Carrera Nesher Ramla: Un misterioso grupo humano descubierto en Israel que puede tener su origen en los neandertales |  Ciencias

Carrera Nesher Ramla: Un misterioso grupo humano descubierto en Israel que puede tener su origen en los neandertales | Ciencias

En 2010, un grupo de arqueólogos se embarcó en una misión desesperada. Tuvieron que evitar que grandes cantidades de huesos de animales y herramientas de piedra fabricadas hace decenas de miles de años ingresaran en los hornos de la fábrica de cemento más grande de Israel. Algunos de los restos descubiertos durante esta campaña de rescate hoy proporcionan un hallazgo que podría cambiar la historia evolutiva de la raza humana, así como la de nuestra especie: la carrera de Nesher Ramla en el centro de Israel puede ser la cuna de los neandertales, pensada para la especie humana. ser verdaderamente europeo y con quien los sapiens tuvimos sexo e hijos hace decenas de miles de años.

En los niveles más profundos de la excavación se encontraron varios fragmentos de la bóveda craneal y una mandíbula inferior casi completa de un adulto cuyo sexo se desconoce. Un análisis detallado de la morfología de estos fósiles revela que pertenecen a un grupo humano hasta ahora desconocido, que fue nombrado Homo por Nesher Ramla. El nombre se refiere al grupo Homo, que incluye gente moderna, Homo sapiensy sus parientes más cercanos, los neandertales, entre otros.

El homoto de Nesher Ramla vivió hace unos 130.000 años. Sus restos muestran una mezcla de rasgos primitivos, especialmente en el cráneo y la mandíbula, y otros fuertemente evolucionados en los dientes, que lo acercan a los neandertales posteriores que habitaron Europa. Estas características se asemejan a los dientes de Quesem, que datan de hace casi 400.000 años, y los cráneos de Zuttiyeh y Tabun, de entre 150.000 y 250.000 años. Los responsables creen que todos estos restos encontrados en Israel pertenecían a este nuevo grupo humano anterior a los neandertales. El homo de Nesher Ramla será uno de los últimos supervivientes de este grupo en vivir en el Medio Oriente durante más de 300.000 años, un período 60 veces más largo que toda la historia de la invención de la escritura, hace unos 5.000 años.

“Esto es lo que llamamos el fósil de eureka”, explica Maria Martinon-Torres, directora del Centro Nacional para el Estudio de la Evolución Humana y coautora del estudio, publicado en Ciencias. La palabra griega se refiere a un descubrimiento repentino que cambia la historia. “Este hallazgo nos muestra que los neandertales no se originaron en Europa, sino en el Medio Oriente. Esta fue la población de madres, que luego generó poblaciones hijas tanto en Europa, con los clásicos neandertales, como en Asia, con los denisovanos ”, explica Martinon-Torres.

Fósiles encontrados en Nesher Ramla (Israel).UC

El hallazgo tiene importantes implicaciones para comprender el origen de nuestra especie. Lo que ahora es Israel y una vez la cabeza de puente entre África y Eurasia está comenzando a parecer un gran pastel, con diferentes capas de evidencia de una alternancia casi constante entre sapiens y neandertales. En 2018, el equipo del paleoantropólogo Israel Hershkovitz descubrió en la misma zona los restos de un sapiens de 180.000 años, que quizás sea el más antiguo conocido. Se han encontrado sapiens de 100.000 años de antigüedad en los sitios de Skhul y Qafzeh. Y en 2015, el equipo de Hershkovitz publicó un estudio que mostraba que hace unos 55.000 años había grupos de neandertales y sapiens que vivían a unos 40 kilómetros de distancia, y que quizás algunos de los cráneos comúnmente atribuidos a los sapiens son en realidad niños híbridos entre esta especie y los neandertales.

“Este fósil nos cuenta una historia completamente diferente de la evolución humana durante este período”, explica Hershkovitz, autor principal del nuevo estudio. “Los neandertales europeos serían, de hecho, descendientes de inmigrantes que dejaron el Medio Oriente en varias oleadas y así fortalecieron a la población debilitada y reducida de Europa y Asia”, dijo.

El análisis genético de los fósiles ha demostrado que cuando los sapiens y los neandertales se encuentran, tienen relaciones sexuales e hijos con regularidad. La intersección principal entre los dos tuvo lugar hace unos 70.000 años. Como resultado, todos los humanos modernos fuera de África llevan algunas gotas de ADN neandertal. Esto sugiere que nuestros antepasados ​​adoptaron niños híbridos en su útero sin ningún problema. Pero los fósiles neandertales muestran que hubo cruces más antiguas. Los neandertales clásicos, por ejemplo, tienen un cromosoma Y masculino, que es sapiens, y su genoma mitocondrial también es sapiens, la parte del ADN que se transmite de madre a hijo. En estos primeros cruces, es probable que los neandertales adopten bebés híbridos en sus tribus. Hasta ahora, no se sabía dónde y cuándo se llevaban a cabo estas reuniones.

“Ciertamente los cruces ocurrieron aquí”, explica el paleoantropólogo Juan Luis Arsuaga, coautor del estudio. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Esto respalda el hecho de que la geografía es la madre de la historia ”, agrega el experto, que sin embargo difiere de la teoría de sus colegas. Parece demasiado “complicado” que esta sea la cuna de todos los neandertales. Prefiere verlo como un punto de interacción entre diferentes poblaciones de personas.

Excavaciones en la cantera de Nesher Ramla en el centro de Israel.
Excavaciones en la cantera de Nesher Ramla en el centro de Israel.Yossi Seidner

El sitio israelí habla no solo sobre el intercambio de genes a través del sexo, sino también sobre cultura y tecnología. En enero, se anunció el descubrimiento en Nesher Ramla de un dibujo de seis líneas de un homínido en un hueso de toro salvaje. Según Yossi Seidner, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, esto es evidencia de que los homínidos que vivieron aquí hace unos 130.000 años tenían “pensamientos complejos y eran capaces de crear símbolos”.

Seidner firma un segundo estudio en Ciencias analizando herramientas de piedra encontradas junto a huesos humanos. Son muy complejos. Este tipo de tecnología, conocida como Levalois, se atribuyó solo a sapiens y neandertales mucho más tardíos. “Nadie podría hacer este tipo de puntas y cuchillos si alguien no explicara cómo hacerlo, ya sea de palabra o haciéndolos frente a usted”, explica Seidner. “La existencia de estos instrumentos tan sofisticados nos muestra que el homo de Nesher Ramla tenía una capacidad cognitiva muy avanzada. Esto también implica que debe haber un intercambio de conocimientos entre ellos y los sapiens; probablemente esté sentado en medio de un fuego “, dijo.

Hoy, el campo Nesher Ramla ha sido destruido por excavadoras que extraen piedra caliza para producir cemento. Las excavaciones de emergencia se completaron en 2011. Todavía hay “decenas de miles” de huesos de animales en espera de análisis. Es posible, la aventura de Seidner, que entre todos ellos haya un hombre que es un hombre y aún será descubierto.

“Este es un estudio muy correcto y bien hecho”, dijo Antonio Rosas, paleoantropólogo del CSIC experto en neandertales. Para Rosas, la interpretación más plausible de la obra no es que Oriente Medio sea el origen de los neandertales, sino que la obra revela una nueva población en su género, lo que indica que su ámbito geográfico no incluye solo Europa y Asia. “Es como si de repente dejaran que un nuevo país participara en Eurovisión”, dijo.

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