El camino a la nueva Colombia  El estado semanal

El camino a la nueva Colombia El estado semanal

El sentimiento se repite al salir de Bogotá, Medellín y las principales ciudades de Colombia. Viajar por el país es una experiencia que se opone a la percepción de las distancias. Si los mapas prometen 50, 100 o 150 kilómetros, la geografía y las carreteras reducen rápidamente las expectativas: el espacio finalmente ralentiza el tiempo y la mayoría de los viajes, por cortos que sean, toman horas. Los Andes, el Caribe, la selva, los moriscos, la sabana. Imagínese una zona con una zona casi exclusivamente rural que cubre el perímetro de España y Francia. Pero imagínese un país afectado por una guerra de medio siglo en el que las instituciones todavía están luchando por alcanzar e imponerse en vastas áreas plagadas de violencia pasada.

Alrededor del 90% de Colombia es una provincia, que es sinónimo de riqueza ecológica y biodiversidad. Sin embargo, el perverso mecanismo del conflicto armado con las FARC sumó dos palabras más a la ecuación: abandono e incertidumbre. Cuatro años después de la firma de los acuerdos de paz con la guerrilla más antigua de Estados Unidos, ahora desmovilizada, el camino hacia la convivencia no es solo un debate político. Está hecho principalmente de escalones de hormigón. Entonces, la reconstrucción de una carretera, que ya ha comenzado a cambiar la vida de miles de personas, también es parte de la construcción de un nuevo estado.

La escuela de Nueva Bélgica. La Ruta del Cacao.Camilo Roseau / EPS

Se llama Ruta del Cacao en honor al cultivo de este producto y la elaboración del chocolate, una de las actividades tradicionales del Departamento de Santander en el noreste de Colombia. Pero esta vía de 153km, que conecta las ciudades de Bucaramanga, capital de la región, y Barankabermeja, a orillas del río Magdalena, tiene como objetivo acortar distancias para transformar la economía local, generar empleo y facilitar la cadena de suministro en el corredor. transporte. La ruta con un desnivel de unos 900 metros se asemeja a un obstáculo que ya es imaginario. Hasta ayer, era un recorrido por la sierra, entre quebradas, ríos y desvíos hacia la Represa Sogamoso, la más grande del país. Hoy es una carretera de dos carriles en cada sentido, parcialmente ya abierta al tráfico, cuya obra debería estar terminada en 2021.

Ferrovial lleva años trabajando en el proyecto tras adjudicarse el contrato en 2015. Desde entonces, ha convertido por primera vez a Ruta del Cacao en una obra dentro de la obra. Para trabajar en un entorno geográfico particularmente duro, construyó carreteras secundarias. Recurrió a las comunidades rurales, que hasta la última década habían vivido bajo el yugo de otra organización guerrillera, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), para involucrarlas en el trabajo. Mejore sus comunicaciones e infraestructura. Emplea y capacita a más de 2.000 personas de la región. Y desde marzo de 2020, el proyecto ha continuado, que incluye una inversión de 702 millones de euros, a pesar de las enormes dificultades provocadas por la pandemia de coronavirus y los estrictos protocolos de seguridad.

El sistema de abastecimiento de agua del pueblo de Portugal.  La planta y algunos de sus beneficiarios.
El sistema de abastecimiento de agua del pueblo de Portugal. La planta y algunos de sus beneficiarios.Camilo Roseau / EPS

Para Gabriel González, el director ejecutivo de la empresa en Colombia, y su equipo, fue como resolver un rompecabezas. Adaptarse al territorio, gracias a dos túneles de casi seis kilómetros y 34 puentes y viaductos, e incluir a la población. «La carretera ofrece una accesibilidad mucho mayor, lo que genera empleo y riqueza. Tuvimos 2.800 trabajadores durante la construcción de la propia carretera, y esto también genera mucho dinamismo en la región. El 80% de la población activa es de aquí. Tienes que meterte en el tejido local; de lo contrario este trabajo sería imposible y aunque somos una empresa extranjera, ellos también se sienten locales ”, explica. Ferrovial trabaja con asociaciones comunitarias y ONG para que la transformación que propone el proyecto beneficie a todos los interesados.

