El aumento del precio de la electricidad está alimentando la controversia sobre el sistema eléctrico  Ciencias económicas

El aumento del precio de la electricidad está alimentando la controversia sobre el sistema eléctrico Ciencias económicas

Molinos de viento en Zamora.© Luis Seviliano / EL PAÍS

La subida de los precios de la electricidad se ha vuelto imparable y ya ha hecho de 2021 el año más caro de la historia. Esta semana, el mercado mayorista batió récord durante cinco días consecutivos, alcanzando los 117,29 euros por megavatio hora (MWh) el viernes, una media diaria sin precedentes. Y como siempre ocurre con los saltos fuertes, no así con los descensos, el incremento desató el orden político reiterado y las propuestas de reforma del sistema. Si bien la oposición pidió medidas contundentes para frenar la escalada, el gobierno culpó a líderes anteriores por el aumento del gasto y defendió que ya había tomado acciones urgentes para reducir el impacto en el bolsillo del consumidor: reducir el IVA del 21% al 10% y detener del impuesto a la producción.

A pesar de la lucha política, las reglas del mercado son las mismas en toda Europa y todos los mercados vecinos han estado en la cima durante días. Detrás de la subida están los fuertes precios del gas en los mercados internacionales, más de 40 euros el MWh frente a los 12 de hace un año, el efecto de los recortes de Rusia y el frío invierno en Asia y Europa, que vació las reservas. Los mercados de futuros pronostican que no caerán hasta la primavera de 2022. El almacenamiento se está llenando muy lentamente debido a los altos precios y los compromisos ambientales están frenando la inversión en nuevos proyectos de gas, lo que aumenta aún más el precio, dice Joaquín Giraldes, socio de la empresa consultora Ingebau.

El otro elemento del desequilibrio es el mercado europeo de derechos de emisión de CO права. Estos son títulos limitados que le dan a la industria Disculpe contaminación, y la decisión de Bruselas de reducirlos ha elevado su precio en más de 55 euros por tonelada, el doble que en 2020. Un informe reciente del Banco de España concluye que la mitad del aumento de los precios de la electricidad se debe al precio de gas.; otro 20% se debe a derechos de emisión. A esto se suma el aumento de la demanda provocado por la ola de calor y la baja producción eólica típica de esta época del año.

El uso del gas como tecnología de respaldo y la débil interconexión de España con los países vecinos tampoco ayudan. El mismo problema lo comparten Italia y Reino Unido, que estos días han fijado precios por encima del ibérico. Francia, por el alto peso de la energía nuclear “más barata”, y Alemania, relacionada con los países escandinavos, “que tienen precios más bajos”, han marcado niveles más bajos pero más altos, explica Antonio Delgado, fundador y CEO de la consultora AleaSoft. “El mercado eléctrico español, como el europeo, funciona bien desde hace más de 20 años. Por el momento, desde hace varios meses, el equilibrio se ha alterado ”, dijo.

Bruselas, por su parte, fue fuerte: el sistema de precios actual es el más eficiente y no cambiará las reglas del juego. Esto funciona a través de un algoritmo desarrollado a escala europea, que clasifica las ofertas de venta de energía desde las más baratas (energía que utiliza recursos naturales, como renovables y nuclear) hasta las más caras (aquellas que utilizan combustibles fósiles como gas). La intersección con las ofertas de compra determina un precio diferente de la electricidad cada hora del día, en el que se pagan todas las centrales eléctricas que participan en la licitación. En otras palabras, el precio lo determina la última tecnología que viene, la más cara. Si las energías renovables y la energía nuclear pueden cubrir toda la demanda, el precio será bajo; por el contrario, será alto si es necesario retirar los combustibles fósiles, especialmente ahora que los precios del gas y el CO₂ están aumentando. “La electricidad es muy cara por la combinación que tenemos, por los precios del gas, la política europea de derechos de emisión y la fiscalidad española. Esto no se puede solucionar con parches, el problema es a largo plazo ”, concluye Giraldes.

