Celsius: ¿Es cierto que los grados Celsius no existen?  |  Ciencias

Celsius: ¿Es cierto que los grados Celsius no existen? | Ciencias

Una mujer en Mallorca pasa por un termómetro que muestra la temperatura en grados centígrados en agosto del año pasado.CATI CLADERA / EFE

Los grados Celsius desaparecieron hace mucho tiempo, en 1948, como unidad de medida para ser sustituida por los grados Celsius, que, junto con Kelvin, es la unidad de medida de temperatura en el Sistema Internacional de Unidades, el que rige España. Una revisión de lo que ha sucedido en los últimos siglos con las unidades de temperatura explica por qué es tan común escuchar o leer grados centígrados, a pesar de que es un error.

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A finales del siglo XIX, el Comité Internacional de Pesas y Medidas adoptó como escala termométrica normal para la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM), la escala de grados de un termómetro de hidrógeno de volumen constante que tiene puntos fijos, el punto de fusión de hielo (0 ° C) y la temperatura del agua destilada hirviendo (100 ° C). A partir de este punto, la unidad de temperatura será “grados Celsius” y corresponderá a una centésima parte de la diferencia (a presión normal) entre los puntos de fusión del hielo y el punto de ebullición del agua.

Y el grado Celsius siguió utilizándose como unidad de temperatura hasta que, en 1948, el Comité Asesor de Termometría discutió la necesidad de reemplazar el punto de hielo con una reproducibilidad del orden de una milésima de grado, con el punto triple de agua, mejor definida y cuya reproducibilidad en ese momento era del orden de diez milésimas. También se exploró la posibilidad, ya en 1854 por Lord Kelvin, de determinar la temperatura termodinámica mediante un único punto fijo, en lugar de determinarla en el rango de 0 a 100. Finalmente, se aprobó esta idea “revolucionaria”, después de mucha discusión y el punto triple del agua se convirtió en un pilar de la escala de temperatura a la que se le asignó el valor de 0.01 ° C (o lo que sea 273.16 K). El punto triple es aquel en el que coexisten en equilibrio los tres estados de la materia: líquido, sólido y gaseoso, y se determinan en términos de temperatura y presión. En el caso del agua, como dije, 273,16 kelvins y como es un valor constante, nos ayuda a calibrar los termómetros.

La nueva definición de la unidad de temperatura se basa en noviembre de 2018 en un valor numérico exacto de la constante de Boltzmann.

La Conferencia General de Pesas y Medidas de octubre de 1948 adoptó el principio de un solo punto fijo y decidió reemplazar el nombre “grado Celsius” por “grado Celsius” en honor a Anders Celsius, el físico, astrónomo y termómetro sueco que inventó el grado en la escala Celsius. El grado Celsius se escribe con el símbolo °C.La búsqueda de un nuevo nombre para la unidad de temperatura se debe a que desde el momento en que se acepta el punto triple como punto de partida y se abandona el sistema de dos puntos entre 0 y 100, la escala deja de ser un grado y su conservación bajo ese nombre puede causar confusión. Por esta razón, los grados Celsius no existen desde 1948.

En noviembre de 2018 se reunió la 26a Conferencia General de Pesos y Medidas y también se decidió abandonar el punto triple del agua como punto de partida. Desde entonces, la nueva definición de la unidad de temperatura se ha basado en el valor numérico exacto de la constante de Boltzmann, por lo que el término “grados Celsius” tiene aún menos significado, ya que el punto triple del agua ni siquiera se usa en la definición.

Dolores del Campo Es Directora del Departamento de Cantidades Mecánicas e Ingeniería del Centro Español de Metrología y miembro del Comité Internacional de Pesos y Medidas.

Pregunta enviada por correo electrónico desde Ada Weig

Coordinación y redacción: Victoria Toro

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