Cambio cimático: cuando los elefantes mueren de sed  Clima y medio ambiente

Cambio cimático: cuando los elefantes mueren de sed Clima y medio ambiente

Elefantes muriendo de sed en Zimbabwe, enjambres inusuales de millones de langostas en Etiopía y Somalia devastando cultivos, ñus y cebras cuya migración entre Kenia y Tanzania ha cambiado, tortugas marinas que solo tienen crías del mismo sexo, ballenas jorobadas que se mueven en grandes grupos a aguas sudafricanas en busca de comida que ya no encuentran en la Antártida, o cocodrilos practicando canibalismo en las pocas piscinas disponibles en Benin. Los expertos advierten que el aumento de las temperaturas provocado por el cambio climático ya está provocando cambios en los patrones de comportamiento de los animales en África. Algunas especies se extinguirán y las que puedan adaptarse sobrevivirán.

No es necesario visitar los principales parques naturales, los más turísticos y conocidos, para apreciar el poder de la naturaleza en Sudáfrica. Con el inicio de la tarde en la Reserva Dinokeng, en una plataforma ubicada en el río, miles de ruidos se apoderan del lugar. El peculiar sonido de los hipopótamos, tan difícil de ver, a pesar de su poder, se mezcla con el croar de las aves silvestres que han cambiado sus rutas migratorias. Algunos de ellos se ven obligados a realizar viajes largos sin la oportunidad de descansar, beber agua y comer debido a las temperaturas extremas. Los cambios en los hábitos alimenticios, la incapacidad de encontrar suministros donde estaban antes, ponen en riesgo su supervivencia.

Allí, rodeada de perros, gatos, gallinas, aves silvestres (cuernos y turacos), ardillas, antílopes de roca que deambulan libremente y justo detrás de dos elegantes guepardos rescatados de la caza furtiva, en recuperación, Fabiola Quesada, veterinaria especializada en vida silvestre con más de diez años. de experiencia en Sudáfrica y fundador de la ONG Wild Spirit, no duda en señalar que el impacto de la huella humana está en su núcleo, que incluye la deforestación, la contaminación, la caza indiscriminada y, por supuesto, el clima.

“Nos enfrentamos a la sexta extinción masiva, la primera después de los dinosaurios, porque ha habido otras antes. Según la ONU, en los últimos 50 años hemos perdido el 60% de la vida silvestre, mientras que en el mismo período la población humana se ha multiplicado. Pero por primera vez, una especie provocó una extinción masiva: Homo sapiens“, Explicar.

El continente africano, donde los efectos del calentamiento global se manifiestan en toda su severidad en forma de lluvias torrenciales, inundaciones, sequías y aumento de temperaturas, es un entorno privilegiado para monitorear la intensidad con la que se está produciendo esta gran transformación. Las especies naturales están disminuyendo a un ritmo similar al de la presencia humana. “El impacto en los animales de todo el planeta, en el trópico, la sabana o los polos, no es algo local, sino global, en diferentes ecosistemas”, agregó Quesada.

Daniel Seralta, propietario de Ankawa Safari, lleva dos décadas en el continente, el tiempo suficiente para observar estos cambios en los animales más buscados. “Hace quince años y siempre ha sido así, en junio empezaste a ver ñus y cebras en la Reserva Nacional de Masai Mara, que gozan de pasto fresco, ahora aparecen solo en agosto o septiembre. En el corredor de Kalahari, entre Zimbabwe y Botswana, la sequía fue severa y muchos elefantes murieron de sed, encontramos sus cadáveres ”, dijo Seralta, quien creó la Fundación Kifaru para proteger a los animales de la caza furtiva. “Lo que he notado son cambios extremos: en el invierno austral hay temperaturas muy altas durante el día, hasta 30 grados, y luego mucho frío por la noche. No era tan radical antes “, concluyó.

Un elemento adicional es que la competencia por los recursos entre la vida silvestre y los humanos está aumentando. Quesada explica: “La gente también vive en parques naturales y cuando esta zona está sometida a una gran presión por la sequía, los animales intentan desplazarse y encontrar zonas habitadas por personas a lo largo de sus rutas históricas. Así es como surge el conflicto. En 2016, hubo una alta tasa de mortalidad en Kruger Park en Sudáfrica. Pero lo que tenemos que pensar es que los animales pueden sobrevivir a una sequía, pero ahora los factores son numerosos y es la combinación de todos ellos lo que hace que la especie se extinga ”.

