Cónclave en la Habana  Blog Más se perdió en La Habana

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El Nacional siempre ha sido un hotel de estrellas y directores. Figuras de Hollywood como Buster Keaton, John Wayne, Marlon Brando, Rita Hayworth, Fred Astaire, Walt Disney o Gary Cooper permanecieron en el restaurante antes de la revolución de Fidel Castro, y luego, desde 1979, cuando se estableció el festival, la nueva América Latina. La Habana y el Cine Nacional se convirtieron en su sede, nuevamente nombres famosos de la profesión comenzaron a desfilar por su gran salón, Robert Redford, Francis Ford Coppola, Spielberg, Harry Belafonte, Kevin Costner, junto a lo mejor del cine latinoamericano y europeo. Cada diciembre, cuando llega el Festival, los bares y terrazas del hotel se llenan de tertulias, tragos, besos, bromas y proyectos, y en una de estas mesas de madrugada, un famoso productor habla de la idea de hacer un documental sobre la Mafia cubana. Todos estaban entusiasmados y los que sabían algo cayeron sobre el hombre: Nacional tenía que participar en esta historia.

En octubre de 1946, uno o dos meses después de salir de Italia, donde fue deportado por el gobierno de Estados Unidos, Charles Lucky Luciano apareció en La Habana y se hospedó en un departamento en Nacional, que aún mantiene la administración hotelera. como lo fue para el placer de los curiosos y fanáticos de los cuentos de gánsteres. Era el 211.




Charles Lucky Luciano después de ser liberado de prisión en 1946.

En sus memorias, dictadas antes de morir por un infarto en 1962, Capo describió sus sentimientos al entrar a Nacional: “Cuando llegué a la habitación, el botones corrió las cortinas de los ventanales y lo miré. Podía ver casi toda la ciudad. Las palmeras me llamaron la atención. Dondequiera que miraste, había palmeras y me sentí como si estuviera en Miami. De repente, por primera vez en más de diez años, me di cuenta de que no estaba esposado y que no había nadie a mi lado, algo que sentí incluso cuando caminaba por Italia.

Dos mujeres y una niña caminan por el Salón de la Fama del Hotel Nacional de Cuba.


Dos mujeres y una niña caminan por el Salón de la Fama del Hotel Nacional de Cuba.

Luciano fue arrestado en 1936 y sentenciado a 30 años de prisión, pero gracias a su apoyo a la inteligencia estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, por ayudar a prevenir el sabotaje enemigo de los muelles de Nueva York y facilitar los desembarcos aliados en Sicilia, su sentencia fue conmutada a cambio de su deportación. En febrero de 1946, Luciano llegó a Italia en el exilio, pero desde allí no pudo dirigir su negocio, lo supo de inmediato. De ahí su fascinación por lo que veía en la habitación: “Cuando miré al Caribe desde la ventana, me di cuenta de algo más; El agua era tan hermosa como el golfo de Nápoles, pero estaba a solo 90 millas de América. Esto significaba que prácticamente había regresado a Estados Unidos. «

Este viaje secreto a La Habana fue organizado por su partidario, Meyer Lansky, quien, por su condición de judío y no siciliano, tenía voz pero no voz en las reuniones de la Comisión, el sindicato criminal creado en 1932 por Luciano para sofocar el crimen. batallas entre familias y compartir el pastel de una manera más democrática. Lansky, quien ha vivido en la capital cubana durante mucho tiempo, había recibido derechos de juego en el casino Nacional, además de hacer negocios con otros miembros del hampa con base en la isla, incluido el importante Santo Traficante Jr., de Miami. ., y Amleto Battisti, propietario del Hotel Sevilla y su casino desde 1939. Todos tenían grandes intereses en el turismo y el juego, así como buenas conexiones políticas en Cuba, aunque Lansky estaba mejor asociado con el hombre clave, Fulgencio Batista, que en 1952 daría un golpe de Estado.

Fulgencio Batista (izquierda) con Mayer Lansky y su esposa en La Habana en la década de 1950.


