados a una empresa suiza llamada Hispano Suiza Automobilemanufaktur AG, que ha intentado restaurar la histórica marca española durante la última década.

Esto provocó un enfrentamiento con el grupo catalán Perelada, liderado por la familia Mateu, que es el sucesor de La Hispano-Suiza Fábrica de Automóvil SA. Ellos, junto con un grupo francés, afirmaron tener derechos de marca y el caso llegó al Tribunal Supremo, que no estuvo de acuerdo con ellos en 2017, dado que la empresa llevaba más de 80 años fuera de servicio. Sin embargo, Mateu dio a conocer recientemente un proyecto para producir dos modelos Hispano Suiza. Al mismo tiempo, el resto de partícipes de la compleja historia también siguieron intentando aprovechar el nombre protagonista del lujo español, a juzgar por la decisión del TJUE.

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