¿Cuándo empezó la gente a experimentar con el alcohol y las drogas?  |  Ciencia

¿Cuándo empezó la gente a experimentar con el alcohol y las drogas? | Ciencia

Soldados mexicanos destruyen una plantación de marihuana durante un ataque a un laboratorio de drogas ilegales en Tecate, México.ARIES GILERMO

La gente cambia constantemente el mundo. Pusimos fuego a los campos, convertimos los bosques en tierras agrícolas, cultivamos plantas y criamos animales. Pero no solo reformamos nuestro mundo exterior: diseñamos nuestros mundos interiores y reformamos nuestras mentes.

Una forma de hacer esto es cambiando el nuestro. software mental, por así decirlo, con mitos, religión, filosofía y psicología. El otro, cambiando el nuestro hardware mental: el cerebro. Y hacemos esto último con productos químicos.

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Hoy en día, la gente usa miles de compuestos psicoactivos para cambiar nuestra experiencia del mundo. Muchos de estos compuestos se derivan de plantas y hongos; otros, los producimos. Algunos, como el café y el té, aumentan el alcance de la atención; otros, como el alcohol y los opiáceos, lo reducen. Las drogas psiquiátricas afectan el estado de ánimo, mientras que los psicodélicos cambian la percepción de la realidad.

Cambiamos la química del cerebro por cualquier motivo, con el uso recreativo, social, medicinal o ritual de sustancias. Los animales salvajes a veces consumen frutas fermentadas, pero hay poca evidencia de que coman plantas psicoactivas.

Cambiamos la química del cerebro por cualquier motivo, con el uso recreativo, social, medicinal o ritual de sustancias. Los animales salvajes a veces consumen frutas fermentadas, pero hay poca evidencia de que coman plantas psicoactivas. El entusiasmo por emborracharse y ponnos nos convierte en animales insólitos. Pero, ¿cuándo y por qué empezó todo?

Cuelga de por vida en el Pleistoceno

Dado el amor de la humanidad por las drogas y el alcohol, podríamos asumir que el embarque es una tradición antigua, incluso prehistórica. Algunos investigadores sugieren que las pinturas rupestres fueron realizadas por personas que experimentaron estados alterados de conciencia. Otros, quizás más inspirados por los alucinógenos que la evidencia obvia, sugieren que fueron causados ​​por la evolución de la conciencia humana. Sin embargo, la evidencia arqueológica del uso de drogas prehistóricas es sorprendentemente escasa.

Los cazadores africanos (bosquimanos, pigmeos y hadza) probablemente vivan de manera similar a las antiguas culturas humanas. La evidencia más convincente de que estas primeras personas consumieron drogas fue una posible planta alucinógena utilizada por los curanderos bosquimanos. Cinturón, se supone que esto “volverá loca a la gente por un tiempo”. Pero se discute hasta qué punto los bosquimanos han consumido históricamente drogas; de lo contrario, la evidencia del uso de drogas en las sociedades de cazadores-recolectores es escasa.

De ello se deduce que, a pesar de la variedad de plantas y hongos que se encuentran en África, los primeros humanos debieron haber usado drogas en raras ocasiones, tal vez para inducir el trance en los rituales, o incluso no. Quizás su forma de vida es tal que nunca necesitaron huir. El ejercicio, la luz del sol, la naturaleza, el tiempo con amigos y familiares son poderosos antidepresivos. Las drogas también son peligrosas; así como no debemos conducir borrachos, es arriesgado levantarse cuando hay leones al acecho o una tribu hostil está esperando al otro lado del valle.

Fuera de Africa

Cuando emigraron de África hace 100.000 años, los humanos exploraron nuevas tierras y descubrieron nuevas sustancias. Encontraron amapolas en el Mediterráneo, cannabis y té en Asia.

Los arqueólogos han encontrado evidencia del uso de opio en Europa alrededor del 5700 a. C. El té se consumía como infusión en China alrededor del año 100 a. C.

Es posible que nuestros antepasados ​​hayan experimentado con sustancias psicoactivas antes de lo que sugiere el registro arqueológico.

