Daniel Penny será acusado en el asesinato de Jordan Neely por Subway Chokehold

Daniel Penny, el veterano de la Armada de 24 años que asfixió y mató a un vagabundo en el metro la semana pasada, enfrentará un cargo de homicidio involuntario en segundo grado y está programado para comparecer ante el Tribunal Penal de Manhattan el viernes.

La Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan confirmó en un comunicado que planea acusar a Penny del asesinato del hombre, Jordan Neely.

«Daniel Penny será arrestado por homicidio involuntario en segundo grado», dijo el comunicado. «No podemos proporcionar ninguna información adicional hasta que sea llevado al Tribunal Penal de Manhattan, que se espera que sea mañana».

Penny se encontró con Neely, de 30 años, en un tren F el 1 de mayo y lo estranguló, matándolo. Testigos dijeron a la policía que Neely les gritó a los pasajeros, pero no hubo evidencia de que atacara físicamente a nadie.

La policía interrogó al Sr. Penny, pero inicialmente lo dejó en libertad sin acusarlo. La lucha en el tren F fue capturada en un video de cuatro minutos que muestra al Sr. Penny asfixiando al Sr. Neely y aguantando otros 50 segundos después de que el Sr. Neely dejó de forcejear.

El video provocó protestas y la oficina del fiscal de distrito de Manhattan comenzó a investigar poco después.

Muchos líderes de la ciudad, políticos y defensores de los neoyorquinos que luchan contra la falta de vivienda y las enfermedades mentales pidieron el arresto inmediato de Penny. Dijeron que el asesinato del Sr. Neely subrayó la incapacidad de la ciudad para cuidar a sus residentes más vulnerables y marginados.

Otros neoyorquinos, aunque sorprendidos por el asesinato y críticos con las acciones del Sr. Penny, reflexionaron sobre sus frustraciones y temores con el sistema de transporte público de la ciudad. El número de delitos graves en el metro ha descendido en los últimos meses, aunque los índices de delincuencia son más altos que antes de la pandemia, cuando el número de usuarios era mayor.

En un comunicado emitido varios días después de la muerte del Sr. Neely, los abogados del Sr. Penny dijeron que su cliente «nunca tuvo la intención de dañar al Sr. Neely y no pudo haber previsto su prematura muerte».

Los abogados Steven M. Raiser y Thomas A. Kenniff dijeron en un comunicado el jueves que estaban “seguros de que una vez que todos los hechos y circunstancias que rodearon este trágico incidente salgan a la luz, el Sr. Penny será completamente absuelto de todo delito”.

Lennon Edwards, abogado de la familia de Neely, condenó las acciones de Penny. Neely «fue brutalmente despojado de su vida por alguien que decidió que él era juez, jurado y verdugo en el acto», dijo Edwards en una entrevista. “No podemos tener vigilantes, y no podemos permitir que la gente se tome la justicia por su mano”.

Los políticos de izquierda criticaron al alcalde Eric Adams por su respuesta inicial silenciada al asesinato. Pero el miércoles, el alcalde pronunció un discurso en el que dijo que «la vida del señor Neely importa» y que su muerte fue una «tragedia que nunca debería haber ocurrido».

En una declaración el jueves, Adams dijo: «Tengo la máxima confianza en el proceso legal, y ahora la justicia puede avanzar contra Daniel Penny».

Y los miembros de la familia del Sr. Neely emitió una declaración diciendo que «las acciones del Sr. Penny en el tren, y ahora sus palabras, muestran por qué necesita estar en la cárcel».

Neely había sido un artista clandestino conocido por su personificación de Michael Jackson, pero luego descendió a una enfermedad mental y adicción a las drogas. Era bien conocido por los trabajadores comunitarios para personas sin hogar y la policía y había sido violento en el pasado: había sido acusado de agresión al menos cuatro veces, incluido un incidente en noviembre de 2021 cuando golpeó a una mujer de 67 años en la calle. en el Lower East Side. Los pasajeros del metro en el tren F no podían conocer su pasado.

Lo que se sabe públicamente de los hechos ocurridos en el tren F en la tarde del 1 de mayo se ha extraído de dos fuentes principales: el video grabado por Juan Alberto Vázquez, periodista independiente, y un breve informe de la policía y los bomberos. También ha habido testimonios de testigos que se han presentado en los últimos días.

Antes de que comenzara la filmación, Vázquez dijo que estaba en el tren hacia el norte en la estación de la Segunda Avenida en el Bajo Manhattan cuando Neely abordó y comenzó a gritar, diciendo que tenía hambre y sed, luego se quitó la chaqueta y la tiró al suelo. Las personas cercanas a Neely se alejaron, recordó.

