Croacia pasa página de su turbulenta historia con el estreno del euro y la zona Schengen | Internacional

La nieve cae acoge la casa de la Nació el Marshal Tito, en el pequeño pueblo croata de Kumrovec (1.600 habitantes), junto a la frontera con Eslovenia. Es martes y hace menos de un mes que Croacia entró en la zona euro y el espacio Schengen, el pasado 1 de enero. La estatua del hombre que gobernó Yugoslavia durante 35 años, del final de la II Guerra Mundial hasta su muerte, dirigido a la mirada al suelo en la entrada de su casa-museo. El resto de Croacia, con sus cuatro millones de habitantes, parece mirar hacia adelante. No hay sitio para la nostalgia, ni siquiera en este pueblo acuden acuden más de 100.000 turistas al año para visitar la cuna de Josip Broz, tito.

A los pocos minutos en autocar desde la casa de Tito se accede a un paso fronterizo con Eslovenia. Los camioneros solían aguardar entre dos y tres horas antes de cruzar al otro país. Ahora no hay ningún policía, ni siquiera un vigilante que cuide las instalaciones. Eso mismo ha ocurrido en 58 puestos fronterizos con Eslovenia y 15 con Hungría, según el Ministerio del Interior croata. Las puertas están abiertas hacia el restaurante de la UE y la mayoría de las autoridades croatas estiman que la plena integración en la UE solo a portajas. Y no solo desde el 1 de enero. Boris Vujcic, el gobernador del Banco Central de Croacia, indica que gracias a que su país estaba en pleno proceso de incorporación al espacio Schengen y al euro fue posible surar amelior la crisis de covid en 2020 y los problemas de la invasion de Ucrania el año pasado. «Hemos podido afrontar mejor las presiones en el mercado de divisas y en el de deuda pública», subraya.

Otros funcionarios señalan que el previsible aumento del turismo no solo beneficiará a las ciudades de la famosa costa adriática del país. La responsable de la oficina de turismo de Zagreb, Martina Bienenfeld, asegura que ya en la primera quincena de enero la capital ha registrado el mayor número de visitas de toda su historia en ese periodo, superando en un 3% las de 2019, que fue el mejor año hasta ahora tanto en Zagreb como en el resto del país. Bienenfeld recuerda que el gran desarrollo de Zagreb como destino turístico comenzó en 2013, con la entrada en la UE. “Hasta entonces éramos una de las ciudades más aburridas de Europa en cuanto a vida nocturna. La gente de aquí viajaba en Belgrado entretuvo. Ahora también vienen los de Belgrado, porque somos verdes, seguros y europeos”.

Mercado de Dolac, en el centro de Zagreb, el miércoles 18 de enero.francisco peregil

Con la integración completa del país en la UE, de la que es miembro desde 2013, el alcalde de Kumrovec, Robert Splajt, de 45 años, presiente también un futuro con más turistas, más inversores eslovenos, con más fondos europeos para emplearlos, por ejemplo, en el viejo proyecto de un tren que una Croacia y Eslovenia. Pero, al mismo tiempo, y pasada la celebración por la caída de las barreras fronterizas y el uso de la moneda compartida por 20 socios, el alcalde Splajt se queja de la lentitud de las reformas que necesita el país. Dice que los sueldos son muy bajos y los precios de la alimentacion muy altos. Explique que del pueblo han emigrado 200 personas. Y que hay muchos vecinos que cruzan la frontera a diario para trabajar en Eslovenia. “En el país vecino una enfermera puede ganar 1.800 euros, mientras aquí no pasa de 1.000″, aclara.

Croacia ha perdido un 10% de su población que se entrometió en la UE. Splajt comentó que muchos jóvenes croatas fueron a Irlanda, a Alemania ya otros países comunitarios. “Después llegaron emigrantes de otros países de los Balcanes. Pero ellos también terminaron marchándose en busca de mejores sueldos. Y desde hace dos años tenemos trabajadores asiáticos. De Nepal y Bangladesh, por ejemplo”.

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Exportaciones y turismo

Kresimir Sever, presidente del Sindicato Independiente de Croacia, segundo del país por afiliados, indica en su oficina de Zagreb que el salario medio es de 870 euros y el salario mínimo de 557 euros. “A los sindicatos se nos ha atacado porque dicen que estamos en contra de los trabajadores extranjeros. Pero solo nos oponemos a los bajos salarios ya los contratos temporales”. En Sever el cuesta recordar el porcentaje de parados, que creció un 6,7% en noviembre. «Porque el desempleo en Croacia no es un problema», razón. “El problema pasó con los trabajadores”.

El directente sindical cree que la entrada en el euro y en el espacio Schengen impulsará las exportaciones y el turismo, qu’abarca el 20% de los ingresos del PIB —frente al 12% de España, por citar uno de los países con mayor peso de esta industria—. Pero Sever critica que el Gobierno no haya combatido con anticipación el hecho de que muchas empresas suben los precios de sus productos aprovechando el paso de la kuna, la antigua divisa nacional, al euro. “Aconsejamos al Gobierno en su día que hizo listas negras con quienes ponen precios abusivos. Pero no hizo nada. Ahora amenaza con implantarlas. Pero llega tarde”. El sindicalista concluyó: «Nos perjudica el hecho de que no haya una oposición política fuerte y la falta de grandes empresas que impulsen a la sociedad».

