El miedo a lo peor de la pandemia ha golpeado a la fertilidad: España, Portugal e Italia, los países donde más ha caído |  Ciencias

El miedo a lo peor de la pandemia ha golpeado a la fertilidad: España, Portugal e Italia, los países donde más ha caído | Ciencias

El personal del hospital Clínico San Carlos realizó una prueba de PCR para detectar covid-19 en una mujer embarazada.Olmo calvo

Los nacimientos cayeron en países como España hasta 1975 después de la peor pandemia, aunque el descenso de las tasas de natalidad continuó durante dos o tres meses desde la primera ola. Para los expertos, además del miedo y la incertidumbre sobre el futuro, las limitaciones del estado de ansiedad y el impacto del propio virus podrían explicar el retraso en la decisión de tener un hijo.

La teoría económica y muchos estudios ya han demostrado que nacen menos niños durante la inseguridad. En las guerras y durante las crisis económicas, el nacimiento de niños se deja para tiempos mejores. Héctor Pifare y Arolas, investigador del Centro de Investigaciones Económicas y Sanitarias de la Universidad Pompeu Fabra, lo resume muy bien: “Consenso en la literatura [científica] es que la fecundidad es actualmente procíclica. Es decir, sigue la dirección del ciclo económico: en las fases expansivas aumenta y disminuye durante las recesiones. Ha habido pocas pandemias en el pasado reciente, por lo que se sabe poco sobre su impacto. Durante la gripe de 1918, por ejemplo, la tasa de natalidad (medida como el número de nacimientos por cada 1.000 personas) se redujo en un 13% en 191. Pero esos eran tiempos de posguerra. ¿Qué está pasando con la pandemia de Covid?

Un estudio que publicó PNAS este lunes analizó la tasa de natalidad en 22 países desarrollados. La obra se enfrenta a dos problemas cronológicos. En primer lugar, los nueve meses que espero vayan desde la decisión de tener un hijo hasta que nazca. Además, la recopilación de datos, el análisis, la redacción de estos artículos y su publicación en revistas científicas lleva tiempo. Entonces la investigación se detiene para los nacidos en enero de 2021 y solo en algunos casos en febrero y marzo. Es decir, la mayoría de los datos se refieren a los concebidos en la primavera del año pasado.

Los países con menor tasa de natalidad son España, Portugal e Italia, donde el descenso llega hasta el 11,2%.

El análisis muestra que los países donde más ha caído la tasa de natalidad son España, Portugal e Italia, donde el descenso es de hasta el 11,2% respecto a los mismos meses de 2019, el último año sin pandemia. Hay otras reducciones notables, como Estados Unidos, 7,1% o Austria, 5,2%. Las caídas más fuertes se produjeron en el sur de Europa en diciembre y enero. Además, los investigadores señalan que la disminución aumentó entre noviembre de 2020 y enero de 2021.

Pero, ¿qué parte del descenso se debe al coronavirus u otros factores? El profesor de la Universidad de Bocconi (Italia) y el autor principal del estudio de PNAS Arnstein Aasve recuerda que los datos sobre nacimientos deben controlarse a medio plazo. “El problema es que en muchos países la fecundidad tiene una tendencia a la baja. Entonces, si compara año tras año, encuentra muchos efectos importantes, pero no pueden ser causados ​​por una pandemia “, dijo.

En su trabajo, por ejemplo, comparan cada mes con el de los años 2016-2020. En muchos países desarrollados, la tendencia a la baja de las tasas de natalidad es muy prolongada. Así, en España ha ido disminuyendo desde la crisis económica de 2008. Aassve menciona otros factores, como las condiciones económicas y el mercado laboral: “También es importante observar la estructura de la pirámide de población. Uno de mis coautores demostró que una de las razones del menor número de nacimientos proviene del hecho de que la baja fertilidad, mantenida durante décadas, daría lugar a menos padres posibles. Una vez controlados estos posibles sesgos, en 13 de los 22 países analizados las reducciones seguían siendo relevantes: la natalidad descendió un 9,1% en Italia, un 8,5% en Hungría, un 8,4% en España o un 6,6% en Portugal.

