El agotamiento de la capa de ozono también reduce el calentamiento global  Ciencias

El agotamiento de la capa de ozono también reduce el calentamiento global Ciencias

En 2003, Kofi Annan, entonces secretario general de la ONU, describió el Protocolo de Montreal como “quizás el acuerdo ambiental internacional más exitoso hasta la fecha”. Establecido en 1987, este tratado prevé la eliminación de las sustancias que agotan la capa de ozono (SAO), un total de 96 sustancias químicas utilizadas en aerosoles y refrigeradores, que provocan un agujero en la capa estratosférica que protege a la Tierra de los rayos ultravioleta.

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El Protocolo de Montreal se firmó para proteger la vida en la Tierra, así como la salud humana, ya que los rayos ultravioleta de los que nos protege esta capa pueden provocar cáncer de piel. Ahora, un estudio conjunto de científicos de Gran Bretaña, Nueva Zelanda y Estados Unidos revela que el tratado también ha jugado un papel vital en la lucha contra el cambio climático y la desaceleración del calentamiento global. La protección de la capa de ozono ha evitado el daño de la radiación ultravioleta en los tejidos de árboles y plantas de nuestro planeta, limitando la fotosíntesis y por tanto la capacidad de la biosfera para absorber toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Naturaleza, con el climatólogo Paul Young (Universidad de Lancaster), lideran el estudio: “El estudio concluye que a finales de este siglo, alrededor del 2100, el exceso de dióxido de carbono que alcanzaría la atmósfera provocaría un aumento de 0,8 grados a la temperatura del suelo. Pero las SAO también son un gas de efecto invernadero, lo que significa que causaría 1,7 grados más “. El científico explica que si sumamos estas dos cifras, el estudio concluye que el Protocolo de Montreal evitó 2,5 grados adicionales de calentamiento global. Este protocolo es el único texto de la ONU que ha sido ratificado por todos los países del mundo, y gracias a él y sus posteriores modificaciones, la capa de ozono está en proceso de restauración.

Para llegar a esta estimación, los científicos han vinculado cinco modelos informáticos diferentes para crear este mundo alternativo, donde las SAO no estaban prohibidas en 1987 y, a la inversa, crecerían un 3% cada año. Los productos químicos que agotan la capa de ozono, como los clorofluorocarbonos, aumentaron en la década de 1980 y se utilizan en aerosoles, refrigeradores (refrigeradores, acondicionadores de aire), disolventes, espumas e incluso en alimentos: algunos refrescos se elaboran con gases no tóxicos y se forman burbujas. ODS. Sin el Protocolo de Montreal, los científicos han calculado que la capa de ozono colapsaría a mediados de nuestro siglo, con graves consecuencias para la salud humana. Uno de los países que más sufriría es Nueva Zelanda, que según su ministerio de salud tiene la tasa más alta de cáncer de piel del mundo (82.000 nuevos casos cada año). El estudio, publicado en Naturaleza Es colaborador del meteorólogo Olaf Morgenstern de NIWA, el Instituto de Investigación Oceánica y Atmosférica de Nueva Zelanda. “Gracias al Protocolo de Montreal, el nivel de SAO en la estratosfera comenzó a disminuir en 1997”, dijo. Aunque ha habido algunas emisiones ilegales en China, la capa de ozono continúa recuperándose y, según Morgenstern, la comunidad científica “espera que se restaure por completo alrededor de 2060”.

Esta es la primera vez que se estudia en todo el mundo el efecto que tendría un aumento de los rayos ultravioleta en la biosfera. El análisis publicado en Naturaleza concluye que la destrucción de la capa de ozono destruiría la producción de alimentos, ya que la radiación dañaría los cultivos. Además, si la vegetación pierde la capacidad de absorber el dióxido de carbono producido por el hombre, los científicos estiman que sin el Protocolo de Montreal, la atmósfera habría acumulado entre un 40% y un 50% más de dióxido de carbono a finales de este siglo. Carbono, o 580 mil millones de CO₂ adicionales. El calentamiento adicional que sufriría el planeta haría imposible lograr el objetivo del Acuerdo de París de limitar el aumento de la temperatura de la Tierra a 1,5 grados en comparación con los niveles preindustriales.

El meteorólogo Olaf Morgenstern es consciente de lo que esto significaría en la lucha contra el cambio climático: “Es una cifra muy actual. El último informe del IPCC [Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático] publicado a principios de agosto, advierte de la diferencia que puede representar medio grado de temperatura para el planeta. Si a esta temperatura le sumamos los 0,8 grados adicionales que produciría el carbono que no es absorbido por la biosfera, significa que sería imposible limitar el calentamiento global a 1,5 grados, como exige el Acuerdo de París.

Los científicos estiman que sin el Protocolo de Montreal, a finales de este siglo, la atmósfera habría acumulado entre un 40% o un 50% más de dióxido de carbono o 580.000 millones de CO2 extra.

El Protocolo de Montreal no nació como un tratado contra el cambio climático, pero según un estudio publicado en 2019 por el Instituto de Física del Reino Unido, fue ocho veces más efectivo que otros acuerdos diseñados específicamente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. , similar al Protocolo de Kioto de 1997. Según Paul Young, los gobiernos pueden aprender muchas lecciones del Protocolo de Montreal: “Es cierto que la capa de ozono es un problema diferente del cambio climático. En cuanto al ozono, estamos hablando de un pequeño grupo de productos químicos producidos por un pequeño grupo de empresas. Aunque no había sustitutos en ese momento, las mismas empresas pudieron producirlos. En cambio, cuando hablamos de CO₂, es la base de toda nuestra economía y no puede ser reemplazado. Este es un conflicto mucho más difícil de resolver “. Al mismo tiempo, cree el científico, podemos sacar una conclusión positiva del Protocolo de Montreal: “La comunidad científica ha descubierto que hay un problema y el mundo ha acordado abordar este problema lo antes posible. Este es un ejemplo victorioso de cooperación internacional basada en el conocimiento científico “.

El Protocolo de Montreal no hubiera sido posible sin la contribución de dos científicos que publicaron un estudio en la revista en 1974. Naturaleza sobre cómo las SAO están destruyendo la capa de ozono, el mexicano Mario Molina y el estadounidense Frank Sherwood Rowland. En ese momento, en los Estados Unidos, cada hogar tenía un promedio de 15 aerosoles que contenían SAO. Aunque la industria química ha condenado a los autores del estudio durante años, la ciencia finalmente ha superado los intereses económicos. En 1995, la Academia Sueca de Ciencias otorgó a los dos científicos el Premio Nobel de Química, junto con el holandés Paul Kruszen, por su legado en la lucha por salvar la capa de ozono.

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