Comité de la Cámara apunta al programa de UC Berkeley para las relaciones con China

Un comité del Congreso centrado en las amenazas a la seguridad nacional de China ha dicho que tiene «serias preocupaciones» sobre una asociación de investigación entre la Universidad de California, Berkeley y varias entidades chinas, diciendo que la colaboración de investigación avanzada podría ayudar al gobierno chino a obtener una ventaja económica, tecnológica o militar. borde.

En una carta enviada la semana pasada a los funcionarios del sistema de Berkeley y la Universidad de California, el Comité Selecto de la Cámara del Partido Comunista Chino solicitó información detallada sobre el Instituto Tsinghua-Berkeley en Shenzhen, una colaboración establecida en 2014 con la prestigiosa Universidad China de Tsinghua y la ciudad china de Shenzhen.

La carta destacó la investigación del instituto sobre ciertas «tecnologías de doble uso» utilizadas por instituciones civiles y militares, como semiconductores avanzados y tecnología de imágenes utilizadas para mapear el terreno o conducir automóviles autónomos.

El comité también cuestionó si Berkeley había revelado correctamente la financiación china del instituto y citó sus colaboraciones con universidades y empresas chinas que han estado sujetas a sanciones estadounidenses en los últimos años, como la Universidad Nacional de Tecnología de la Defensala empresa de telecomunicaciones Huawei y el fabricante chino de drones DJI.

También dijo que los profesores de Berkeley que trabajan en el instituto habían recibido fondos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa y otros fondos de EE. UU. para el desarrollo de aplicaciones militares, lo que generó preocupaciones sobre el acceso chino a estos expertos.

En abril, por ejemplo, un equipo de un laboratorio con sede en Shenzhen que se describe a sí mismo como apoyado por el Instituto Tsinghua-Berkeley en Shenzhen dijo que había ganó una competencia en China para optimizar un tipo de tecnología de chip avanzada que el gobierno de EE. UU. ahora está tratando de evitar que las empresas chinas adquieran, decía la carta.

No está claro qué papel desempeñó la universidad en el proyecto, o si la asociación, o las otras actividades del instituto, violarían las restricciones estadounidenses sobre el acceso de China a la tecnología. En octubre, Estados Unidos establecer límites importantes sobre qué tipo de tecnología avanzada de semiconductores podría compartirse con entidades chinas, diciendo que la actividad representaba una amenaza para la seguridad nacional.

«La colaboración apoyada por la República Popular China-Berkeley con la Universidad de Tsinghua levanta muchas banderas rojas», decía la carta, refiriéndose a la República Popular China. Fue firmado por los Representantes Mike Gallagher, Republicano de Wisconsin y presidente del comité, y Virginia Foxx, Republicana de Carolina del Norte, presidenta del Comité de Educación y Fuerza Laboral.

En una declaración a The New York Times, UC Berkeley dijo que toma las preocupaciones de seguridad nacional «muy en serio» y está comprometida con el pleno cumplimiento de las leyes que rigen la participación académica internacional.

“El campus está revisando acuerdos y acciones anteriores que involucran o están relacionadas con el Instituto Tsinghua-Berkeley en Shenzhen” y “cooperará de manera total y transparente con cualquier investigación federal”, dijo.

La universidad también dijo que había respondido a las solicitudes del Ministerio de Educación con información detallada sobre obsequios y contratos relacionados con la institución, que estaba comprometida a cumplir plenamente con las leyes que rigen tales acuerdos y que «sigue el ejemplo del Congreso y los reguladores federales». . al evaluar las relaciones de investigación propuestas con entidades extranjeras.

Las universidades también han señalado que los gobiernos extranjeros pueden tener poco que ganar al infiltrarse en tales asociaciones, ya que los investigadores universitarios se centran en la investigación básica que, si bien es potencialmente valiosa, se publica rápidamente en revistas académicas para que todos la vean.

“Como cuestión de principio, Berkeley realiza investigaciones que se publican abiertamente para toda la comunidad científica mundial”, dijo la universidad en su comunicado.

La carta, y otros cargos miembros del Congreso sobre universidades de EE. UU. con socios en China, señalan cómo una relación entre EE. UU. y China que cambia rápidamente está ejerciendo una nueva presión sobre las asociaciones universitarias que se han establecido para compartir información y romper las barreras entre países.

El gobierno chino ha buscado mejorar la capacidad tecnológica del país a través de asociaciones comerciales legítimas, pero también a través del espionaje, el robo cibernético y la coerción. Estos esfuerzos, junto con una agenda para fusionar la innovación militar y civil, han provocado una reacción violenta en los Estados Unidos contra los vínculos con las instituciones académicas chinas y las empresas privadas que podrían haber parecido relativamente inocuos hace una década.

El comité selecto, que se estableció este año, describe su misión como generar consenso sobre la amenaza que representa el Partido Comunista Chino y elaborar un plan para defender a Estados Unidos. El comité bipartidista, que está dirigido por republicanos, puede brindar recomendaciones legislativas, pero no puede legislar por sí solo. Ha estado ocupado nombrando y difamando a grandes empresas y otras por sus vínculos con China en audiencias, investigaciones y cartas del Congreso.

Las tensiones entre Estados Unidos y China son altas y algunos legisladores han pedido la desvinculación de las dos economías. Pero romper los lazos académicos es una perspectiva complicada. Las universidades estadounidenses están orientadas hacia la investigación abierta y colaborativa y cuentan con muchos investigadores chinos entre su personal. La gran industria tecnológica de China y su gran población de doctores en ciencia y tecnología la convierten en un imán natural para muchas colaboraciones de investigación.

Sin embargo, la rápida expansión de los controles de exportación en los Estados Unidos impone más restricciones sobre el tipo de información y datos relacionados con tecnologías avanzadas que pueden compartirse legalmente con individuos y organizaciones en China. Bajo las nuevas reglas, incluso transportar una computadora portátil a China con ciertos diseños de chips, o mostrarle a un ciudadano chino un recorrido por un laboratorio avanzado de chips de EE. UU., puede infringir la ley.

El comité de la Cámara solicitó a la universidad que proporcionara documentos e información detallados antes del 27 de julio sobre la asociación, incluida su financiación, estructura y trabajo tecnológico; las afiliaciones actuales y pasadas de sus alumnos; y su cumplimiento con los controles de exportación de EE.UU.

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