Cabeza de Vaca: estromboliano, piroclástico o colada: un diccionario para entender el volcán La Palma |  Ciencias

Cabeza de Vaca: estromboliano, piroclástico o colada: un diccionario para entender el volcán La Palma | Ciencias

La erupción del volcán Cabeza de Vaca, en la isla canaria de La Palma, ha puesto en marcha una serie de jergas utilizadas por vulcanólogos. Muchos son desconocidos para los no especialistas, mientras que otros son el segundo o tercer significado de términos más comunes, como caldera o ceniza, que no significan lo mismo en el campo de las erupciones volcánicas que cuando se usan en otros campos. Estos son algunos de los conceptos más adecuados para entender lo que ocurre en La Palma.

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Bombas volcánicas

Fragmentos de roca, en estado líquido o semilíquido, descartados durante una erupción. A lo largo de su trayectoria, se enfría y, según su tamaño, se puede diseñar en kilómetros. Su tamaño depende de factores como el material fundido o el tipo de erupción. Algunas, como la famosa bomba de Lanzarote, son tan grandes como un camión.

Caldera

Gran depresión de origen volcánico. Comparado con la imagen convencional de volcanes cónicos, aquí se trata de un gran cráter (hay aquellos con un diámetro de más de 50 kilómetros, como La Pacana, en Chile). Se generan por erupciones que provocan el colapso de la capa superficial o incluso de un volcán existente. En España, el más famoso es el que toma su nombre del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, La Palma.

Ceniza

Junto con bombas y vueltas (ver más abajo), forma material magmático sólido expulsado del aire durante una erupción volcánica. Se trata de partículas muy finas de roca pulverulenta con un diámetro inferior a dos milímetros. Son el mayor peligro para los volcanes en todo el mundo, ya que pueden ser transportados a largas distancias por la circulación atmosférica. La erupción de Eyjafjallajökull, por ejemplo, provocó un colapso de aire en gran parte del hemisferio norte durante días. Pinatubo (Filipinas) emitió tanta ceniza en 1991 que provocó un enfriamiento global de 0,3º. Y eso en Tambora (Indonesia) en 1815 significa que este año no hay verano.

Desaparecido en combate

El elemento más característico de las erupciones no explosivas, como la de La Palma. Es un manto de lava que brota del volcán y, como los ríos, fluye por tierra en busca de su llegada al mar. Puede ser como un gran río o partirse en varios brazos, como en Canarias, donde ya existen tres idiomas diferentes.

Erupción, tipos

Hay diferentes tipos de volcanes y erupciones volcánicas. La mayoría debe su nombre a un volcán o área geográfica específica. El protagonista del imaginario colectivo es Strombolian, que debe su nombre al volcán italiano Stromboli. La erupción es constante, de lava fluyendo y salpicada de estallidos explosivos. Otro de los más comunes es el conflicto hawaiano, un conflicto relativamente pequeño que involucra grandes cantidades de lava muy líquida que muere en el mar. Otra especie es el Vesubio, que debe su nombre al volcán del mismo nombre. Se encuentra entre los más explosivos debido a la acumulación de grandes cantidades de gases. Los habitantes de Pompeya y Herculano perecieron en una de estas erupciones. La erupción de Pelean con lava viscosa de movimiento lento, junto con la estromboliana, es la más adecuada para lo que está sucediendo en La Palma. Krakatoana, para Krakatoa, está reservado para erupciones cataclísmicas. Plinian es una erupción explosiva que arroja grandes cantidades de material. Se encuentran entre los más fuertes y deben su nombre a Plinio el Viejo, que murió a causa de uno de ellos, el del Vesubio en el 79 d.C.

Índice de explosividad volcánica

Esta es la medida estándar que utilizan los científicos para determinar la magnitud de una erupción volcánica. La escala es relativa y su valor se determina en función del volumen de productos expulsados, la altura de la nube en erupción y el tipo de erupción. Comienza con un valor de 0, típico de las erupciones efusivas de Hawai, y alcanza un valor de 8, para las erupciones ultra térmicas que descargan más de 1.000 kilómetros cúbicos de material. Son catastróficos, como el de Yellowstone. Afortunadamente, ocurren cada muchos miles de años.

El término ‘malpaís’ en español está incluido en la jerga de vulcanología en otros idiomas. Su nombre determina lo que queda cuando la lava se enfría, las malas tierras

Patas

Pequeños fragmentos de roca fragmentada liberados a la atmósfera. Su diámetro varía de 2 mm de ceniza a 64 mm, lo que ya entraría en la categoría de bombas volcánicas. Por lo general, dejan el interior de la tierra en estado líquido y se solidifican en sus viajes aéreos.

Mal País

Grandes extensiones rocosas, secas y de difícil paso provocadas por determinadas erupciones volcánicas. El término en español está incluido en la jerga de vulcanología en otros idiomas. Su nombre determina lo que queda cuando la lava se enfría, las malas tierras. El término define muy bien buena parte de las tierras volcánicas de Canarias.

Piroclásticos

Todos los materiales sólidos que la erupción arroja al aire, desde cenizas hasta bombas, pasando por patas. Estos materiales rocosos fundidos salen del volcán a temperaturas superiores a los 1000º. El término es idéntico a tefra volcánica, que ya no se usa.

Tipos de volcanes

Como ocurre con las erupciones, existen diferentes tipos de volcanes. Más allá de la forma cónica típica de un cráter en el monte Fuji en Japón, hay otras cuatro grandes morfologías volcánicas. Uno ya está descrito arriba, las calderas. También hay volcanes en escudo, como el Kilauea de Hawái, con sus suaves pendientes, grandes conos y lava que fluye. El cuarto es el domo de lava, generalmente más pequeño y más empinado. Finalmente, hay conos de escoria o escoria. Son relativamente pequeños y suelen estar formados por erupciones magmáticas viscosas trombolíticas. El del volcán Cabeza de Vaca entrará en esta categoría.

* Fuentes: National Geographic Institute y US Geological Survey

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