Fulgencio Batista (izquierda) con Mayer Lansky y su esposa en La Habana en la década de 1950.

El bar Vista al Golfo, ubicado en el ala oeste del hotel, con grandes ventanales abiertos al mar, aún conserva una de las ruletas del antiguo casino y algunas tarjetas de crupieres y crupiers que trabajaban allí en los años 50. También hay fotos de Luciano, Lansky, Anastasia y otros hombres de honor legendarios y uno se imagina cómo debió haber sido en esos días.

Llamaron a lansky el pequeño -por su estatura, que era inversamente proporcional a su inteligencia- y fue él quien preparó minuciosamente el viaje del patrón, quien luego de pasar una semana en Nacional, se mudó a una casa de lujo con jardín en el barrio de Miramar. Por iniciativa de Luciano Lansky, convocó a los principales representantes de las pandillas el 22 de diciembre en el Nacional, conferencia que constituiría la última gran reunión de la pequeña mafia, realizada en Atlantic City en 1929. El día 20 comenzaron a llegar las pandillas delegados. De Nueva York y Nueva Jersey, Joe Adonis, Albert Anastasia, Joe Plátanos, Frank Costello, Tommy Lucchese, Joe Profacci y Willie Moretti, entre otros. De Buffalo, Steve Magadino y Chicago, su asesor principal, Tony Acardo, y los hermanos Fisheti, Charlie y Rocco, primos y herederos de Al Capone, quien ya había sido liberado de prisión pero estaba muriendo en su casa en Palm Beach. sífilis. Carlos Marcello vino de Nueva Orleans y Santo Traficante de Florida, un hombre «serio y duro y una de las pocas personas con las que Meyer se meterá», según Luciano.

Detalles de la habitación del Hotel Nacional de Cuba, ocupada por Charles Lucky Luciano en 1946. En la foto aparece su partidario, Meyer Lansky.


Detalles de la habitación del Hotel Nacional de Cuba, ocupada por Charles Lucky Luciano en 1946. En la foto aparece su partidario, Meyer Lansky.

Por supuesto, Vito Genovese también voló a La Habana, que acababa de salir de la cárcel y estaba empezando a planear la manera de suceder a Luciano. Por respeto al hombre que se negó a ser ese cabeza de todas las cabezas Para constituir la Comisión en beneficio de la organización, todos los delegados llegaron de Estados Unidos en sobres. Fueron $ 150.000 los que Luciano utilizó para adquirir una pequeña participación en el Casino Nacional, operación que también sirve para justificar su presencia en Cuba si hay algún problema con la ley. Con los muchachos ya instalados en los cuatro pisos más altos del Nacional, Luciano regresó al departamento 211, y el piso del hotel donde se realizaron las reuniones quedó cerrado al resto de invitados.

El casino del Hotel National en Cuba.


El casino del Hotel National en Cuba.

No aparecieron noticias en la prensa, pero si alguien había preguntado, había una razón para tal reunión: se llevó a cabo en honor a Frank Sinatra. «Frank era un buen chico y todos estábamos orgullosos de él, de la forma en que había llegado a las estrellas», decía Luciano. «Cantaba en los bares de los alrededores y les gustaba a todos los chicos. Cuando llegó el momento en que se necesitó un poco de dinero para poner a Frank frente al público, se lo pusieron. Tenía un trabajo en la banda de Tommy Dorsey y ganaba alrededor de 150 a la semana, pero necesitaba publicidad, ropa, varios dispositivos musicales, y todo costaba mucho dinero; Creo que fueron unos cincuenta o sesenta mil dólares. Le di luz verde al dinero y él dejó el fondo … Todo esto lo ayudó a convertirse en una gran estrella y expresó su gratitud solo cuando vino a La Habana a recibirme. Luciano siempre defendió que Sinatra no les estaba haciendo ningún trabajo sucio. «Solo le di regalos a diferentes personas, como una caja de cigarrillos dorados, un reloj, cosas así, pero eso fue todo. Por lo que sé, siempre ha sido el número uno y reverenciado. «

Detalles del Hotel Nacional en los años cincuenta.


