Costos de transición energética  Ciencias económicas

Costos de transición energética Ciencias económicas

Expertos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático han publicado su informe actualizado. El pequeño planeta Tierra tiene en su atmósfera la mayor acumulación de dióxido de carbono en los últimos dos millones de años. El auge económico del siglo XX no tiene precedentes en la historia, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial. Los seres humanos somos la causa de estas emisiones y la temperatura de la Tierra está aumentando más rápido de lo esperado.

La recomendación es reducir las emisiones y existe un consenso social. El problema es decidir cómo hacerlo. Aquí también es difícil llegar a un consenso. Los fondos europeos dan prioridad a esta transición, y la nueva administración de Biden en los Estados Unidos también aboga por una transición verde. De 2007 a 2019, antes de la pandemia, Europa y Estados Unidos redujeron sus emisiones de CO₂. El desafío requerirá la inversión de multimillonarios, públicos y privados, y generará millones de puestos de trabajo en nuevos sectores.

Pero China los ha aumentado en un 50% e India los ha duplicado. Sin embargo, las emisiones per cápita de ambos gigantes todavía están lejos de las de Europa y Estados Unidos. En Occidente se ha creado un mercado de emisiones y las empresas que contaminan deben comprar estos derechos. El mercado permite internalizar los efectos externos de estas empresas para promover una producción con menos emisiones. Este mercado en Europa está atrayendo a muchos inversores que huyen de los tipos de interés negativos de la deuda pública y las presiones de la demanda han duplicado sus precios. Esto afecta principalmente a los precios de la electricidad y pone en riesgo cientos de miles de puestos de trabajo en la industria.

China e India continúan teniendo cientos de millones de personas en extrema pobreza, y en Europa y Estados Unidos la nueva economía aumentará el empleo y los niveles de vida. Pero habrá perdedores en la transición. Este es un dilema similar al del proceso de globalización. Europa y Estados Unidos tienen sistemas democráticos y los científicos emiten sus recomendaciones a los gobiernos. Pero los ciudadanos de las elecciones decidirán el camino y la velocidad de la transición.

El impacto de las emisiones sobre el clima es complejo y no lineal. Y los costos sociales de la transición son los mismos. Por ambas razones, una línea recta hacia un único objetivo de reducir las emisiones a toda costa probablemente no sea la forma más eficaz y rápida de afrontar el desafío. El anuncio de un aumento de los impuestos al diésel en Francia podría convertirse en la tumba política de Emmanuel Macron.

En Europa y España, lo vemos con el aumento de los precios de la electricidad. Las presiones de los consumidores en China han elevado los precios del gas a sus niveles más altos desde 2017, y esto explica la mitad del aumento de los precios de la electricidad. Y los derechos de emisión de CO₂ también lo encarecen y generan rechazo social. La regulación debe adaptarse a la nueva realidad climática y tecnológica. El riesgo es pasar por planificación, cargar señales de precios y detener inversiones, lo que nos llevaría a fracasar en el desafío de reducir las emisiones.

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