El alcalde de Kumrovec, Robert Splast (izquierda) posó junto a otros empresarios y vecinos del municipio ante la estatua y casa-museo del mariscal Tito, el martes 17 de enero de 2023.
El alcalde de Kumrovec, Robert Splast (izquierda) posó junto a otros empresarios y vecinos del municipio ante la estatua y casa-museo del mariscal Tito, el martes 17 de enero de 2023.francisco peregil

De vuelta a la cuna del mariscal Tito, hay quienes se muestran muy criticos con el Gobierno. Dragutin Ulama, de 52 años, es antecedente de su amigo Splajt en la alcaldía y allí también tiene una empresa de nueve empleados. Ulama cree que la entrada en Schengen y en el euro no cambiará gran cosa en Croacia. “Habra más dinero que antes proviiente de Europa. Y, por tanto, más corrupción. En este país hay un techo de cristal en el sector público para los jóvenes por culpa de los enchufes. Los mejores electricistas, carpinteros, fontaneros, albañiles… se nos han ido. Los políticos no pueden a menudo terminar sus proyectos porque no hay gente calificada en Croacia”.

Zvonimir Frka-Petesic, de 54 años, jefe de gabinete en la oficina del primer ministro, el conservador Andrej Plenkovic, explicó que para combatir la corrupción era necesario reformar al menos los sistemas de justicia, sanidad y educación. Ya añade que Croacia emprendió tarde ese camino a causa de la guerra en los noventa que deshizo Yugoslavia y le dio la independencia. “Nuestra preocupación entonces era liberar el país, crear un ejército. Pero no podemos reprochar a la gente que encuentra un problema. Aunque la gente a veces no ve el bosque detrás del árbol”.

Ese bosque, según Frka-Petesic, permitiría apreciar lo que ha hecho el Gobierno de Plenkovic, en el poder desde 2016, por garantizar la independencia del sistema judicial. “El sistema no ha tenido miedo cuando ha sido necesario juzgar a miembros del Ejecutivo. Esto era casi imposible antes de este Gobierno”.

El Ejecutivo croata está realizando también muchas críticas porque la reconstrucción de las viviendas destruidas tras dos seísmos en 2020 (en Petrinja y Zagreb) va muy lentamente y se corre el riesgo de perer fondos europeos si no se acometen ciertas obras antes de junio. Este mes, Plenkovic ha nombrado un nuevo ministro de Construcción, Branko Bacic, el tercero en dos años.

Robert Splast, alcalde de Kumrovec, posó el martes 17 de enero ante un puesto fronterizo con Eslovenia.  Autor: FRANCISCO PEREGIL
Robert Splast, alcalde de Kumrovec, posó el martes 17 de enero ante un puesto fronterizo con Eslovenia. Autor: FRANCISCO PEREGIL
francisco peregil

el gran reto

El gran reto de Croacia respecto al espacio Schengen es que un país de cuatro millones de habitantes tenderá a controlar en solitario una frontera comunitaria de 1.357 kilómetros, de los cuales más de 1.000 lindan con Bosnia y Herzegovina. Una frontera ahora abierta también para los emigrantes irregulares que consiguen entrar en Croacia a través de Serbia o Bosnia y Herzegovina. «Los amigos eslovenos», explicó el regidor de Kumrovec, «nos dicen que desde el 1 de enero están llegando a su país entre 500 y 600 emigrantes irregulares desde Croacia».

Misceláneas ONG internacionales Han denuncian abusos y torturas policiales a emigrantes. Sara Kekus, miembro de la ONG Centro por los Estudios de la Paz, explica que en 2021 la organización llevó a cabo la prueba de policías encapuchados que golpeaban a los emigrantes. “Desde entonces, ya no hay casos de torturas, pero se sigue usando la violencia y el trato degradante contra los migrantes”, añade. El viceprimer ministro y responsable del interior, Davor Bozinovic, explicó que su país ha invadido «mucho» en fortalecer la frontera. “Pero es un proceso interminable. Tendremos que seguir aumentando nuestras capacidades técnicas para detectar a los grupos de inmigrantes antes de que se acerquen a la frontera”, añade.

Según Bozinovic, un factor clave para el control será la armonización del régimen de visados ​​de Serbia y Bosnia y Herzegovina con la Unión Europea. El Ministro explicó que ciudadanos de distintas nacionalidades pueden llegar sin problema a Belgrado o a Sarajevo y entrar ilegalmente después en Croacia. Y añade: “Un fenómeno del que nunca nos habíamos percatado hasta el año pasado es la llegada de cubanos; y no solo cubanos, sino también burundeses, indios y de muchos otros países africanos, como Congo, Sierra Leona…”. Otro fenómeno detectado en 2022, según el ministro, es la llegada de rusos que solicitan asilo. «Hemos tenido hasta 2.000 solicitantes de asilo rusos en un año», afirma.

El mariscal Tito, quién lo había dicho, también contribuirá a compañar este nuevo período histórico, con los otros vecinos de Kumrovec, la mayoría esperanzados ante los cambios que se abren ahora, al igual que ha hecho la frontera cercana.

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