El expresidente argelino Abdelaziz Bouteflika ha fallecido a los 84 años  Internacional

El expresidente argelino Abdelaziz Bouteflika ha fallecido a los 84 años Internacional

El expresidente argelino Abdelaziz Bouteflika (1999-2019) falleció este viernes a la edad de 84 años, cuando ya tenía unos pocos años, sin dar señales de vida. La televisión pública emitió un comunicado de la presidencia en la madrugada del sábado anunciando la muerte sin dar una causa. Nunca ha hablado en público desde que sufrió un derrame cerebral en abril de 2013, a la edad de 76 años. En Argelia, mucha gente lo llama la Momia. Casi siempre aparecía en silla de ruedas, y de vez en cuando se decía que Argelia buscaba un heredero o que la muerte de Buteflika era inminente.

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Bouteflika habló públicamente por última vez el 8 de mayo de 2012. Como sufrió un derrame cerebral, no asistió a las cumbres internacionales y las visitas de los jefes de Estado fueron canceladas en el último minuto. Sus comunicaciones se distribuyeron por escrito. En las raras ocasiones en que aparecía en un video grabado, no se podía escuchar su voz. Todo lo relacionado con la salud del presidente se ha convertido desde entonces en un misterio.

Todos sabían que Said Bouteflika, el menor de sus nueve hermanos, actuaba en su nombre desde 2013. Y que, de hecho, los Bouteflick y sus aliados estaban bajo la autoridad de los Generales del Estado Mayor. Todos conocían la farsa. Pero el clan y los generales querían conservarlo. Y en 2019, presentaron a Bouteflika para postularse para un quinto mandato en las elecciones presidenciales. Esto llenó la paciencia de los argelinos.

Millones de personas salieron a las calles de forma inédita el 22 de febrero de ese año. Él nació hirak El movimiento argelino, que aunque debilitado, dividido y brutalmente reprimido, sigue luchando hoy por la verdadera democracia en Argelia. Los activistas de Hirak protestaron viernes tras viernes hasta que los militares se vieron obligados a obligar a Bouteflika a renunciar el 2 de abril de 2019. Fue una salida humillante para un hombre muy orgulloso.

Dos días después de su renuncia, Bouteflika, o cualquiera que actuara en su nombre, se disculpó con los argelinos en una carta escrita en árabe. Se disculpó por «todas las inconsistencias» cometidas contra su pueblo, aunque afirmó ser «sincero». Añadió: «A día de hoy soy un ciudadano de a pie, pero eso no me impide estar orgulloso de que Argelia haya iniciado el siglo XXI en una situación mejor y que la felicito por los notables avances en todos los ámbitos en beneficio del Pueblo argelino «.

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Luego, el régimen militar comenzó a cazar contra el clan Bouteflika. Su hermano, Saeed, fue condenado a 15 años de prisión por «socavar la autoridad del ejército» y «conspirar contra el poder estatal». Lo mismo sucedió con los hermanos Kuninef, los empresarios que financiaron las campañas de Bouteflika y los ex jefes de inteligencia militar. Todos fueron juzgados y siguen en prisión. Sin embargo, el régimen protegió a Abdelaziz Bouteflika de la justicia. Ha pasado los dos últimos años en su residencia de Zeralda, al oeste de Argelia. Cuidaba de la hermana Jor, quien había sido alcaldesa durante 20 años y estaba rodeada de un equipo de médicos.

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La historia de Bouteflika corre paralela a la de Argelia. Nació en 1937 en la ciudad marroquí de Oujda, a cinco kilómetros de la frontera con Argelia, aunque su biografía oficial no menciona su lugar de nacimiento. Fue el segundo hijo de un total de cinco hermanos, una hermana y tres hermanastras. Tenía 17 años cuando comenzó la guerra de independencia. Y 25, cuando el país logró la independencia. En 1956, a la edad de 19 años, cruzó la frontera de Marruecos para unirse al Ejército Nacional Popular contra Francia. Finalizado el conflicto, en 1962, fue nombrado ministro de Juventud, Deportes y Turismo. A la edad de 26 años, se convirtió en el ministro de Relaciones Exteriores más joven del mundo y permaneció en el cargo durante 15 años. Apenas ha salido del coche de la empresa desde entonces.

Le encantaba cultivar la imagen de un dandy y nunca tuvo hijos a los que reconoció oficialmente. En 1981, la Oficina de Auditoría del Estado lo acusó de malversación. Así, con rápidos reflejos en 1983, se exilió en los Emiratos Árabes Unidos, Francia y Suiza para regresar al país en 1990, a la edad de 53 años.

El ejército argelino, respaldado por Occidente, dio un golpe militar tras la victoria del Frente Islámico de Salvación (FIS) en la primera vuelta de las elecciones legislativas de 1992. El golpe resultó en una guerra civil. Con la guerra, las matanzas masivas de civiles por parte de grupos islamistas, así como por el ejército. Y después de casi 200.000 muertes, la jerarquía militar consideró necesario mejorar la imagen del país ante el mundo y confiar en un civil de 62 años con reputación de hábil negociador y reconocimiento internacional.

Bouteflika se postuló en las elecciones de 1999 como independiente pero completamente dependiente de los militares. En estas elecciones presidenciales, fue el único candidato que tuvo un Boeing 737 para viajar a un país casi cinco veces el tamaño de España. No fue un orador brillante, pero logró transmitir su mensaje. Ante una audiencia, a veces formada por cientos de campesinos analfabetos, Bouteflika habló de reconciliación y unidad nacional, citando a Voltaire, Rousseau y Montesquieu.

Ganó las elecciones presidenciales en 1999 y 2004. La ley limita los poderes del presidente a dos mandatos. Entonces cambió la ley, derogó el artículo 74 de la Constitución, que le impedía permanecer en el poder. Poco a poco se deshizo tanto de sus mentores como de sus principales enemigos, todos aquellos que gobernaban en las sombras los principales hilos del país. Después de cuatro mandatos consecutivos, Bouteflika se convirtió en el presidente que pasó más tiempo al frente del país y en el que ostentaba más poder desde que Argelia obtuvo la independencia. Pero siempre había un general por encima de él.

Es difícil encontrar hoy en Argelia a alguien que hable bien de Bouteflika. Los miembros del clan todavía están en prisión y el hirak lo percibe como un idiota militar. Sin embargo, sus defensores afirman que Butefcomo lo llaman, garantiza 20 años de paz y estabilidad.

Después de la guerra civil, Bouteflika logró perdonar a muchos yihadistas, involucrar a algunos islamistas en las esferas política y económica, y así diluir sus fuerzas. En 2001, cuando la Primavera Árabe arrasó con casi todos los autócratas del norte de África, Bouteflika tranquilizó a los jóvenes desempleados con préstamos de fácil distribución y sin compromiso de pago.

Para sus defensores, Bouteflika no solo es el hombre que ha hecho las paces, sino también el que promueve la construcción de grandes infraestructuras en el país, el que pone a Argelia en el mapa de las relaciones internacionales, el que sabe mantener buenas relaciones con Francia, Rusia y Estados Unidos y el que mantiene una política social que busca siempre favorecer a los más necesitados. Y todo ello sin necesidad de endeudamiento en el exterior, algo de lo que el régimen siempre se ha jactado. Para sus opositores, Bouteflika era un autócrata que carecía de coraje para afrontar las reformas liberales que requería la economía del país dependiente de los combustibles, que no supo aprovechar años de auge de los precios del petróleo, transparencia en la lucha contra la corrupción endémica. Un autócrata que no supo jubilarse a tiempo.

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