No hay asentamiento adyacente al corredor, pero sí en el área de su influencia. Por eso la compañía ha puesto en marcha varias iniciativas paralelas. 1.200 habitantes de la aldea portuguesa han tenido acceso a agua potable desde el año pasado. En esta comunidad, uno de los tramos más peligrosos de la antigua carretera se inició en la década de los noventa debido a las invasiones de grupos armados y al fuego cruzado entre la guerrilla y el ejército. La construcción de un acueducto con el apoyo de Acción contra el Hambre se ha convertido en un sueño hecho realidad, dijo Amanda Garzón, jefa de la asociación creada para administrar el nuevo sistema de purificación de agua, el día de la inauguración.

Viaducto de San Silvestre.  Ruta del cacao
Viaducto de San Silvestre. Ruta del cacaoCamilo Roseau / EPS

“Hemos involucrado a los estudiantes en el trabajo, se han construido escuelas y ahora queremos hacer un esfuerzo para que los líderes comunitarios sean colaboradores en el proyecto”, dijo Adriana Vargas Uribe de la Red Sostenible de Santander. A mediados de febrero, las clases presenciales comenzaron a reanudarse en Colombia después de una larga pausa de covid-19. Y cuando las condiciones lo permitan, los niños de la ciudad de El Tapazón también volverán a una escuela donde Ferrovial construyó una escuela llamada Nueva Bélgica, con dos aulas, una biblioteca, una pista polideportiva y un parque.

La reconstrucción de la Ruta del Cacao es una hazaña de ingeniería, pero al mismo tiempo es parte de la reconstrucción de la región. Por eso Gabriel González explica que tuvo que utilizar un equipo multidisciplinario. «Aquí tenemos ingenieros, personal social, ambiental, biólogos, muchas profesiones y hay que sumarlas todas en la misma dirección». La empresa también apoya, a través de organizaciones como Cruz Roja, proyectos de integración de migrantes venezolanos, que suelen llegar al departamento de Santander a pie. Las carreteras de Colombia, hogar de alrededor de 1,7 millones de refugiados, han estado llenas de basura durante años por familias enteras que han abandonado su país y parecen vagar sin rumbo fijo. Bucaramanga se encuentra a unos 200 km de la frontera. Para llegar allí, miles de personas atraviesan la costa berlinesa, a más de 3.000 metros y soportando bajas temperaturas. Y esta ciudad y sus alrededores, cuna de la violencia, representan hoy una segunda oportunidad para muchos venezolanos.

El sistema de abastecimiento de agua del pueblo de Portugal.  La planta y algunos de sus beneficiarios.
El sistema de abastecimiento de agua del pueblo de Portugal. La planta y algunos de sus beneficiarios.Camilo Roseau / EPS

“Para trabajar en Colombia hay que entender el país, la cultura y los problemas de acceso al territorio, especialmente en una obra de estas características, que tiene túneles, viaductos e incluye movimientos de tierra a gran escala”, continuó González. La obra de Ruta del Cacao, que fue visitada por la vicepresidenta Marta Lucía Ramírez a principios de marzo, está completa en un 70% y ahora es un pegamento social. “Estábamos en un lugar donde estuvo presente el Ejército de Liberación Nacional hasta hace unos años”, recordó González, aludiendo a la guerrilla que aún no se había desmovilizado pero que había abandonado la zona. “El proceso de paz de las FARC también se ha notado y hoy estos pobladores se ganan la vida trabajando con sus campos y actividades, y la accesibilidad que les da la carretera traerá mucho más progreso y desarrollo”, pronosticó.

El expresidente Juan Manuel Santos, principal organizador de los acuerdos de paz, dejó su cargo en agosto de 2018, hablando de empleo y carreteras. «Si hay algo que es obvio por su propio peso y necesita continuar, es esta revolución de infraestructura que es imparable, así como la paz irreversible», dijo. En realidad, las dos ideas van de la mano. La paz le ha permitido a Colombia romper el bloqueo de décadas y comenzar a redescubrirse, pero la infraestructura y las comunicaciones son un paso necesario para pasar página. Y entonces ve por un nuevo camino.

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