Detalles del Hotel Nacional en los años cincuenta.

Hubo varios temas importantes en la Conferencia Nacional. Una era si entrar por completo en el negocio de las drogas, como quería Genovese, y Luciano se opuso. También estaba el tema de la expansión en Cuba y el problema con Bugsy Siegel y su Hotel Flamingo, que está por abrir en Las Vegas, donde la organización había gastado millones y esperaba grandes pérdidas. La mayoría de los delegados apoyaron la liquidación de Bugsy porque los había engañado, pero se decidió ver qué pasaría con el descubrimiento (Siegel finalmente fue asesinado seis meses después en Beverly Hills). Lo que realmente se estaba decidiendo en el cónclave de La Habana era algo mucho más importante: el liderazgo de la organización.

«Abrí la reunión expresando mi gratitud porque todos aceptaron mi invitación. También les di las gracias por los sobres. Así que le expliqué que ahora estaba de nuevo de este lado del Atlántico y que dirigiría las cosas con mi nombre real, Salvatore Lucania. Les recordé que me llamaran así y que no usaran el nombre de Luciano o Charlie Lucky, porque era importante hacer el menor ruido posible. En sus memorias, confirma que durante este encuentro miró a Genovese a los ojos cuando comentó que no quería el título de jefe de jefes porque creó la Comisión para algo. Anastasia se puso de pie y dijo: «Charlie, lo siento si la interrumpí. Quiero decir esto delante de todos. Para mí, tú eres el jefe de los jefes, te guste o no, y me gustaría, si alguien no piensa lo mismo, lo diría.

Genovese luego le pidió a Luciano que se reuniera solo en la habitación, donde le dijo que los muchachos de Washington ya sabían que estaba en Cuba y podían tener problemas para todos, por lo que ella le aconsejó que se retirara y le diera una orden. Pero también dijo que quería la mitad de las ganancias de Italia. Luciano se volvió loco y lo agredió: «Lo golpeé en el abdomen y en los riñones y cuando se cayó al suelo, comencé a darle patadas en el abdomen». Cada vez que le pegaba, le decía que era una mierda y una traicionera rata napolitana … Le pegaba tan fuerte que no podía salir de su habitación durante tres días. Después de la conferencia de las siguientes semanas, Luciano cometió un grave error. Había comenzado a salir con una belleza neoyorquina llamada Beverly Paterno y ambos estaban en la pista, en clubes y restaurantes, mientras la prensa estadounidense publicaba la noticia de la presencia de Luciano en La Habana En marzo, presionado por Estados Unidos, fue deportado a Italia.

Lansky, Traficante y Batiste continúan en La Habana como si nada, y las estrellas de Hollywood continúan llegando a Nacional. En las paredes de sus pasillos están las fotos, Errol Flynn, Ava Gardner o Spencer Tracy durante las fotos de El viejo y el mar, también los de Sarita Montiel, María Félix, Jorge Negrete y Cantinflas. Hasta que murió de un infarto en Nápoles, Luciano soñaba con que el guionista y productor estadounidense Martin A. Ghosh lo llevara al cine. Al final, el proyecto se decepcionó porque Pequeña y otros jefes creían que la publicidad podía perjudicarlos. Ghosh llamó a Luciano y se lo contó, y fue entonces cuando Salvatore Lucania, nacido en el pequeño pueblo siciliano de Lercara Fridi el 24 de noviembre de 1987 y llegado a Nueva York a los nueve años, le pidió a Martin que le dictara sus recuerdos. el libro El último testamento del afortunado Luciano. Tres años antes de su muerte, la revolución de Fidel Castro triunfó y las ruedas de la ruleta en los casinos de La Habana dejaron de girar. Un trovador de nombre Carlos Puebla interpretó uno de sus grandes éxitos en ese momento, el coro decía: «Se acabó la diversión, llegó el comandante y ordenó parar».

(continuará)

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