El anciano de la montaña de New Hampshire todavía hechiza

El Viejo de la Montaña se derrumbó en 2003, pero no ha perdido el control de los lugareños.

POR QUÉ ESTAMOS AQUÍ

Exploramos cómo Estados Unidos se define a sí mismo un lugar a la vez. En New Hampshire, un ícono de granito que simbolizaba el coraje del estado no se ha borrado de la memoria.


FRANCONIA NOTCH, NH — En los anales de las formaciones rocosas naturales que se asemejan a rostros humanos, el Viejo de la Montaña de New Hampshire era un espécimen incomparable.

Visto exactamente desde el lugar correcto en el suelo, la enorme pila de repisas de granito se fusionó en la viva imagen del perfil de un hombre encogido, desde la frente inclinada hasta la barbilla protuberante, un poco de magia poco probable apreciada por generaciones de habitantes de Nueva Inglaterra.

Y todavia. Amado como era, el anciano, que en paz descanse, era un montón de rocas, hasta la madrugada del 3 de mayo de 2003, cuando las cinco losas se derrumbaron sin contemplaciones, víctimas de las mismas fuerzas geológicas lentas que habían esculpido la semejanza humana. en primer lugar. Entonces, ¿por qué, 20 años después, el rostro de piedra todavía se lamenta en New Hampshire como un presidente caído, el tema de canciones y poemas, una proclamación estatal y un evento conmemorativo virtual que atrajo a cientos de espectadores el miércoles?

«Es una pregunta muy predecible, y todavía estamos luchando por responder», dijo Brian Fowler, un geólogo que ayuda a administrar el Old Man of the Mountain Legacy Fund, creado después del colapso para nutrir la memoria de la atracción turística perdida. «Creo que era una especie de símbolo atemporal y muy tranquilizador, y la gente pensó que nunca caería».

Cuando lo hizo, la gente de Nueva Inglaterra sintió profundamente su pérdida, por razones en parte arraigadas en la memoria y la nostalgia. Si alguien a quien amabas te llevó a ver al anciano cuando eras niño, como lo hizo mi propio padre cuando yo era niño en Massachusetts, arrodillándose a tu lado mientras ambos miraban al cielo y se llevaban por primera vez encontrando el contorno de el perfil – este momento de descubrimiento podría durar toda la vida.

«Hay un espíritu, una conexión, eso es poderoso», agregó Fowler.

Para mantener vivo ese espíritu, su organización organizó el mitin virtual el miércoles por la mañana y planea eventos continuos durante todo el año. El programa en línea incluido Una nueva canción“Great Stone Face”, de un compositor de New Hampshire, un mensaje optimista del gobernador Chris Sununu y poemas escritos por estudiantes de quinto grado en la Escuela Regional Lafayette en Franconia, niños nacidos una década después de la caída del anciano.

«Este hito fue una gran pérdida / él era el mayor jefe de New Hampshire», comienza un conmovedor homenaje de una estudiante llamada Freya.

Pocos visitantes desafiaron las condiciones lluviosas y crudas el miércoles por la mañana en la plaza de observación debajo del antiguo refugio del Viejo en Cannon Cliff en Franconia Notch, un pintoresco paso de montaña y popular destino de senderismo en las Montañas Blancas. Construida en los años posteriores a la caída del anciano, la plaza conmemorativa fue financiada con la venta de 1100 adoquines grabados que rodean el sitio, con mensajes de personas que amaban el lugar. «Gracias por los recuerdos», decía.

Un solo ramo de rosas yacía junto al letrero de madera la madrugada del miércoles mientras un solitario pescador con mosca estaba parado hasta las rodillas en el cercano lago Profile.

Anteriormente, Mike Daniels, de 40 años, de Littleton, NH, un nativo que trabaja cerca, se detuvo para presentar sus respetos en el aniversario. Él, como muchos aquí, atesoraba al anciano como un símbolo de la dureza y el coraje de los estadistas de granito, y mientras releía la famosa cita de Daniel Webster sobre «Dios Todopoderoso» colgando «un cartel» en las Montañas Blancas «para mostrar que allí hizo Él a los hombres”, admitió el Sr. Daniels sintiendo cierta emoción.

«Significa algo para la gente aquí», dijo.

Para los extranjeros, el apego era más difícil de comprender. «En realidad, es un poco divertido que el estado haga todo lo posible para crear un monumento para una formación rocosa», dijo Fran Moss, quien visita el Bronx por primera vez. «Pero obviamente significó mucho para la gente».

«Han oído hablar de él y quieren verlo, aunque no esté allí», dijo Fowler. «Se preguntan, ¿qué es eso que hizo que mis abuelos quisieran ir allí de luna de miel?».

Descrito por primera vez por escrito en 1805 por topógrafos blancos que investigaban la ubicación de las carreteras, el anciano inspiró una historia corta de Nathaniel Hawthorne y ayudó a establecer el área como un centro turístico. Los esfuerzos para preservar la cara comenzaron en 1916, cuando se instalaron varillas para evitar que la frente se deslizara. En 1945, los legisladores designaron al Viejo como un emblema oficial del estado, colocado en letreros de calles y placas de matrícula; unos años más tarde se instalaron tensores para asegurar aún más las cornisas.

La larga historia del Sr. Fowler con el Viejo comenzó en 1976, cuando fue contratado para realizar el primer análisis estructural-mecánico de las rocas y sus soportes. Había mucho en juego: el estado estaba considerando una extensión de la Interestatal 93 hacia el norte a través de Franconia Notch y necesitaba saber si el anciano podría sobrevivir a las explosiones que traería el proyecto.

Tras la inspección, el Sr. Fowler informó que era posible y luego supervisó él mismo la voladura. “Tenía que empacar una maleta todos los días para llegar a Montreal, en caso de que me equivocara”, bromeó.

Sin embargo, aquellos que entendían los ciclos naturales de la tierra sabían que el viejo hombre no duraría para siempre. Eventualmente, la plataforma rocosa debajo de su barbilla, un punto crítico de equilibrio para las 7,000 toneladas de granito Conway de color rosa que se encuentran arriba, se erosionaría hasta el punto de ceder.

«Solía ​​decirle a la gente que si aún no lo ha visto, tiene que hacerlo», dijo Fowler, quien llevó a cabo la «autopsia» geológica oficial del estado después del derrocamiento del anciano y descubrió que el fracaso había sido tan planificado. .

Skye Bissonnette, ahora de 31 años, estaba en sexto grado cuando el anciano finalmente sucumbió. Residente desde hace mucho tiempo de las cercanías de Bethlehem, NH, había crecido con la cara mirando hacia abajo.

«Fue mágico y acogedor y una sensación de lugar, algo natural que se sentía como nuestro», dijo en una entrevista. «Todavía parece vacío donde estaba, como una pieza faltante».

Sin embargo, la presencia del Viejo persiste.

Un estudiante graduado de Dartmouth College ha creó un nuevo análisis 3D del sitio para fanáticos antiguos y nuevos; un museo en Plymouth, NH, albergará una exposición durante todo el verano con la cara de piedra, y los maestros aún comparten la historia del anciano en la escuela local donde los estudiantes escribieron los poemas de tributo.

“Estos niños tienen 10 años, pero sabían todo, aunque ni siquiera habían nacido”, dijo Veronica Francis, una consultora de marketing que participó en los eventos de aniversario. “Yo estaba como, ¿cómo lo saben? Pero supongo que lo llevas en la sangre si eres de New Hampshire.

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