Cueva del unicornio: un símbolo encontrado tallado por un neandertal hace 51.000 años  Ciencias

Cueva del unicornio: un símbolo encontrado tallado por un neandertal hace 51.000 años Ciencias

La falange de un ciervo, de unos cinco centímetros de largo, grabada en forma de galones.W. Minkus

Un equipo de arqueólogos ha descubierto un hueso de ciervo gigante con extraños grabados realizados hace unos 51.000 años en una cueva en el centro de Alemania. Argumentan que el descubrimiento es una prueba concluyente de que los neandertales eran capaces de un pensamiento complejo y simbólico similar al de nuestra propia especie. Homo sapiens.

El fósil apareció en Einhornhöhl o la Cueva del Unicornio, al suroeste de Berlín, un lugar que durante siglos fue un lugar de culto para quienes querían obtener un hueso de este fantástico animal. Ahora esta cueva se ha convertido en el epicentro para comprender uno de los momentos más interesantes de la historia de la raza humana: el momento en que miembros de nuestra propia especie de África llegaron a Europa y encontraron a los neandertales que ya estaban aquí. miles de años. Esto sucedió hace unos 45.000 años. Solo 5.000 años después, los neandertales se han ido para siempre y los sapiens se están apoderando del planeta.

Varios milenios después, la explosión del arte se produjo con las primeras esculturas de mujeres y criaturas mitológicas, pinturas rupestres exclusivas de animales en cuevas, así como instrumentos musicales hechos de hueso. Una de las preguntas más importantes sobre la evolución humana es si en ese momento solo los sapiens podían desarrollar símbolos, cultura y probablemente también religiones, o si los neandertales también crearon los suyos propios.

En 2019, un equipo liderado por investigadores del patrimonio cultural del estado de Baja Sajonia descubrió la falange de un ciervo gigante en Einhornhöll, un impresionante animal de más de dos metros de altura, que tenía uno de los cuernos más amenazados en ese momento.

“A primera vista, solo se veía un rastro de corte”, dijo al periódico Dirk Leder, el primer autor del hallazgo. “Pero cuando limpiamos el hueso, apareció un patrón en forma de cuña o galones conectados, y estábamos convencidos de que era un dibujo deliberado que probablemente tenía un significado simbólico”, dijo.

Presentación de la falange con líneas en forma de cheurón resaltadas en rojo y las ranuras de abajo en azul.
Presentación de la falange con líneas en forma de cheurón resaltadas en rojo y las ranuras en la parte inferior en azul.R. Herman

El otro día, algunos miembros del equipo pensaron que el hueso debía haber sido tallado por sapiens, mientras que otros argumentaron que era un neandertal. “El momento de Eureka”, dice Leder, llega con la datación del hueso y los restos de los incendios encontrados junto a él: tenía al menos 51.000 años, y en ese momento solo vivían neandertales en esta parte de Europa.

En este punto, los arqueólogos hicieron un experimento: tomaron huesos de vaca, hicieron herramientas de piedra con guijarros del río, tal como lo hicieron los neandertales, y comenzaron a intentar reproducir el dibujo. El trabajo era muy complicado o imposible si no se preparaba una o dos veces antes. Después de varios experimentos, los arqueólogos experimentales encontraron que la forma de volver a dibujar el símbolo era hacer primero una sección vertical y luego hacer las líneas perpendiculares. Se necesita un total de una hora y media de trabajo. Rafael Herman, investigador de la Universidad de Göttingen y coautor del estudio, explica que “el verdadero dolor es poder extraer el hueso de la falange porque está literalmente incrustado en la pezuña”, dijo.

“El modelo en el hueso nos dice que quien lo dibujó siguió un plan”, explica Leder. “Es una imagen abstracta, un símbolo que puede ser una idea o incluso una historia abreviada. Este símbolo probablemente podría ser leído por otros neandertales que entenderían su significado, algo que ninguno de nosotros, los humanos modernos, podemos hacer. Claramente nos enfrentamos a lo que se suele llamar pensamiento simbólico, comunicación con símbolos ”, añadió.

Uno de los investigadores durante el experimento para reproducir el grabado utilizando una falange de vacas.
Uno de los investigadores durante el experimento para reproducir el grabado utilizando una falange de vacas.R. Herman

Otro argumento a favor del simbolismo es que en esa época había muy pocos ciervos gigantes en esta zona, por lo que probablemente eran un valioso trofeo.

El descubrimiento se suma a otras pruebas de que las mentes de los neandertales no eran tan toscas o elementales como pensaban los arqueólogos hace décadas. En los últimos años se han descubierto dibujos geométricos realizados por neandertales sobre piedras y huesos. En la cueva de La Pasiega, en Cantabria, hay una escalera que podría haber sido pintada por los neandertales hace unos 64.000 años, aunque todavía se está discutiendo su datación. Ninguna de estas pruebas fue capaz de despejar dudas sobre si este comportamiento era verdaderamente neandertal o si los sapiens lo enseñaron. El hueso de la cueva del unicornio excluye que la cultura neandertal provenga de sapiens, dicen los autores del hallazgo en un estudio publicado hoy en Ecología y evolución de la naturaleza.

“Los neandertales son cognitivamente muy similares a los sapiens, al menos no inferiores”, dice Leder. “Lo que encuentro más intrigante de todo”, continúa, “es que hace 45.000 años, no se conocía ningún dibujo que representara la naturaleza, como los animales, como los veremos más tarde en las famosas cuevas de España y Francia. O en pequeñas esculturas unos miles de años después, todas asociadas con Homo sapiens. Parece que antes de esa fecha, las únicas imágenes artísticas de personas, sin importar su tipo, eran solo modelos y símbolos abstractos ”, agregó.

Sylvia Bello, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres, cree que no se puede descartar que sapiens y neandertales intercambiaran este tipo de eventos en fechas de hace 51.000 años. Análisis de ADN del cráneo Homo sapiens encontrado en la República Checa, a unos 400 kilómetros de Einhornhöhle, muestra que hubo un cruce entre las dos especies hace más de 50.000 años, razonó. Otros estudios apuntan a cruces más antiguos que se remontan a unos 100.000. Por tanto, es posible que los autores del hueso alemán fueran mestizos nacidos de esos cruces que reproducían una práctica aprendida por los sapiens de sus antepasados ​​y transmitida de generación en generación.

Esta posibilidad “no subestima las habilidades cognitivas de los neandertales”, escribió Bello en un comentario al estudio. “Lo contrario es cierto. La capacidad de aprender e integrar la innovación en su propia cultura, de adaptar conceptos abstractos es un signo de complejidad mental. El hueso de Einhornhöhle acerca el comportamiento neandertal al de Homo sapiensConcluye.

“El hallazgo es convincente”, dijo Antonio Rodríguez-Hidalgo, historiador de la prehistoria de la Universidad Complutense de Madrid. Hace unos años, su equipo descubrió una garra de águila imperial en Tarragona con una serie de incisiones verticales hechas por neandertales. Los depredadores parecen haber sido uno de los animales favoritos para estas prácticas, ya que se han encontrado más de 20 en 10 sitios diferentes, que van desde hace 130.000 años hasta hace 42.000 años, explica Bello.

“Una pregunta que tengo en mente cuando trato de comprender el posible mundo simbólico de los neandertales es por qué la evidencia es tan escasa”, dice Rodríguez-Hidalgo. “Si las falanges de ciervos gigantes talladas en galones tenían una función simbólica en el mundo neandertal, ¿por qué encontramos solo una?” Tenemos que encontrar lo suficiente, pero este no es el caso “, dijo.

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