El caso de los 12 niños contagiados de COVID por su profesora: lecciones para volver a la escuela |  Ciencias

El caso de los 12 niños contagiados de COVID por su profesora: lecciones para volver a la escuela | Ciencias

La variante delta explosiva del coronavirus, descubierta por primera vez en India hace nueve meses y ya diseminada por el planeta, cambió la guerra contra la pandemia. El enemigo ha cambiado. El delta es casi el doble de contagioso que las versiones anteriores del virus, como lo ilustra la epidemia escolar mejor analizada hasta la fecha: la de la Escuela Católica Nuestra Señora de Loreto en Novoto, California. Allí, el 19 de mayo, una maestra no vacunada con síntomas de Covid continuó enseñando, incluso se quitó la máscara de vez en cuando para leer en voz alta. En solo una semana, la mitad de sus 24 estudiantes dieron positivo, a pesar de que las ventanas estaban abiertas, los niños llevaban máscaras y había un purificador de aire en el aula. Delta no deja lugar a errores.

La epidemióloga Tracy Lam-Hein, autora principal del estudio del brote en la Virgen María de Loreto, cree que el caso es una llamada de atención, ahora que en muchos países regresan a la escuela después de las vacaciones. “La lección más importante es que no podemos confiar en una sola capa de protección o incluso en dos. Debemos utilizar todas las estrategias de prevención al mismo tiempo ”, dijo el investigador del departamento de salud del distrito.

La Asociación Española de Pediatría tuvo que intensificar sus propias recomendaciones para volver a la escuela ante la “penetración” de la variante delta, cuya carga viral en personas infectadas es hasta 1.000 veces superior a versiones anteriores del virus, según a un estudio preliminar en China. Si al comienzo de la pandemia un paciente con COVID había infectado a una media de dos o tres personas, ahora puede contagiar a cinco, más que la gripe. Los pediatras españoles han exigido que se mantenga la mascarilla obligatoria para los niños mayores de seis años, incluso de vacaciones al aire libre.

El temor es que los jóvenes se conviertan en reservorios del virus. El 93% de los mayores de 40 años en España ya se han vacunado, pero solo el 55% de los niños mayores de 12 años han recibido la pauta completa, recuerda María José Melado, jefa de pediatría del Hospital La Paz de Madrid. Todavía no se permiten inyecciones para personas menores de 12 años, por lo que ninguna ha sido vacunada. “Evidentemente, los más susceptibles a la población actual son los niños menores de 12 años y los mayores que aún no han completado el calendario de vacunación”, advierte Melado, presidente hasta junio pasado de la Asociación Española de Pediatría.

La incidencia acumulada de 14 días entre los adolescentes sigue aumentando, con 193 casos por cada 100.000, más del doble que en los años sesenta. Sin embargo, la infección por coronavirus suele ser asintomática o muy leve en los muy jóvenes. Los datos son relativamente tranquilizadores. Al 20 de junio, había casi 315.000 casos de menores de 19 años en España, con 1.900 hospitalizados (0,6%), 91 ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos (0,03%) y siete defunciones (0,002%), según el Centro Nacional de Epidemiología. Covid puede afectar a niños sanos, pero sobre todo es un riesgo para aquellos con enfermedades previas y para familiares adultos no vacunados.

La Asociación Española de Pediatría lamenta la decisión de los Ministerios de Sanidad y Educación de reducir la distancia mínima entre alumnos de 1,5 metros a 1,2 metros, “lo que supondrá un mayor número de niños por clase”. En Nuestra Señora de Loreto, la distancia fue clave. La maestra infecta principalmente a sus hijos más cercanos, como muestra el análisis general del brote, publicado en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

El pediatra Quique Bassat insiste en que aún es necesario observar estas precauciones en las escuelas. “Lo peor que nos puede pasar es tener un evento super contagioso como los de junio en las Islas Baleares. [con cientos de jóvenes infectados en viajes de fin de curso]. Si seguimos medidas estrictas mientras tenemos una frecuencia mucho menor, reduciremos este riesgo y en lugar de olas tendremos los brotes más autolimitados ”, dijo Basat, pediatra del Instituto de Salud Global de Barcelona y coordinador del equipo de la Asociación Española de Pediatría., quien aconsejó al gobierno que regrese a las escuelas.

Basat pide a todos los trabajadores escolares que se vacunen lo antes posible, si aún no lo han hecho. El porcentaje de profesores vacunados en España es muy elevado, como sugieren los datos de las comunidades que dieron cifras a este diario (95% en Extremadura, 94% en Aragón y 92% en Cataluña), pero todavía hay miles de profesores sin inmunización, como maestra de la Virgen María de Loreto.

El pediatra estima que para paliar las medidas, la frecuencia acumulada de 14 días debería ser inferior a 25 casos por 100.000 habitantes, sin brotes apreciables. Actualmente, la incidencia alcanza los 131 casos por cada 100.000, con brotes en todas partes. Bassat comenzará eliminando reglas como entrar en las aulas, cambiar de comedor, “higiene obsesiva de las manos con gel” y prohibir que los padres asistan a la escuela. Sin embargo, mantendrá la máscara en el interior hasta que la cobertura de vacunación sea aún mayor y la frecuencia acumulada sea “muy, muy baja, ciertamente menos de 25 casos por 100.000”.

Basat tiene dos gemelos de nueve años. “Los vacunaré tan pronto como pueda”, dijo. Los datos muestran que la vacuna Pfizer, la primera en obtener la licencia en los más jóvenes, es muy eficaz en los mayores de 12 años para prevenir casos graves. Las tasas de hospitalización por covid son 10 veces más altas entre los adolescentes no vacunados, según el último informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Pfizer ahora está probando la vacuna con 4.500 niños entre las edades de seis meses y 11 años – en España, Estados Unidos, Finlandia y Polonia – y planea solicitar permiso para su uso en las próximas semanas. Otras empresas, como Moderna y AstraZeneca, también están probando la eficacia de sus inyecciones en menores. Algunos modelos matemáticos estiman que la inmunidad grupal a la variante delta llegará cuando el 85% de los ciudadanos estén vacunados, pero los niños y adolescentes menores de 15 años constituyen más del 25% de la población mundial. La vacunación puede ser esencial para poner fin a una pandemia.

* Los investigadores del caso no describen en detalle el género de la persona que inició el brote por razones de confidencialidad, pero los medios nacional y local en los Estados Unidos se informó que era profesor.

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