Covid-19 empuja a Costa Rica a un estado de emergencia que desconocía  Internacional

Covid-19 empuja a Costa Rica a un estado de emergencia que desconocía Internacional

Varias personas hicieron fila en un centro de salud mientras esperaban ser vacunadas contra el covid-19 en San José, Costa Rica.EZEQUIEL BECERRA / AFP

Un mensaje en las redes sociales hizo que cientos de personas intentaran vacunarse contra el covid-19 el viernes pasado en una clínica de San José. Al final de la semana, Costa Rica alcanzó el mayor número de muertes en un día por la enfermedad y los servicios hospitalarios críticos alcanzaron una saturación del 140%. La alarma se apagó, pero dos funcionarios de salud pidieron a algunos que hicieran fila, mientras que otros explicaron que no podían recibir la vacuna porque la llamada era solo para asegurados registrados en la zona. No todos lo aceptaron bien.

«Me mandaron a casa a esperar o ir a la clínica donde vivo», se quejó Sandra Mora, una mujer de 61 años que vive en otra zona donde la vacunación sigue rezagada, con menos del 15 por ciento de avance entre los centroamericanos. población, donde nadie recuerda una tragedia colectiva como esta. Con 3.800 muertes, el promedio es superior a una muerte por hora, lo que lleva a un desbordamiento del sistema hospitalario como nunca antes en la historia. «No hemos tenido tanto sufrimiento», agregó la mujer, que lleva un año desempleada porque la agencia de viajes para la que trabajaba quebró. Ahora no tiene ingresos propios, perdió su seguro médico y dejó de pagar las cotizaciones a la pensión, pero tiene más riesgo de enfermarse, como lo fue este fin de semana uno de cada 75 costarricenses, según cifras oficiales.

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Sin ni siquiera los ancianos que sobreviven a guerras, dictaduras o desastres que han provocado cientos de muertes, la pandemia del covid-19 es un golpe que Sandra, académicos y funcionarios políticos están tratando de entender. Los hospitales públicos ya no pueden brindar la atención necesaria y la probabilidad de muerte aumenta después de que Costa Rica alcanzó en mayo una tasa de contagio que solo Argentina y Uruguay superaron en el continente. Los profesionales de la salud están agotados, la escalada de infecciones está frenando los intentos de reconstruir la industria del turismo y las autoridades educativas se ven obligadas a suspender el año escolar durante dos meses el viernes.

Sin embargo, la crisis no es algo que se vea fácilmente en las calles, donde los comercios permanecen abiertos, los autobuses están llenos y las carreteras apenas muestran menos tráfico que antes. Los complejos turísticos están abiertos y el aeropuerto acepta pasajeros sin necesidad de una prueba de PCR. No hay líneas de oxígeno, los entierros son individualizados y solo se conocen unos pocos casos de muertes por covid-19 fuera del hospital. De no ser por las máscaras y avisos de «venta» o «alquiler» en numerosos edificios, pocos habrían advertido que la población costarricense vive su peor desgracia, aunque en un estudio de abril la pandemia emergió como el principal problema del país. .

Detrás de los muros de los hospitales, el mundo es diferente. «Decimos que estamos en guerra, pero con el cuartel lleno de heridos y cansados», dijo la doctora de reanimación Lynette Piedra, encargada de la unidad de cuidados intensivos (UCI) del Hospital San Juan de Dios de San José. «Nunca imaginamos cómo sería, fue muy difícil, te sientes móvil. Tuvimos que despedirnos de un colega que se infectó y murió en el trabajo. Es difícil comprender lo que estamos viviendo; Así es para los sociólogos, porque como sociedad siempre nos hemos considerado afortunados, sin grandes tragedias. Y míranos.

Ahora están informando la cantidad de pacientes que esperan un lugar en cuidados intensivos, y los hospitales privados están aceptando pacientes con otras enfermedades para abrir cuotas de covid-19 en el sistema público. Nunca antes tantos habían sido internados por la misma razón en la década de 1980 con la existencia del sistema social de salud, dice su presidente ejecutivo, Roman Makaya.

El virus fue la principal causa de muerte en 2020: provocó una de cada 11 muertes, incluso antes de que se sumaran las 1.600 atribuidas al virus, en solo cinco meses en 2021. La pobreza superó el 26% y casi uno de cada cinco trabajadores está desempleado. La economía comenzó este año con el desafío de superar la peor recesión en 40 años, pero eso depende de un ajuste fiscal comprometido con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y una legislatura de mayoría opositora en el período previo a las elecciones. El gobierno de Carlos Alvarado se ha quedado sin recursos y ha dado por terminado el plan de ayuda para quienes perdieron su empleo en la pandemia de 2020, como Sandra. «Es triste vernos en este país, que siempre ha sido bendecido», dijo.