Medidas

El gobierno propone dos medidas estructurales que pretende reducir la factura en un 15% en los próximos años. La primera es una fórmula para reducir el llamado ganancias inesperadas Las “ganancias de cielo” recibidas por las centrales eléctricas no contaminantes, principalmente nucleares e hidráulicas, debido al aumento del costo del CO₂. El segundo es la creación de un fondo (Fondo Nacional para la Sustentabilidad del Sistema Eléctrico o FNSSE) para eliminar el costo de las primas renovables desde su recepción en un plazo de cinco años y distribuirlas entre todos los comercializadores de energía, incluidos los de gas e hidrocarburos. Sin embargo, la fórmula elegida para impulsar las dos medidas, el proyecto de ley, retrasará su entrada en vigor y encenderá chispas entre los socios de gobierno: Unidos hemos pedido al PSOE que acelere su tramitación por decreto.

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Carlos Martín, jefe de operaciones de la consultora energética Enerjoin, considera “justa” la creación de un fondo para distribuir el costo de las primas de energías renovables, aunque advierte que las empresas pueden traspasarlas a los consumidores y que los plazos son demasiado amplios . “Cinco años es mucho tiempo. Esto debería suceder en dos, porque en 2022 los precios de la electricidad seguirán siendo altos ”, dijo. El proyecto de reducción de dividendos de CO₂, en cambio, suscita dudas: “Esto podría asustar a los inversores en términos de seguridad jurídica”.

Los registros colocados en piscina “Porque se conoce el mercado mayorista” impulsó también a la ministra de Transición de Medio Ambiente, Theresa Ribera, a considerar una vieja propuesta de Unidos Podemos: la creación de una empresa pública de gestión de energía hidroeléctrica, actualmente operada por empresas concesionarias privadas. Estas plantas alcanzan precios estelares en el mercado, aunque utilizan un recurso natural y tienen equipos depreciados.

“El agua fija precios altos porque las empresas están tratando de aumentar sus ganancias. Se cobra el mismo precio que el gas por el conocido precio alternativo: drenar cuando los precios son altos ”, resume Francisco Valverde, analista y responsable de energías renovables de Menta Energía. “Los descuentos futuros solo pueden ser por mantenimiento, no por administración. Que la decisión de cuándo y cuánta agua liberar es a favor del sistema, no de la empresa “. Según sus cálculos, en agosto, el más caro de la historia hasta el momento, la central hidroeléctrica fijó el precio en más del 55% de las horas. Pero incluso en este caso, tendremos que esperar: la mayoría de las concesiones no vencen hasta dentro de 10 años y el gobierno descarta la rescisión prematura de los contratos.

Mientras tanto, los precios vertiginosos ya se han comido cerca de dos tercios de la rebaja del IVA, afectando a todos los consumidores con una tasa regulada -40% del total- o al mercado libre, pero también con una tasa de interés indexada al mercado. A largo plazo, otros clientes del mercado libre también se verán afectados, que tienen un precio por el kilovatio-hora previamente acordado, ya que los comerciantes renegocian los contratos en función de las previsiones del mercado que están por las nubes. fin de año.

Martin de Enerjoin insiste en que ahora no se puede hacer nada en el ámbito del mercado. “Solo se puede actuar fuera de esto: apoyar la reducción del IVA y la suspensión del impuesto a la producción, ver qué hacer con el impuesto a la electricidad y los términos de la nueva tarifa, acelerar la creación del fondo de sostenibilidad. No hay muchas formas ”, concluye. Pero agregó que la nueva instalación de capacidad renovable y los avances en la transición ecológica podrían conducir a una caída drástica de los precios en el futuro. “Si mantenemos nuestros compromisos, a medio plazo seremos como los escandinavos, con precios por debajo de los 40 euros e incluso a largo plazo por debajo de los 30. Pero cada transición tiene su precio”.

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