Canadá y el noroeste de Estados Unidos arden con temperaturas superiores a 46 grados  Clima y medio ambiente

Canadá y el noroeste de Estados Unidos arden con temperaturas superiores a 46 grados Clima y medio ambiente

Una ola de calor sin precedentes azotó el oeste de Canadá y el noroeste de Estados Unidos. El calor extremo incluso ha puesto en alerta a la Casa Blanca, que este miércoles discutirá cómo responder a los riesgos que plantean las temperaturas altísimas y una sequía muy severa; La combinación de los dos factores abre la posibilidad de incendios devastadores, como los que han asolado partes del noroeste de los Estados Unidos durante semanas, con una expansión aún mayor que la que han logrado los incendios forestales en años anteriores.

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Los expertos explicaron que el aumento de los termómetros en Canadá se debe a la alta presión estática, lo que da lugar a un fenómeno conocido como el “domo de calor”. Este domingo, la ciudad de Lytton (Columbia Británica) batió el récord de temperatura más alta registrada en Canadá. La cifra alcanzó los 46,6 grados centígrados, superando los 45 grados que afectaron a dos ciudades de Saskatchewan en 1937. Un total de 65 ciudades del oeste de Canadá batieron sus récords de temperatura este fin de semana.

Decenas de escuelas en Vancouver, Burnaby, Richmond y otros centros de la ciudad fueron cerradas como medida de precaución este lunes, al igual que varios negocios y oficinas. El Ministerio de Medio Ambiente de Canadá ha emitido una advertencia, informando que el calor continuará durante varios días más, afectando a la provincia de Alberta. El ministerio dijo que se esperaba que las temperaturas superaran los 37 ° en Edmonton y Calgary, las principales ciudades de la provincia.

“Algunas partes del oeste de Canadá son más calurosas que Dubai”, dijo David Phillips, funcionario de clima del ministerio. Los medios locales informan que el consumo de electricidad en Columbia Británica ha aumentado drásticamente para mitigar los efectos de la ola de calor. Varias ciudades han establecido centros para que las personas puedan protegerse y refrescarse. Del mismo modo, la campaña de vacunación contra el coronavirus se ha suspendido en algunos lugares.

El calor extremo también afecta al resto de América del Norte. El noroeste de Estados Unidos ha registrado temperaturas récord en las últimas semanas y ha obligado a la Casa Blanca a actuar. El miércoles, el presidente Joe Biden convocará a funcionarios del gabinete, gobernadores occidentales y agentes del sector privado para discutir “el devastador cruce de tierra, calor e incendios forestales en los estados occidentales”. El encuentro también tiene como objetivo incrementar y coordinar los esfuerzos para prevenir y responder a la temporada de incendios forestales, que ya supera el número, la intensidad y el alcance de los grandes incendios registrados el año pasado.

Este domingo, un calor extremo con temperaturas superiores a los 43º -el más alto de la historia de la ciudad desde récords- obligó a suspender las pruebas clasificatorias para los Juegos Olímpicos de Tokio en Eugene (Oregón). Los concursos tuvieron que ser reprogramados para el final de la tarde, dado que el plazo para impugnar las pruebas de selección expiraba a medianoche. Se espera que Portland, la ciudad más grande de Oregón, alcance los 45 grados este lunes, dos más de los registrados este domingo en su aeropuerto -donde el promedio en esta época del año es de 22,7 grados- y la temperatura más alta de la ciudad desde 1940.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la agencia de salud pública del estado, publicaron mensajes en su sitio web recordando que el calor extremo mata al menos a 600 estadounidenses cada año. A mediados de junio, más de 50 millones de estadounidenses en ocho países habían recibido una advertencia del Servicio Meteorológico Nacional mientras las redes eléctricas se preparaban para una emergencia de exceso de capacidad que excedía su capacidad.

La fuerte ola de calor, combinada con la sequía constante, provocó varios incendios forestales. A mediados de junio se quemaron 397.000 hectáreas, frente a las 310.000 registradas en el primer semestre de 2020, según el Centro Nacional de Bomberos, la agencia interagencial del gobierno. Más de 84,000 acres se han quemado en Arizona; uno de los incendios, con una extensión de 50.000 hectáreas, ya se encuentra entre los 10 peores de la historia del país. El humo producido por los incendios se puede ver en la vecina Colorado.

En Utah, donde ha habido un nuevo incendio en cada uno de los últimos 21 días, el área quemada ha alcanzado las 10,000 hectáreas, mientras que el área quemada en California se ha cuadriplicado en comparación con 2020.

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