El sector informal representa un tercio del PIB y el 70% del empleo en los países en desarrollo  Ciencias económicas

El sector informal representa un tercio del PIB y el 70% del empleo en los países en desarrollo Ciencias económicas

Vendedor ambulante de frutas la semana pasada en Yakarta, Indonesia.BAHÍA ISMOYO / AFP

El hecho de que el manto de la informalidad sobre el mundo en desarrollo es enorme se conoce desde hace décadas, pero cuantificarlo es una tarea difícil que solo se resuelve de vez en cuando. El Banco Mundial lo hizo este martes en una muy extensa investigación de más de 300 páginas, que concluyó que el sector informal representa alrededor de un tercio del PIB y más del 70% del empleo total en los países emergentes y en desarrollo, una posición baja que incluye al sector. toda África y la mayor parte de Asia y América Latina, así como algunos países de Europa del Este.

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En su primera monografía sobre informalidad, la propia organización con sede en Washington describió los datos como «sorprendentes» por lo altos que eran. Y recuerde que el hecho de que haya una parte tan importante de la economía en la zona de sombra, más allá del alcance de los propios estados, que no pueden recolectar o regular todo lo que está fuera de su control, está fuertemente correlacionado con el desarrollo. así como altos niveles de pobreza y desigualdad y, lógicamente, una gobernanza más deficiente.

Freno de recuperación después del inicio

Dado que la economía aún sufre por la pandemia, el Banco Mundial advierte que es probable que la informalidad «frene» la recuperación de los países a un ritmo más rápido. La razón: al tener una parte tan significativa de la actividad fuera de la vista de las autoridades, la capacidad de recaudación cae y con ella la libertad de acción de los estados para implementar políticas anticíclicas. Según sus datos, en los países en desarrollo, que tienen una informalidad superior a la media del bloque, la renta pública ronda el 20% del PIB. Esta cifra es entre cinco y 12 puntos menor que la de sus pares y está a años luz de aproximadamente el 50% de la recaudación de impuestos en los países más desarrollados del mundo, como los escandinavos.

Pero no solo está disminuyendo la potencia de fuego de la política fiscal: los técnicos de la empresa también enfatizan que la incertidumbre del sistema financiero, combinada directamente con la informalidad, obstaculiza los esfuerzos de política monetaria, y el otro gran cortafuegos está disponible contra el colapso de la economía al pintar clubes. .

A la zaga de los grupos más afectados

«Los trabajadores informales son principalmente mujeres y jóvenes poco calificados que, en medio de una crisis como la COVID-19, a menudo son abandonados y tienen acceso limitado a las redes de seguridad social cuando pierden sus trabajos o sufren pérdidas graves. Marie Pangestu, Directora Gerente, Políticas y Alianzas de Desarrollo del Banco Mundial.

Esta necesidad de ir al trabajo complicó aún más la lucha contra la pandemia, que se ha agravado en muchos países: la imposibilidad de trabajar desde casa, millones de empleados en diversos sectores (desde vendedores ambulantes hasta autónomos o transportistas) y conductores no registrados) se han visto obligados a continuar con su rutina fuera de la pandemia para llevar algo de comida a casa. Las rentas básicas temporales puestas en marcha por diferentes gobiernos, muchos de ellos en América Latina, han ayudado a paliar este problema, pero han resultado insuficientes para grandes sectores de la población, que también son los más afectados por el virus.

Mejora reciente, aunque demasiado lenta

El nuevo bloque, que representa el 90% del empleo, está lejos de ser monolítico; al contrario, es un conjunto de realidades muy diferentes. También en términos de informalidad. Los niveles más altos de economía gris se encuentran en África subsahariana, en aproximadamente un 36%, en comparación con el 22% en Oriente Medio y África del Norte, donde se registran los niveles más bajos del bloque.

La informalidad no es un destino grabado en piedra. Así lo evidencian las últimas tres décadas, durante las cuales esta variable ha caído casi siete puntos porcentuales en los países en desarrollo, hasta el actual 32% del PIB. Disminución notable, aunque demasiado lenta dados los niveles aún muy altos de la economía informal, que los economistas multilaterales atribuyen «en parte» a las reformas implementadas por los gobiernos para hacer el sector formal más atractivo para los trabajadores o para reducir los costos de tránsito de unos a otros. Aún queda un largo camino por recorrer.

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