El estudio revela comportamientos metabólicos desconocidos durante cuatro etapas de la vida  Ciencia

El estudio revela comportamientos metabólicos desconocidos durante cuatro etapas de la vida Ciencia

Varios niños, acompañados de adultos, cruzaron un arroyo de agua en Valencia el pasado jueves.
Varios niños, acompañados de adultos, cruzaron un arroyo de agua en Valencia el pasado jueves.Jorge Gil – Europa Press / Europa Press

El metabolismo, el conjunto de reacciones químicas que tienen lugar en las células del cuerpo para convertir los alimentos en energía, es un chivo expiatorio común para justificar el aumento de peso: el cuerpo pierde el potencial de quemar calorías. Un artículo publicado el jueves en Science refuta esta creencia y revela que esta capacidad aumenta en el primer año de vida, cuando el cuerpo tiene que completar la madurez de sus sistemas, disminuye a los 20 años, se mantiene estable hasta los 60 años, y disminuye a la tercera época.

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El estudio, cuyo autor principal es Herman Ponzer de la Universidad de Duke (EE. UU.), Recopiló información de 6.500 personas con edades comprendidas entre los 8 días y los 95 años. Además de identificar los cuatro períodos principales del metabolismo, también disipa otro mito sobre el género. Según el estudio, «no existen diferencias reales entre los niveles metabólicos en hombres y mujeres si tienen condiciones similares».

El gasto energético diario total se acelera rápidamente en los recién nacidos y se convierte en el doble del promedio para los adultos

El estudio encontró que «el gasto energético diario total se acelera rápidamente en los recién nacidos y se convierte en el doble del promedio de los adultos», pero disminuye después de un año hasta alcanzar niveles que se mantienen estables entre los 20 y 60 años. «Incluso durante el embarazo», advierte Ponzer. A partir de esta edad va disminuyendo hasta alcanzar sus niveles más bajos en los últimos años de vida. «Estos cambios arrojan luz sobre el desarrollo y el envejecimiento humanos y deberían ayudar a dar forma a las estrategias de nutrición y salud a lo largo de la vida», dijo Ponzer.

Rosalyn Anderson, profesora de medicina en la Universidad de Wisconsin-Madison, donde estudia el envejecimiento, concluye el trabajo de Ponzer con un artículo que acompaña al estudio y enfatiza que requiere una revisión de las ideas existentes. En este sentido, sostiene: “El metabolismo no se trata solo de energía, de cómo el cuerpo maneja el combustible alimentario y lo convierte en una moneda de energía utilizable. El metabolismo también abarca la síntesis, modificación e intercambio de todos los aspectos de la función celular. Actúa como sensor y regulador. Los requisitos energéticos de la actividad física se superponen en una máquina ampliamente integrada.

Samuel Klein, director del Centro de Nutrición Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y que no participó en el estudio, resumió New York Times cómo este trabajo separa el aumento de peso del metabolismo con un análisis simple y comprensible: «Cuando se trata de aumento de peso, el problema es el mismo de siempre: la gente come más calorías de las que quema».

Ponzer explica que en el caso de los bebés para los que un mayor gasto energético parece más justificado, el estudio revela algo desconocido: «Por supuesto, crecen, pero incluso después de que esto se controla, su gasto energético aumenta más de lo que cabría esperar de su tamaño y composición corporal. «Algo está sucediendo en las células del bebé para hacerlas más activas y todavía no sabemos cuáles son los procesos».

Según la Universidad de Duke, para la que trabaja el autor principal del estudio, «el metabolismo de los bebés puede explicar en parte por qué los niños que no comen lo suficiente durante este período de desarrollo tienen menos probabilidades de sobrevivir y convertirse en adultos sanos».

Ni la adolescencia ni el embarazo alteran la más mínima progresión del metabolismo. A partir de los 90 necesitas un 26% menos de calorías que hace cuarenta años

Este metabolismo acelerado de los bebés disminuye en una media del 3% cada año hasta que cumplen los 20 años. Ni siquiera la adolescencia modifica esta leve progresión. Ponzer admite: «Pensamos que la pubertad sería diferente, pero no lo es».

El estudio afirma que el gasto energético se mantiene estable hasta los 60 años, incluso durante el embarazo, cuando se puede pensar que el embarazo requerirá mayores costos. Sin embargo, el estudio lo excluye.

El metabolismo no comienza a perder capacidad hasta los 60 años. A partir de ahí, pierde el 0,7% de su potencia cada año, por lo que una persona que no es mayor necesita un 26% menos de calorías que hace cuarenta años.

Ponzer concluye: «Hay muchos cambios fisiológicos que ocurren con el crecimiento y el envejecimiento. Pensemos en la pubertad, la menopausia y otras fases de la vida. Lo extraño es que el calendario de nuestras etapas metabólicas de la vida no parece coincidir con estas etapas. «

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