Cumbre Vieja: Estos son los efectos que tendrá la bomba de lava en el mar  Ciencias

Cumbre Vieja: Estos son los efectos que tendrá la bomba de lava en el mar Ciencias

La lava del volcán Kilauea de Hawái llegó al mar después de una erupción de dos meses en 2018 y un viaje de nueve kilómetros.
La lava del volcán Kilauea de Hawái llegó al mar después de una erupción de dos meses en 2018 y un viaje de nueve kilómetros.USGS / Europa Press

La llegada de lava del volcán La Palma al mar es una bomba. No solo por las explosiones que provocarán la reacción hidrotermal y química, sino también porque cambiará drásticamente las condiciones del litoral. Sin embargo, este efecto será transitorio. La investigación sobre tales fenómenos refleja una capacidad mayor y más rápida de regenerar el medio marino después de la acumulación de lava. Algunos estudios han registrado niveles normales dos años después del episodio. Una expedición del Instituto Oceanográfico Español (IOE), según Thomas Vázquez, geólogo marino de esta unidad, estudiará, además de los efectos geológicos, las consecuencias físicas, químicas y biológicas de la erupción costera.

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La primera reacción es térmica. Toneladas de rocas con temperaturas superiores a 1000 grados se sumergirán en agua con una temperatura promedio de 23 grados. La segunda reacción, inmediata, será química, entre los componentes de la lava a temperaturas extremas con agua y sales marinas formadas a partir de cloruro de sodio. Raúl Pérez, geólogo, sismólogo e investigador del Instituto Español de Minería Geológica (IGME), que forma parte del equipo de monitoreo de erupciones de La Palma Cabeza de Vaca, explica: la acumulación en frente y las interacciones con el agua pueden provocar explosiones. Esta no es una fuente de agua de chocolate. También debe tener cuidado si se abre una grieta y encuentra un cuerpo de agua en su camino, ya que esto puede conducir a una interacción hidromagmática.

Para conocer las consecuencias a largo plazo de la llegada de la lava al mar, se han realizado investigaciones sobre este tipo de episodios. La más cercana es la desarrollada por el IEO para la erupción submarina cerca de la vecina isla de El Hierro desde octubre de 2010 hasta marzo de 2011, cuando se consideró completa.

Como cualquier volcán, se expulsaron grandes cantidades de material ígneo y gases. Pero Thomas Vázquez aclaró que cuando entró en erupción El Hierro, la interacción con el agua fue inmediata, «y en el caso de La Palma no es directamente más profundo hasta el fondo, sino mucho más superficial».

Las condiciones del agua también cambiarán significativamente, con el aumento de la temperatura y la acidez del agua debido a las emisiones de dióxido de carbono, ácido carbónico y ácido sulfúrico. El geólogo de la IOE dijo que en el caso de El Hierro, este cambio en el mar fue muy significativo, ya que «todas las emisiones de gases son submarinas».

También se modificarán las concentraciones de metales como hierro, cobre, cadmio o mercurio, así como un aumento de las emisiones de dióxido de carbono y una disminución de oxígeno, que en el caso de El Hierro se ha vuelto casi habitual en algunas mediciones. Sin embargo, estas reacciones no reflejarán los mismos niveles en La Palma, donde el estuario estará en tierra. Según Mario Lebrato, del Instituto de Ciencias Geológicas de la Universidad de Kiel (Alemania), «estos líquidos no reaccionan como en los sistemas de aguas profundas».

El cambio en el medio también genera una fuga temporal de especies con capacidad para desplazarse a niveles normales y la muerte de los ejemplares por el colapso generado por la acidez del agua y el aumento de temperaturas.

El estudio de El Hierro reveló «diferentes reacciones en los organismos marinos». Tanto el estudio de esta erupción como similares reflejan la propagación del fitoplancton (microorganismos fotosintéticos que viven dispersos en el agua), que se benefician del aumento de nutrientes y son capaces de sobrevivir a altas temperaturas y concentraciones de metales.

Samuel Wilson, quien publicó un estudio en Ciencias sobre los efectos de la lava del volcán Kilauea en Hawaii en el verano de 2018, enfatiza que genera una enorme propagación de fitoplancton en aguas cercanas, que continúa en los dos meses desde la erupción del volcán y se disipa rápidamente cuando la lava deja de fluir. . El motivo, según el investigador, es la presencia de «concentraciones inesperadamente altas de nitratos y un aumento de temperatura».

Por el contrario, el cambio en el medio también genera fuga temporal de especies con capacidad de trasladarse a niveles normales y muerte de ejemplares por el colapso generado por la acidez del agua. Thomas Vázquez agregó que «el aumento temporal de temperatura es muy dañino para las especies que están acostumbradas a un rango de temperatura muy específico y viven en la placa de agua». «Algunos intentan escapar antes de que llegue la lava, tan pronto como descubren que la temperatura del agua está cambiando».

En estudios realizados por el equipo de investigación de Bioecomac (biodiversidad, ecología marina y conservación) sobre la erupción de El Hierro, encontraron sedimentos de cenizas y sustancias derivadas del azufre que finalmente fueron desplazadas por las mareas y tormentas, la aparición de nuevos organismos, cambios transitorios en las zonas dominantes. especies de algas y un aumento de moluscos e invertebrados cuyas larvas sobreviven a cambios temporales y se benefician de una menor presión depredadora de los peces que se alejan o mueren. Cuando las condiciones marinas lo permiten, los peces regresan y se benefician de una mayor producción de plancton.

Será más fácil para los organismos planctónicos volver a colonizar el medio ambiente.

Thomas Vazquez, geólogo del Instituto Oceanográfico Español

El geólogo del Instituto Oceanográfico añade que “también será necesario ver cómo afecta al bentos. [los organismos que habitan el fondo de los ecosistemas acuáticos]que siempre tarda un poco más en repoblarse, pero será más fácil para los organismos planctónicos volver a colonizar el medio ”.

El Grupo Bioecomac ha propuesto una parada biológica en la zona de El Hierro para favorecer la recuperación. Thomas Vázquez cree que La Palma «también se puede recomendar para la regeneración de fauna y hasta la normalización de niveles».

El tiempo de recuperación es incierto, pero optimista. Un estudio de 10 años sobre un área afectada por un volcán y publicado en Informes científicos concluye que “los cambios catastróficos en la morfología del fondo marino, la química del agua, la actividad de desgasificación y la ecología bentónica transforman profundamente los procesos biogeoquímicos en un año a niveles no observados anteriormente. Sin embargo, los cambios son de naturaleza transitoria y una posible restauración del sistema dentro de dos años «.

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