El historiador Vladimir de la Cruz, profesor honorario de la Universidad de Costa Rica (UCR), explica que la sensación de esta mujer no es aislada. “No estamos acostumbrados a lidiar con la muerte, el estallido de una crisis o la violencia, como lo han tenido que hacer nuestros vecinos centroamericanos. Por eso nos resultó tan difícil de digerir, al ver que nuestro sistema de salud, una de las cosas de las que nos jactamos, estaba comprometido por esta pandemia «.

David Díaz, director del Instituto Centroamericano de Investigaciones Históricas de la UCR, dijo que fue «la mayor crisis en 80 o 90 años que afectó la vida de las personas, la economía y, por supuesto, las muertes». Menciona la guerra civil de 1948, que causó menos muertes que esta pandemia y duró cinco semanas, pero la mayoría de la población solo escuchó historias o leyó historia. Quienes están en la cincuentena recuerdan algunos de los efectos de las guerras centroamericanas de los ochenta o de la crisis económica de principios de esta década, pero las consecuencias fueron limitadas. Lo mismo ocurre con la epidemia de poliomielitis de mediados de siglo o los desastres naturales que no mataron a más de 50 personas (un terremoto de 1991 en el Caribe). Todo esto ha sobrevivido en el estado de bienestar de Costa Rica, donde la emigración hasta ahora ha sido mucho menor que la llegada de extranjeros en busca de trabajo, seguridad o salud.

El ministro de Salud, Daniel Salas, ahora prefiere usar la palabra «sindemia». “Hay factores complejos que se han deteriorado en relación al fenómeno de la salud. Económica y socialmente, hay más presión y mayores necesidades de las que teníamos hace unos meses. Necesitamos hacer que el país funcione y evitar el caos ”, dijo el médico de 44 años a cargo del departamento de emergencias. Aunque sin fuertes poderes que permitan toques de queda o restricciones obligatorias, las autoridades aplican restricciones periódicas criticadas por el sector empresarial por «desmesura» y el personal de salud por «debilidad», lo que se refleja en la baja popularidad del gobierno de Carlos Alvarado. Se prepara para el 2022. elecciones nacionales

Las autoridades siguen pidiendo la responsabilidad individual para prevenir las infecciones, ya con mensajes dirigidos a los jóvenes, que cada vez pesan más sobre los casos acumulados y las hospitalizaciones. Esta es también la población a la que no ha llegado la vacuna, a pesar de los esfuerzos oficiales para acelerar la entrega de las dosis acordadas a Pfizer y AstraZeneca, además de la plataforma Covax de la OMS. «Ellos creyeron Super hombres y pensaron que solo estaba cuidando a los abuelos. Ahora vemos que los viejos hemos sido vacunados, pero muchos no quieren saber por lo que estamos pasando ”, dijo Luis Narváez, un vendedor de periódicos que huyó de su Nicaragua natal cuando todavía fumaba la revolución de 1979. Lo vacunaron ese viernes en la clínica de su vecindario.

No otros, por mucho que insistieran, como Johnny Ars, administrador de empresas de 53 años, hipertenso y obeso. “Estoy muy preocupado por mi salud, la salud de mis seres queridos y del país en general. Era un país especial y creo que por eso confiamos en nosotros mismos. Pensamos que nuevamente una mano divina nos impediría vivir lo que hacen otros países. Lo estamos pagando ahora y no sé si empeorará «. Agradece tener un trabajo estable, pero no duerme bien, pensando que puede tener síntomas de coronavirus. Hizo tres pruebas, las cuales resultaron negativas, pero eso no le dio tranquilidad, quería la vacuna, la cual se le dio solo a los socorristas, ancianos o quienes lograron pagar su viaje a Estados Unidos. Se sabe que está en riesgo, por lo que seguía preguntando si el informe de la vacuna era cierto. A un amigo le habían quitado el respirador el día anterior y un viejo amigo de la escuela había muerto hace dos semanas. Por eso está nervioso. “Es que yo sería de los que no salen vivos de la unidad de cuidados intensivos vivos. Ese es el miedo de mí y de muchos «. Covid-19 lleva a Costa Rica a un estado de emergencia que no conocía.

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