El Sr. Vázquez luego dijo que escuchó un fuerte golpe y vio al Sr. Penny y al Sr. Neely juntos en el piso, pero no vio lo que sucedió antes de que el Sr. Penny agarrara al Sr. Neely.

Las imágenes del Sr. Vázquez comienzan después de que el Sr. Penny coloca al Sr. Neely en una llave de estrangulamiento y muestra al Sr. Neely retorciéndose en el suelo, tratando de liberarse del Sr. Penny, que también lo había envuelto con las piernas, y de otros dos hombres.

El tren se detuvo en Broadway-Lafayette Street, al borde del SoHo, donde permaneció parado hasta que llegó la ayuda.

Se puede escuchar a otro pasajero en el video diciendo que su esposa había estado en el ejército y sabía sobre las llaves de estrangulamiento y advirtiendo a los hombres que debían asegurarse de que Neely no se hubiera defecado encima.

«No tienes que ser acusado de asesinato», dijo. «Tienes un infierno de un estrangulamiento, hombre».

Aproximadamente 50 segundos después de que el Sr. Neely se quedara inmóvil, los hombres lo soltaron. Se puede escuchar a un trabajador de tránsito por un altavoz llamando a la policía.

Otros testigos incluyeron a su compañero de metro Johnny Grima, quien dijo que se subió al automóvil después de que el Sr. Neely quedó inerte y les dijo a los hombres que lo sujetaban que lo colocaran a un lado. «Cuando lo dejaron ir, los ojos de Jordan estaban abiertos, mirando al vacío», dijo Grima, de 38 años, un ex vagabundo que vive en el Bronx y no conocía a Neely.

La policía interrogó al Sr. Penny la noche del encuentro en el tren F y lo dejó en libertad. Dos días después, la oficina del médico forense publicó sus hallazgos, diciendo que el Sr. Neely había muerto por una compresión en el cuello y dictaminó que su muerte fue un homicidio.

En los días posteriores a la publicación del video en línea, muchos políticos y activistas de izquierda dijeron que si Penny hubiera sido negro, lo habrían mantenido bajo custodia.

La oficina del fiscal de distrito dijo que estaba considerando varios factores antes de decidir si emitir cargos.

«Como parte de nuestra rigurosa investigación en curso, revisaremos el informe del médico forense, evaluaremos todos los videos y fotografías disponibles, identificaremos y entrevistaremos a tantos testigos como sea posible y obtendremos registros médicos adicionales», dijo Doug Cohen, guardián. la oficina. en un informe

Pero la confirmación de la oficina de que planeaba acusar a Penny sugirió que había determinado que tenía suficiente evidencia para arreglar su entrega. La oficina aún tendrá que obtener una acusación formal del gran jurado para iniciar un caso de delito grave contra el Sr. Penny, quien creció en Long Island y no tiene antecedentes penales.

Joshua Steinglass, un veterano fiscal de homicidios, lidera la investigación, según la oficina del fiscal de distrito. El Sr. Steinglass ayudó a dirigir el equipo de juicio en el caso contra la empresa familiar del expresidente Donald J. Trump.

El homicidio involuntario en segundo grado, también conocido como homicidio imprudente, requerirá que los fiscales demuestren que el Sr. Penny causó la muerte del Sr. Neely y lo hizo de manera imprudente, lo que significa que sabía que el estrangulamiento podría matar al Sr. Neely y sin razón optó por aplicarlo de todos modos. . Si el Sr. Penny es declarado culpable, podría pasar hasta 15 años en prisión.

Los abogados del Sr. Penny probablemente argumentarán que la fuerza que usó contra el Sr. Neely estaba justificada a la luz del daño que el Sr. Neely representó para el Sr. Penny o para otros pasajeros o para ambos. Los fiscales tendrán que probar que el Sr. Penny usó la fuerza letal sin haber creído que el Sr. Neely también estaba usando la fuerza letal o estaba a punto de hacerlo.

Muchos activistas y políticos habían pedido que el Sr. Penny fuera acusado de asesinato. Pero era un escenario improbable. Para asegurar una condena por asesinato, lo más probable es que los fiscales hayan tenido que demostrar que el Sr. Penny tenía la intención de causar la muerte del Sr. Neely o actuó con «indiferencia depravada», lo que podría haber sido un estándar difícil de cumplir en las circunstancias.

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