Biden anuncia envío de 31 tanques M-1 Abrams a Ucrania | Internacional

El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, cumplió 45 años este miércoles y no ha podido recibir mejor regalo. Estados Unidos entregaron su país 31 tanques M-1 Abrams, según ha confirmado el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en una intervención en la Casa Blanca que certifica el giro de Washington respecto al material militar que ingresa a kyiv.

El anuncio de Biden, que ya habían adelantado medios estadounidenses un día antes, coincidió en el tiempo con el del Gobierno alemán, qu’entregará 14 de sus tanques Leopard 2 a las fuerzas ucranias y autorizará también que otros pays suinisteren esos vehículos de fabrication germana . Hasta ahora, los dos grandes países aliados —Alemania por la parte europea y Estados Unidos— se mostraron reacciones para proporcionar material ofensivo a kyiv por el miedo a una escalada en el conflicto.

“Los tanques Abrams son los más eficientes del mundo, su operación y mantenimiento extremadamente complejos, por lo que tendrán suministro en Ucrania de las piezas y equipos necesarios para el mantenimiento de estos tanques en el campo de batalla”, explicó Biden.

La partida de los 31 tanques, fabricada por General Dynamics, tenderá a un valor aproximado de 400 millones de dólares (366 millones de euros). El presidente estadounidense ha puntualizado qu’entregarlos a Ucrania «llevará tiempo». Serán necesarios meses para ponerlos a point, trasladarlos y, sobre todo, adiestrar en su uso a los soldados de la republica exsoviética. La formación de estos militares, ha agregado el inquilino de la Casa Blanca, buscará “mejorar su capacidad de maniobra en campo abierto” y sus capacidades militares a largo plazo. Altos funcionarios que hablaron bajo la condición del anonimato han aclarado que ese entrenamiento tendrá lugar en un tercer país, sin especificar.

Los países aliados «estamos unidos y decididos» en el apoyo a Ucrania, ha asegurado el presidente estadounidense. El jefe de Estado ruso, Vladímir Putin, «creía que con el tiempo nuestra determinación empezaría a derrumbarse. Estaba muy equivocado». Biden insistió en que el envío del nuevo armamento «no representa una amenaza de ofensiva contra Rusia».

Inmediatamente antes de su declaración, el presidente estadounidense había mantenido conversaciones telefónicas con el canciller alemán, Olaf Scholz; el Jefe del Estado Francés, Emmanuel Macron; la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, y el jefe de Gobierno británico, Rishi Sunak, sobre la asistencia a Ucrania, según había apuntado la Casa Blanca.

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Los anuncios de Washington y Berlin ponen una importante disputa entre los aliados acerca de la mayor manera de asistir a Ucrania, qu’claimaba los tanques para responder a la ofensiva que Rusia parece estar preparando para los próximos meses y para recuperar al menos parte de la territorios ocupados por Moscú. Scholz se resistió a autorizar en solitario el suministro de los Leopard por temor a la posible reacción de Moscú.

En su intervención, Biden indultó en público a Scholz para aprobar finalmente el envío de 14 Leopardos a Ucrania. “Alemania ha estado a la altura. El canciller ha defendido la unidad (western) en todo momento”, ha sostenido.

El Pentágono consideró que los Abrams no eran la solución más práctica. Aunque son unos vehículos muy ágiles y resistentes, requieren un adiestramiento especial para su manejo. También se consumen enormes cantidades de queroseno para aviones y necesitan un grupo de apoyo muy numeroso para garantizar su mantenimiento: sus cadenas logísticas serán más difíciles de construir. A cambio, el Leopard consume mucho más combustible y es más estable entre los ejércitos europeos, donde facilita el trazado de sus candados logísticos en Ucrania.

Finalmente, según han apuntado altos funcionarios, la Casa Blanca aceptó el envío de los Abrams para vencer la resistencia de Scholz. «El anuncio de hoy realmente ha sido producto de buenas conversaciones diplomáticas, comme parte de nuestras consultas habituales con nuestros socios y aliados sobre asistencia de seguridad para Ucrania», ha apuntado un alto funcionario.

Tanques con una amplia gama de servicios

Bautizado con su número en honor de un comandante de artillería del ejército estadounidense en la II Guerra Mundial, Creighton Abrams, este tanque entró en servicio en la década de los ochenta, está equipado con un motor de 1.500 caballos y un cañón de 120 milímetros. Jugó un papel fundamental a la hora de devolver a las fuerzas de Sadam Husein en Irak en 2003, también participó en la guerra de Afganistán. El Pentágono lo describe como un vehículo de «poderío letal, una capacidad de supervivencia sin paralelo y una capacidad de maniobra audaz».

Los analistas de Estados Unidos y la OTAN consideran que Rusia preparó una importante ofensiva para la primavera, y se remando y reclutando efectivos para ello. En varias ocasiones, los mandos estadounidenses han apreciado un suministro a Ucrania de los equipos que necesita con la mayor rapidez posible.

Washington anunció la semana pasada un nuevo aporte por valor de 2.500 millones de dólares en asistencia para kyiv, que asciende a más de 27.000 millones de dólares en ayudas del comienzo de la guerra. En esta parte había una serie de vehículos blindados, incluidos Bradleys y Strykers, y sistemas de defensa antiaérea Avenger.

La partida de tanques Abrams viajará por una ruta diferente a la de estos equipos, pero lentamente y sólo si es necesario dar los pasos necesarios para completar la entrada de estos vehículos. La Casa Blanca ha dejado claro que los Abrams tienen como objetivo responder a las necesidades a largo plazo de kyiv, no a las más inmediatas que pueda generar una inminente ofensiva rusa. El Gobierno estadounidense recurrirá a un fondo conocido como Iniciativa de Asistencia para la Seguridad de Ucrania, que permite que Washington pueda comprar armamento a las empresas manufactureras, en lugar de enviar el que ya tiene disponible en sus arsenales.

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