Entre tres y seis grados más

Un informe de Greenpeace publicado en noviembre pasado encontró que las temperaturas en África aumentarían al menos dos grados en promedio este siglo, pero que si las emisiones de CO₂ continuaran al ritmo actual, el aumento sería de entre tres y seis grados. “La frecuencia, intensidad y duración de los episodios de calor extremo aumentará, siguiendo las tendencias ya observadas en el sur, este y norte de África”, dijo el informe. La evidencia de este cambio y su impacto en los animales está en todas partes.

En 2020, el Cuerno de África sufrió una de las peores plagas de langostas en 70 años. Fue el comienzo de una inusual temporada de ciclones en el Océano Índico, motivada por un aumento anormal de la temperatura del agua: las lluvias torrenciales que cayeron en las zonas desérticas de la Península Arábiga favorecieron el crecimiento de hierbas y plantas detrás de la población de langostas. Enjambres impulsados ​​por el viento se infiltraron en África y devastaron decenas de miles de hectáreas de cultivos.

Invasión de langostas en los campos de Jigiga, Etiopía.Agencia Anadolu / Agencia Anadolu a través de Getty Images

Mientras que en la Antártida la población de pingüinos rey está disminuyendo drásticamente o los arrecifes de coral están muriendo en el Pacífico, en África ya hay cambios en la reproducción de especies como las tortugas marinas, cuyos huevos se rompen con mayor facilidad y solo incuban una nidada de coche hembra o macho. . “Porque los anfibios son extremadamente sensibles a los cambios de temperatura por metamorfosis, por la evolución que tienen cuando son pequeños. “Los anfibios (ranas) y los insectos (mosquitos y garrapatas) son las especies más afectadas por el cambio climático”, dijo Quesada.

Esta es la temporada de lluvias en el Sahel, al sur del desierto del Sahara. Debajo de la vegetación opaca, florece un verde sin precedentes como resultado de las lluvias recientes, y miles de vacas hojean aquí y allá. “Esta es la época extraña y feliz del año cuando regresamos a casa”, dijo el pastor Omar Diallo cerca de Podor, en el norte de Senegal. “Cuando yo era niño, mi padre fue durante dos o tres meses en busca de pastos. “Ahora paso la mayor parte del año lejos con el ganado para encontrar suficiente pasto”, agregó.

Natalie Kpera, doctora en ciencias agronómicas y ecología aplicada de Benin, ha estado estudiando la distribución geográfica de serpientes y cocodrilos en Benin durante más de una década. Sin embargo, durante unos cinco años se ha dado cuenta de que el calor ha alterado el orden natural. “El aumento de las temperaturas en unos pocos grados ya está provocando la desaparición de muchos lagos durante la mayor parte del año debido al aumento de la evaporación y los cocodrilos los necesitan para vivir. “Lo que vemos es que estos animales se concentran en los pocos lugares donde hay agua, y esto provoca dos fenómenos: el canibalismo está aumentando entre ellos y es más fácil para los cazadores furtivos cazarlos”, dijo.

La fragilidad de la especie

La colorida región del Cabo, ubicada en Sudáfrica, tiene 5.682 plantas y 53 vertebrados endémicos y es una verdadera joya de la biodiversidad del mundo. Sin embargo, es muy frágil. Todos los modelos propuestos por científicos basados ​​en un aumento de dos grados de temperatura a grados Celsius predicen la extinción de al menos un centenar de especies de plantas, algunas hablando de hasta 2.000, con un impacto brutal en la fauna, según un informe de Greenpeace. En las montañas Bale de Etiopía, la pérdida de especies esperada varía entre el 9% y el 57% si las emisiones de CO₂ continúan al ritmo actual.

En 2011, se descubrieron por primera vez supergrupos de ballenas jorobadas (entre 20 y 200 animales combinados) en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, nadando durante su migración estacional. El agotamiento de los nutrientes en las aguas antárticas está detrás de este comportamiento inusual. “Se cree que las personas aprovechan la migración para alimentarse. Este es un fenómeno que se sigue observando y el motivo no está claro, ya que son animales solitarios ”, explica Jan-Lucas Menzel Baraketa, director general de European Ecological Consulting. Con el cambio en la temperatura del agua en las áreas de reproducción de ballenas jorobadas, Menzel Baraketa predice que “la industria del avistamiento de ballenas cambiará porque se moverán para encontrar la temperatura adecuada”.

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