El esqueleto del triceratops "Big John", el más grande conocido, fue exhibido en París antes de ser vendido en una subasta |  Ciencias

El esqueleto del triceratops “Big John”, el más grande conocido, fue exhibido en París antes de ser vendido en una subasta | Ciencias

El esqueleto de los triceratopes más grandes conocidos hasta la fecha se exhibe en París antes de ser subastado el próximo mes. Los huesos de Big John, como se conoce a este gigante, que vivió hace 66 millones de años en el territorio de los Estados Unidos de hoy, pueden alcanzar un precio de entre 1,2 y 15 millones de euros durante la licitación, según los cálculos de la casa de subastas parisina Giquello, que dice que Ya está en el mapa una decena de compradores potenciales.

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Los 200 huesos que componen el esqueleto de Big John, más su enorme cráneo de dos cuernos, fueron descubiertos en 2014 durante las excavaciones en una llanura conocida como Hell Creek, en Dakota del Sur, EE. UU., por el geólogo Walter W. Stein Bill, quien los trasladó para su limpieza y montaje a Trieste. En esta ciudad italiana fue restaurado por la casa de Zoik, que se especializó en este tipo de trabajos, como el que hizo con el triceratops. Roca, que se exhibe en el Museo de Ciencias de Boston, y otro ejemplo, que se encuentra en el Museo Nacional de Ciencias en Guacheon, Corea del Sur.

Momento de ensamblaje de los huesos para exhibición.CHRISTOP PETIT CON / EFE

Este enorme animal del Cretácico vivió y murió en una isla continental llamada Laramidia, que se extendía desde lo que hoy es Alaska y México, separada del mar interior por el territorio de los Apalaches, otro continente que ocupaba la actual costa este de Estados Unidos. A pesar de sus imponentes cráneos y cuernos, los triceratops eran delicados herbívoros de unos diez metros y medio de largo.

Big John Se diferencia de sus satélites descubiertos hasta ahora por el tamaño excepcional de su cráneo: 2,62 metros de largo y 2 metros de ancho. Los dos cuernos del animal miden 1,1 metros de largo y más de 30 centímetros de ancho en la base. La clasificación de este grupo de dinosaurios se divide en dos clases muy diferentes: cosmosaurios, con dos grandes cuernos por encima de los ojos y uno más pequeño en el hocico (triceratops significa tres cuernos en la cara), y centrosaurinos, con un gran hocico cuerno y dos muy pequeños, ojos que también desaparecieron ante las casmosaurinas.

Pero el esqueleto del gran Juan no está completo. Falta el 40% de los huesos del cuerpo, mientras que el cráneo solo está completo en un 75%, como reconoció la empresa que lo lanzó a la venta. Sin embargo, la subasta generó grandes expectativas. El jefe de la casa de subastas Alexander Gichelou garantiza que hay una docena de compradores potenciales. En octubre del año pasado, un esqueleto inusual de un alosaurio, uno de los dinosaurios más antiguos conocidos, se vendió por más de 3 millones de euros. Big John espere a que aumenten su precio y se muestren en Drouot Richelieu, donde descubrirán cuánto cuesta el 21 de octubre.

El esqueleto, justo antes del montaje.
El esqueleto, justo antes del montaje.CHRISTOP PETIT CON / EFE

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