Boris Johnson "aparca" temporalmente el Brexit para detener la crisis de los camioneros |  Internacional

Boris Johnson «aparca» temporalmente el Brexit para detener la crisis de los camioneros | Internacional

Brexit fue la promesa de restaurar los controles fronterizos –control de retorno, el lema utilizado en inglés, y la preservación de empleos y beneficios sociales para los británicos. Ante una catástrofe política de largas filas de conductores en gasolineras o estantes de supermercados vacíos, el primer ministro Boris Johnson ha optado por detener la ideología por un tiempo y confiar en el pragmatismo, incluso si implica cierta vergüenza. Johnson aprobó la emisión temporal de 5.000 visas para que los camiones de la UE trabajen en el Reino Unido. Y otros 5.000, para que la industria cárnica británica pueda volver a contratar trabajadores de la comunidad, principalmente de Europa del Este, y llevar sus plantas de procesamiento a plena capacidad.

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Esta será una decisión para los próximos seis meses. Basta, Downing Street calcula para que la Navidad no termine como un desastre que amenace la estabilidad del gobierno conservador. El viernes y sábado, miles de conductores demolieron gasolineras en todo el país para almacenar combustible. El llamado del gobierno a la calma, incapaz de controlar la sensación de pánico, no sirvió de nada. Algunos medios incluso muestran fotografías de consumidores llenando latas de gasolina después de llenar el tanque de sus vehículos. De las más de 8.000 estaciones de servicio distribuidas en Reino Unido, solo el 1% (unas 80) tuvo que cerrar algunas de sus bombas por falta de algún tipo de combustible. BP ha descontinuado completamente el servicio en solo 20 de sus tiendas. Pero fue imposible controlar los nervios de miles de ciudadanos que empezaron a repostar.

La razón de estos problemas de suministro no es la escasez de gasolina. Hay muchos. Más bien, consiste en la falta de conductores de camiones para transportar combustible a los puntos de reabastecimiento. La industria británica del transporte estima que el número de conductores necesarios para que todo salga bien es de 90 000. Hay alrededor de 50 000 que dejaron sus trabajos durante la pandemia, ya sea porque se jubilaron o porque eligieron otra profesión. Además, unos 20.000 conductores de la UE han regresado a sus países.

La nueva ley de inmigración, aprobada inmediatamente después del Brexit, establece un sistema de puntos para ingresar al Reino Unido. Los ciudadanos de la comunidad ya no tienen prioridad sobre el resto del mundo. Y las cuotas temporales temporales de contratación, principalmente para el sector salud y agrícola, son escasas y de alcance limitado. Esta exclusividad nunca se ha considerado para los transportistas, como ahora pretende hacer el gobierno de Johnson. Y no todo el sector está convencido de que la decisión sobre visas temporales, reducidas y retrasadas, sea la correcta. «Creo que lo que estamos viendo es principalmente sobre el nivel de los salarios de los conductores», dijo. BBC Toby Owens, director general de una de las principales empresas británicas de transporte y logística, Broughton Transport Solutions. «Los márgenes en la industria del transporte son muy estrechos y no se tiene el dinero para aumentar los salarios sin afectar el precio que se traspasará a los clientes», dice Owens.

Esta fue la batalla ideológica que se desarrolló en la administración Johnson. Muchos de sus ministros, empezando por el transporte, Grant Shaps, pero sobre todo por el interior, Priti Patel, el intransigente del Partido Conservador, se negaron a echar una mano en las visas torcidas. Primero, porque uno de los objetivos de la Ley de inmigración de Downing Street era obligar a la industria británica a capacitar y contratar ciudadanos y poner fin a décadas de baja productividad y bajos salarios contratando trabajadores en la comunidad. Por eso, la primera respuesta del gobierno a la crisis de los camioneros, que realmente está afectando a toda Europa, fue acelerar los trámites de examen para obtener el permiso de conducir y exigir salarios más atractivos a las empresas de transporte. No sirvió de nada. Pero sobre todo, la cuerda, combinada con los titulares constantes en la prensa sobre las colas en las estaciones de servicio y los estantes vacíos, puso muy nervioso a Boris Johnson. Nada más regresar de su viaje a Estados Unidos el viernes, reunió con urgencia a sus ministros, sacó los colores y pidió una solución al problema. Todo menos la llegada de la Navidad con una situación que recuerda, aunque sea remotamente, a Invierno de descontento desde 1978, esto derrocó al gobierno laborista y abrió la puerta para La década de Thatcher.

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La principal asociación de empleadores del Reino Unido, la Confederación de la Industria Británica (CBI), que ha estado advirtiendo durante meses sobre la escasez de mano de obra en muchos sectores clave, principalmente el transporte, la agricultura y la hostelería, ganó la decisión de Johnson. «Es una pena que el gobierno haya tenido que ver colas en las estaciones de servicio para tomar una decisión», dijo Tony Dunker, director ejecutivo de CBI. “En principio, el gobierno pensó que después del Brexit tendríamos un sistema de inmigración que permitiría a los trabajadores con las habilidades necesarias, no al resto. Y ahora entiende que también necesitamos algunas de las habilidades descartadas, aunque estacionalmente «, dijo Dunker a la BBC.

Las próximas semanas mostrarán si la solución elegida alivia la crisis del transporte o si Johnson ha renunciado temporalmente a su principal bandera ideológica, el Brexit, en vano.

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