El peligro de las noches tropicales: cómo la mortalidad aumenta el sueño por encima de los 25º |  Clima y medio ambiente

El peligro de las noches tropicales: cómo la mortalidad aumenta el sueño por encima de los 25º | Clima y medio ambiente

Las noches tropicales, en las que es difícil encontrar la comodidad del descanso, ya que los termómetros no bajan de los 20 °, fueron un fenómeno esporádico en España, limitado a la costa. En las últimas décadas, sin embargo, han progresado como una marea negra y ahora son más comunes y extensos. También comienzan antes, en primavera, y continúan en otoño. Las cifras son elocuentes: en las cuatro décadas comprendidas entre 1961 y 1990, el promedio fue de solo cinco al año, una cifra que se duplicó entre 1991 y 2020, en un promedio de 11, según los registros del sistema de vigilancia europeo E -obs Copernicus recopilados por el climatólogo Dominique Roye. Y, lo que es peor, también son más intensas, lo que ha llevado a inventar otro término para aquellos en los que no baja de los 25º: noches calurosas.

Que se trata de un fenómeno que “obviamente está aumentando” también lo confirma la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet). Sin embargo, la agencia no tiene estudio a hoc para cuantificar dicho incremento en todo el país, pero los datos por ciudad, algunas cifras están en línea con lo señalado por Roye. En Madrid, por ejemplo, se han duplicado desde mediados del siglo pasado. “Durante 30 años, de los sesenta a los ochenta, el Observatorio El Retiro registra 17 noches tropicales al año, mientras que de 1991 a 2020 fueron 35”, dijo el vocero de la agencia Rubén del Campo, agregando que el primer torrente de noche se produjo solo en 1987. Desde entonces, para 2020, se han documentado al menos 22, de los cuales 12 se han acumulado en la última década, por lo que llevamos 60 años sin ninguno y ahora vamos a uno para el verano ”, se asombró el experto.

Lo mismo ocurre en Barcelona que en la capital, aunque más acentuado por el efecto del Mediterráneo, que hace calor en verano y ayuda a mantener las noches cálidas. En el aeropuerto de El Prat, que a diferencia de El Retiro, está en las afueras, había 20 noches tropicales al año de 61 a 90 y 60 de 91 a 2020, por lo que se triplicaron. En cuanto a las noches tormentosas, de 1924 a 2003 no hubo rastro de ellas, pero para 2020 eran no menos de 42, dos al año.

En Valencia, también con una importante área metropolitana e influencia mediterránea, las noches tropicales se han triplicado. “Aquí se puede ver muy bien el efecto combinado del cambio climático y la isla de calor -el aumento de temperatura que sufren las grandes ciudades debido a la actividad humana- porque la estación estaba rodeada de huertos y ahora edificios”, dice Del Campo. Han pasado de 20/30 en las décadas de 1930 y 1940 a 80/90 en los últimos 20 años. Peor aún, las espantosas se han multiplicado por 10 de los años ochenta: una media de 40 en la última década. Algo similar está sucediendo en el resto de España: en el conjunto de las 10 capitales más pobladas donde vive una quinta parte de la población. De en el país, ahora hay diez veces más noches tormentosas que en los años ochenta.

¿Y qué nos espera en un futuro próximo? Malas noticias. De aquí al 2050, las noches cálidas -los pronósticos de cambio climático no hablan de tropical, pero las noches cálidas, definidas como el 10% de las más calurosas del año- aumentarán entre un 15 y un 25% en el peor de los casos, de las 36 actuales La noche sería de 45 si no redujáramos las emisiones contaminantes. A finales de siglo, si seguimos contaminando al ritmo actual, el incremento será del 50%, es decir, 55 noches infernales al año.

Del Campo destaca que 25º es la temperatura mínima, la hora más fría del día que se alcanza al amanecer, lo que sugiere que cuando se acuesta, entre las diez y las doce de la noche, hace mucho más, de 32º a 34º. En el caso de las noches tropicales, esto significa quedarse dormido más de 25º. Acostarse a temperaturas tan altas tiene un efecto muy perjudicial para la salud, dice Roy, investigador y profesor de la Universidad de Santiago de Compostela, porque producen “estrés térmico prolongado, impidiendo que el cuerpo descanse y se recupere del estrés térmico que soporta”. . “día”.

Royé recuerda que el calor nocturno “puede provocar alteración y privación del sueño debido a los necesarios procesos termorreguladores”: para entrar en la fase de sueño profundo, el cuerpo debe reducir su frecuencia cardíaca, pero no puede hacerlo porque trabaja para reducir la temperatura. Hasta ahora este ha sido un aspecto poco estudiado, pero este climatólogo está coordinando un estudio internacional recién publicado en la revista. Epidemiología que analiza su impacto en la mortalidad por una causa específica, respiratoria o cardiovascular, en el sur de Europa. El estudio recogió datos de 11 ciudades de España (Bilbao, Barcelona, ​​Madrid y Sevilla), Portugal (Lisboa y Oporto), Francia (Marsella, Montpellier, Niza y Toulouse) e Italia (Roma) entre 2001 y 2014. De estas , la mayor parte del mayor exceso de calor nocturno se produce en Lisboa, donde se encuentra hasta 14º por encima del umbral.

Barcelona y Niza son las ciudades que más sufren este fenómeno, con la mitad de las noches por encima de los 20º desde el anochecer hasta el amanecer, pero sorprende que en Madrid la mitad de todas las noches se superen los 20º en pocas horas. Y esto, aunque los residentes pasan menos tiempo a altas temperaturas, son tan intensas como en Barcelona. En Sevilla, el mínimo más alto suele ser 22º, en Madrid 20º, en Bilbao 19º y en Barcelona, ​​23º.

Al darse cuenta de que no es lo mismo pasar unas horas a más de 20 ° que por la noche a 27 °, el equipo de Royé analizó dos parámetros: la duración de la noche cálida, es decir. cuánto tiempo los termómetros están por encima de 20 ° y en exceso, cuántos grados exceden este nivel. ¿Y que es peor? Los investigadores concluyeron que “la intensidad de las noches tropicales tiene un mayor impacto en la salud que su duración”. También encontraron un aspecto revelador: “el efecto nocturno sobre la mortalidad no depende de las temperaturas diurnas”.

Cuanto más dura el calor nocturno, los peores efectos se observan en Portugal con un aumento del 29% en la mortalidad. “En España, Francia e Italia, sin embargo, no parece haber ninguna consecuencia correspondiente”, dijo Roye. Sin embargo, los resultados concretos por ciudad muestran un incremento significativo en Madrid, del 12%. A mayor intensidad, de nuevo la peor parte se la lleva Portugal con una media del 37%. En España el incremento medio es del 16%, en Francia del 12% y en Italia del 25%. En las ciudades, en el caso de España, el exceso de calor mata al 26% en Madrid, al 14% en Bilbao, al 13% en Sevilla y al 6% en Barcelona. El peor dato se registra en Oporto con un 63%.

¿Qué está pasando en Portugal? Los investigadores señalan que la población local no está tan adaptada a estas noches infernales como en los otros países estudiados, ya que las toleran en menor medida. Además, el uso de aire acondicionado es mucho menor. “En España, el riesgo relativo de muertes innecesarias por calor se ha reducido del 3,54% al 2,78% debido a una mayor penetración del aire acondicionado en los hogares”, dijo el climatólogo, que espera que los resultados del estudio también ayuden a mejorar los sistemas de alerta tomando medidas para combatir la pobreza energética.

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