Las cifras de España de las que dispone Libertad González, profesora de economía de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), son aún más dramáticas. “Se estaban quedando atrás, pero en diciembre y enero esto se enfatizó en casi un 20%”, dijo. Más concretamente, según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística (INE), la tasa de natalidad en España ha caído un 18% en estos meses. Nunca desde 1975 ha habido una disminución de más del 10% -11%. González también hizo su análisis de los nacidos el pasado mes de junio. Estos datos están en línea con los publicados por el INE hace unas semanas.

“El descenso se detiene en febrero de 2021, y entre marzo y junio ya tenemos el mismo ritmo que en 2019”.

Libertad González, catedrática de Economía de la Universidad Pompeu Fabra

Los últimos datos ayudan a revelar algo que Aasvee ya apunta en el trabajo de PNAS: hubo una disminución significativa, pero de corta duración. “El descenso se detiene en febrero de 2021 y entre marzo y junio ya tenemos el mismo ritmo que en 2019”, dijo González. Es decir, tras el discurso de Pedro Sánchez, con el que “lo más difícil pasó, lo más difícil se abandonó”, en mayo del año pasado, fin del estado de ansiedad y llegada del verano, la pareja volvió a concebir hijos.

El estudio, publicado en PNAS también muestra que la disminución de las tasas de natalidad no es la única respuesta a la pandemia. De hecho, en la mayoría de los países que analiza, después de controlar por otros posibles factores, los porcentajes siguen siendo los mismos, como en Francia, o incluso aumentan, como en Finlandia, Holanda, Suiza, y más modestamente en Alemania.

Natalie Nietzsche, profesora del Instituto Max Planck de Investigación Demográfica (Alemania), no participó en el estudio. PNAS, destaca de este trabajo la diversidad de situaciones en diferentes países. “La heterogeneidad es común en la respuesta a la fertilidad en desastres, tanto por país / región como por edad de los padres, estatus social …”, escribió el científico alemán en un correo electrónico.

En cuanto a las razones de estas diferencias entre los distintos países, tanto Aasvee como Nitsche y González consideran que es demasiado pronto para determinarlas. Pero señalan algunos que necesitan ser confirmados.

Para Aasvee, hay que tener en cuenta que la pandemia no llegó a todos los países a la vez. “Sospecho que el repunte observado en algunos países en junio continuó en julio, pero para muchos la segunda ola, que comenzó en septiembre, podría ser una nueva conmoción. Es decir, será necesario reconsiderar la tasa de natalidad este verano en muchos países ”, explicó.

Efectos de distorsión controlados, como las tendencias a largo plazo, en varios países la tasa de natalidad se mantiene o aumenta

Nietzsche, por su parte, dice que detrás de la heterogeneidad puede estar “la intensidad del COVID y la tasa de mortalidad durante la primera ola, lo que probablemente provocó temores de salud y seguridad en las regiones más afectadas en este momento, como España. O Italia o el grado de confinamiento y cómo ha afectado el estado emocional que podría cambiar las relaciones y el comportamiento sexual ‘.

Para González, lo que apunta su homólogo alemán es clave para el caso español. “Las reacciones de los gobiernos o la gravedad de la pandemia pueden ayudar a comprender las diferencias entre España y Alemania”, dijo. Aquí, además de que cada día muere más gente, la prisión era más estricta. Pero además del miedo y la incertidumbre, existen otras razones más prácticas, como el cese casi total de la atención sanitaria frívola o el cierre de las clínicas de fertilidad. “Así como se paralizó casi toda la actividad económica, se paralizaron las decisiones de tener hijos”, dijo el economista de la UPF. Tendremos que esperar hasta el verano para ver qué pasó con los niños en las sucesivas oleadas de la pandemia.

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