Es posible que nuestros antepasados ​​hayan experimentado con sustancias psicoactivas antes de lo que sugiere el registro arqueológico. Las piedras y la cerámica se mantienen bien, pero las plantas y los productos químicos se descomponen rápidamente. Hasta donde sabemos, los neandertales pueden haber sido los primeros en fumar marihuana. Pero la arqueología muestra que el descubrimiento y uso intensivo de este tipo de sustancias se produjo más tarde, después de la Revolución Neolítica, alrededor del 10.000 a.C., cuando los humanos inventaron la agricultura y la civilización.

Psiconautas estadounidenses

Cuando los cazadores entraron en Alaska a través del Puente Beringia hace 30.000 años y se trasladaron al sur, se encontraron con un cuerno químico de abundancia. Allí, los cazadores encontraron tabaco, coca y mate. Pero por alguna razón, los nativos americanos estaban fascinados por los psicodélicos.

Las sustancias psicodélicas estadounidenses incluyen peyote, cactus de San Pedro, gloria de la mañana, datura, adivino, género Anadenantera, ayahuasca y más de 20 especies de hongos alucinógenos. Era Hombre ardiendo precolombino. Los nativos americanos también inventaron la administración nasal de tabaco y alucinógenos. Fueron los primeros en inhalar drogas, una práctica que los europeos adoptarían más tarde.

Esta cultura psicodélica estadounidense es antigua. Se han encontrado capullos de peyote que datan de la técnica del carbono-14 alrededor del 4000 a. C., mientras que estatuas en forma de hongos mexicanos muestran que la psilocibina se consumió en el 500 a. C. 1000-a. C. El dinero anual encontrado en Bolivia contenía cocaína, Anadenantera y ayahuasca y debe haber causado un Elevado Genial.

La invención del alcohol

Un gran paso en la evolución del libertinaje fue la invención de la agricultura, ya que hizo posible el uso del alcohol. Creó un exceso de azúcares y almidones que, cuando se remojan y se dejan fermentar, se transforman mágicamente en poderosas bebidas.

La bebida alcohólica más antigua se encuentra en China y se remonta al año 7000 a. C.

La gente ha inventado el alcohol muchas veces de forma independiente. La bebida alcohólica más antigua se encuentra en China y se remonta al 7000 a. C. En el Cáucaso, el vino fermentaba en el 6000 a. C..; los sumerios elaboraban cerveza en el 3000 aC En América, los aztecas hicieron un regimiento con los mismos agaves que se usan hoy para el tequila; los incas producen tío, cerveza de maíz.

Si bien los psicodélicos deben haber sido particularmente importantes en Estados Unidos, las civilizaciones euroasiática y africana parecen preferir el alcohol. El vino es fundamental para la cultura griega y romana antigua, se sirve en la fiesta de Platón y la Última Cena, y todavía se incluye en los rituales judíos para comunicarse con los cristianos.

Civilización e intoxicación

La arqueología muestra que el alcohol y las drogas tienen milenios y se remontan a las primeras civilizaciones agrícolas. Pero hay poca evidencia de que los cazadores y recolectores los consumieran. Esto sugiere que las sociedades agrícolas y las civilizaciones en las que se originaron fomentaron el uso de sustancias psicotrópicas. ¿Pero por qué?

Es posible que las grandes civilizaciones simplemente promuevan todo tipo de innovaciones: en cerámica, textiles, metales … y sustancias psicoactivas. Quizás el alcohol y las drogas también promueven la civilización: beber puede ayudar a las personas a socializar, cambiar de perspectiva impulsa la creatividad y la cafeína nos hace productivos. Y tal vez sea más seguro emborracharse y emborracharse en la ciudad que en la sabana.

Una posibilidad más oscura es que el uso de sustancias psicoactivas se desarrolle en respuesta a las enfermedades de la civilización. Las grandes sociedades crean grandes problemas (guerras, epidemias, desigualdades en la riqueza y el poder) frente a los cuales la gente es relativamente impotente. Quizás cuando las personas no pudieron cambiar sus circunstancias, decidieron cambiar de opinión.

Este es un problema complejo. Solo de pensarlo me dan ganas de una cerveza.

Nicholas R. Longreach es profesor titular de biología evolutiva y paleontología en la Universidad de Bath.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación

Traducción de NoticiasClips

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