Croacia - España: Unai Simon, de cenar al milagro  Fútbol Eurocup 2021

Croacia – España: Unai Simon, de cenar al milagro Fútbol Eurocup 2021

El paseo de bienvenida de Luka Modric, cuando pasó frente a un fondo ocupado por ávidos aficionados croatas al final del calentamiento, confirmó lo que habían anunciado las calles de Copenhague. El español de Luis Enrique se midió por un grupo de futbolistas que jugaban con la bandera en la boca. Durante la noche y en las horas previas al encuentro, no hubo terraza en la que no brillaran los cuadrados rojos y blancos que componen la bandera croata. “¡Luke, Luke!”, Gritaban los croatas para vitorear su icono, al que parecía componerse parte del texto del himno nacional por su figura y por el regreso que conducía a la ampliación; “Cuna de la vieja gloria / ¡Espero que tengas suerte eterna / mientras haya un corazón vivo que lata!”

Croacia tuvo suerte cuando Unai Simon no pudo controlar un solo pase hacia atrás de Pedri. A estas alturas, Koke y Morata ya habían desaprovechado la oportunidad de sacar adelante a España. Sin salir de su campo, la selección croata se encontró celebrando un gol. El clásico silencio antes de un partido insignificante, como una simple cesión a un portero, reina en el estadio Parken. El pase de Pedry para la distancia (44,8 metros, el gol en propia puerta más lejano de la Eurocopa) es de fuerza media. Unai Simon fue traicionado por la costumbre de los porteros de no mirar el balón en tales situaciones, olvidándose de que detrás de ellos no hay quien frene su error. Quería controlar y pasar, y el pequeño rebote anterior superó el interior de su zapato derecho, por lo que el balón corrió sin rumbo hacia la portería. “Todos estamos con Unai. Lo importante es recuperarse, porque en el fútbol estas cosas pasan aún más si pasa algo como Unai. Tiene una mentalidad muy fuerte, es ambicioso pero tranquilo ”, dijo el capitán Sergio Busquets, elegido como el mejor jugador del partido.

Si hubiera sido decisivo en el marcador, el error habría empujado a Unai Simon a la historia de la Selección por el mismo gol que ingresó Cardenos con su cantado fallido ante Brasil en el Mundial 78, el manso remate de Platini que se escurrió bajo la barriga de Arconada en la final de la Euro 84 o el centro bajo que introdujo Zubizareta en el Mundial de 1994 ante Nigeria. “Los errores son parte del fútbol y se puede ver más en los porteros. Confiamos en Unai ”, añadió Mikel Ojarzabal, autor del quinto gol, que cerró el resultado.

Poco después de la decisión, Croacia corrió un balón que Unai Simon pasó al borde de la región. Luis Enrique lo animó, levantó el puño como si fuera un objetivo. “El fútbol es un deporte de aciertos y errores, Unai dio una lección a sus compañeros y a todos los futbolistas profesionales. Apreciamos los intentos y volvió a jugar con el pie, como le pedimos. Tiene mucha personalidad y estoy muy feliz por él y su familia ”, alardeaba Luis Enrique con euforia.

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El gol de Sarabia debe haber sido un alivio para el gol del Athletic. Cuando el árbitro señaló el final de la primera parte, David de Gea esperó a su jugador en el centro del campo y lo animó al túnel del vestuario. A cambio, el fútbol a su manera dio una doble revancha al portero español. El segundo gol lo inició él en el juego clásico, con el que España intenta atraer a sus rivales. Unai Simon jugó un pase atrevido a Laporte, que rompió la presión croata. El zaguero central del City tiró a Azpilicueta y Azpilicueta antes de correr en la zona contraria para marcar 1-2, despejó el juego en el otro lado. Luego jugará algunos balones más en situaciones de riesgo similares, lo que confirmó la teoría de Luis Enrique de que su personalidad es lo que lo llevó a la posición inicial. Con un paso alto para Guardiola y otro milagroso para Budimir al comienzo de las secuelas. En este último, incluso heredó la condición de guardián del milagro de Iker Casillas. Recompuesto, de héroe a villano, cuando terminó el partido, entregó la camiseta a la afición española detrás del fondo mientras sus compañeros se lanzaban sobre él para dedicarle como uno de los héroes del juego.

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