Carlos Maldonado, incrédulo de la televisión que se convirtió en el único ganador de una estrella Michelin de Masterchef |  Personas

Carlos Maldonado, incrédulo de la televisión que se convirtió en el único ganador de una estrella Michelin de Masterchef | Personas

“A veces es un desastre, a veces es un fenómeno”. Mirando la trayectoria de Carlos Maldonado, cuesta creer la primera declaración de su padre Carlos. Desde que entró y ganó la tercera edición de Masterchef, en 2015, el talavera de 31 años ha tenido una carrera inusual y meteórica como chef. El pasado mes de diciembre, apenas cinco años después de su victoria, tres años y medio desde la apertura del restaurante Raíces, Maldonado se convirtió en el único participante del espectáculo. cocina de todo el mundo para obtener una estrella Michelin. Una serie de éxitos que afronta “con los pies en la tierra” y que, asegura, no han cambiado “nada”, aunque, y no poco, profesionalmente. El chef ha pasado de ser jamonero con su padre durante el día y la noche como guardia de seguridad para dedicarse a lo que le gusta. “Por ahora”, dijo entre risas en una conversación con EL PAÍS días antes de la final, este martes, de la novena edición del programa. “Me despierto esa mañana y no quiero cocinar más”.

Porque Maldonado es un “culo inquieto”. Así se define a sí mismo, a los que lo conocen bien como a su padre Carlos, y así lo demuestra su historia previa a la carrera. También trabaja como salvavidas y lava platos en el club de golf. Fue allí, frotando y cortando queso, cuando fue criado, que comenzó a darse cuenta de que se sentía cómodo en la cocina. “Incluso fui entrenador de incursiones de caballos, aunque pasé más tiempo limpiando establos. También quería estudiar electromecánica, pero pasaba más tiempo en la calle ”, admite. Lo más parecido a las cocinas de Masterchef antes de su llegada al programa fue durante su estancia en el restaurante Toledo Tierra, galardonado con una estrella Michelin. “Era un mundo diferente y solo hacía ensaladas”. Él, el “incrédulo en la televisión”, confirmó en la pequeña pantalla que su lugar estaba entre cacerolas y sartenes. Fate, que le debe mucho a su madre, que lo inscribió en pruebas de selección Del programa. “Me solté y disfruté sin pretensiones, nunca gané. Fue uno de los momentos más hermosos de mi vida ”, admite.

Las etiquetas a veces son pesadas, pero el suyo, como competidor y ganador, las usa con orgullo. Admite que es “empresarioPero está el apoyo de su cocina y de su equipo, que funciona como un tiro y que va a pelear. Su restaurante Raíces, ubicado en su ciudad natal de Talavera de la Reina, está lleno todos los días, dice, y tiene reservas completas para los próximos tres meses. Una oferta gastronómica basada en sus orígenes y entorno, pero abierta a técnicas e ingredientes: “Hoy lo llamamos tradición, pero todo viene de otras partes del mundo”.

Además de su restaurante Raíces, Maldonado ha abierto El Círculo, un restaurante informal. KAYK A

La pandemia interrumpió los planes para la mitad del mundo, pero Maldonado fue capturado y recientemente completó las renovaciones en sus instalaciones y el banco exigió pagos. Acostumbrado a vivir en el presente e improvisar, la planificación excesiva de la que siempre escapó casi le quitó su proyecto más ambicioso. “Estábamos a 15 días de la reapertura de Raíces”, dijo. Pero como lo hizo muchas veces, reaccionó y él y su equipo comenzaron a vender hamburguesas en la inmaculada sala de mármol blanco de su restaurante. “Tuvimos que pagar al banco y no hubo [dinero]”. Esta solución temporal resultó ser el germen de El Círculo, su propuesta más informal, también ubicada en su ciudad natal, pero pensada para viajar con el paladar. “Raíces es un proyecto muy especial, te guste o no. El círculo está diseñado para agradar. Simplemente te alimenta como una puta madre ”, explica con su franqueza habitual.

En el mundo culinario, donde los reconocimientos y logros suelen llegar -si llegan- en pocos años, Maldonado puede considerarse una experiencia por su aún corta trayectoria, pero gracias a su trabajo no solo ha ganado la aprobación de la crítica, también de los compañeros de su profesión y de las personas con las que compartió parte del viaje. “Lo que le pasó a Carlos fue algo meteórico. Era muy trabajador y siempre respondía a todas nuestras peticiones, incluso cuando tenía que compaginarlo con el programa de bolos ”, dijo Luis Arufat, quien fue uno de sus profesores durante el máster de cocina en el Basque Culinary Center, uno de los premios. .que reciben a los ganadores en Masterchef. “Si tuviera un acto, tomaría el auto, se iría y regresaría al día siguiente, dándolo todo. Se ganó todo mi respeto ”, agrega Arufat, quien comparte cocina con Ferran Adria y quien describe a Maldonado como un hombre con“ mucha predisposición, creatividad y finura en el servicio ”y capacidad de liderazgo.

A partir de ese momento, en el momento en que ingresó a la facultad de cocina, el chef recordó a un hombre impactado por la experiencia de sus compañeros. “Entonces eres una imagen, pero no eres un cocinero. Solo en la presentación ya conoces a personas que dicen: “Vengo de Mugaritz [de Andoni Luis Aduriz, tres estrellas Michelin]”Y dices: ‘Soy Carlos Maldonado y acabo de ganar Masterchef'”, dice entre risas. Han pasado casi tres años y medio desde que abrió Raíces y algunos premios después, en 2019 también recibió Repsol Sol. – todavía no ha renunciado a esa sensación de que es solo el comienzo. “Cuando abrimos, estábamos más perdidos en la leche. Éramos tipos que querían hacer y no sabíamos nada. Fue un salto hacia El vacío, pero funcionó. Ahora estamos casi en el mismo lugar, pero 17 horas al día después nos encontramos ”, dijo.

Ya sea al volante del food truck en el que invirtió los premios en metálico de Matserchef y viajó por España vendiendo hamburguesas, o desarrollando alta cocina en Reiches, parece claro que el chef ha cumplido el deseo de su padre. “Siempre he tratado de hacer que mis hijos sean buenas personas y felices con lo que han hecho. No se trata de hacer grandes cosas, se trata de ser feliz “. Maldonado, está entre las estufas.

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