Bennu: la NASA anuncia una posibilidad "extremadamente pequeña" de impacto de un asteroide en 2182  Ciencia

Bennu: la NASA anuncia una posibilidad “extremadamente pequeña” de impacto de un asteroide en 2182 Ciencia

En septiembre de 2135, el asteroide Bennu, con un diámetro de 500 metros y en forma de dado cósmico, visitará la Tierra, pasando la mitad de la distancia de la Luna. Lo más probable es que la gravedad de nuestro planeta en este momento cambie su trayectoria, lo que hace que sea un gran desafío calcular exactamente a dónde irá. Pero es “extremadamente improbable” que pase a través de un “ojo de cerradura gravitacional” que lo pondrá en el camino del impacto con la Tierra a finales del siglo 22. En 2182, la NASA celebró una conferencia de prensa para anunciar un “hallazgo importante . “Pero uno que afectará a quienes habitan la Tierra después de más de un siglo.

El asteroide Bennu se mueve a unos 100.000 kilómetros por hora: si choca contra la Tierra, liberará energía como 70.000 bombas atómicas de Hiroshima y creará un cráter con un diámetro de unos cinco kilómetros, según los últimos cálculos que ha tenido la NASA hasta el momento. . En el momento de estas estimaciones, la probabilidad acumulada de impacto entre Benu y la Tierra era solo del 0,037% y esto no sucederá hasta dentro de 150 años: en el intervalo de tiempo de 2175 a 2196, casi en el siglo XIII. Según un nuevo estudio de la NASA, la probabilidad de colisionar alguna vez a 2.300 es del 0,057%, aún pequeña. Pero la fecha clave es el 24 de septiembre de 2182, cuando pueden colapsar si todo sale mal.

“Ningún objeto golpeará la Tierra en los próximos 100 años”

Para evitar este hipotético miedo, los científicos chinos plantearon recientemente la posibilidad de sacar a Bennu de nuestro camino utilizando 23 cohetes anti-asteroides. La misión DART de la NASA apunta actualmente a un pequeño asteroide llamado Dimorphos, con la intención de cambiar su trayectoria y probar si son capaces de hacer algo similar a estas distancias y velocidades, superiores a los 20.000 kilómetros por hora. Aunque la NASA afirma que actualmente no se conoce ningún asteroide que pueda suponer un riesgo de impacto en la Tierra en los próximos 100 años, lo cierto es que conviene prepararse, ya que se estima que hay unos 15.000 asteroides potencialmente peligrosos abiertos. DART es la primera misión de defensa planetaria y su intención es enfrentarse a Dimorphos el próximo verano para desviar su curso.

Para investigar en detalle el peligro potencial de Bennu, la NASA envió allí la nave espacial OSIRIS-REx en 2016, que describe este pequeño mundo digno del Principito. Tras 27 meses de viaje espacial, la nave llegó al asteroide en diciembre de 2018 y desde entonces lo ha estado orbitando para conocer todos sus secretos. “Los datos de OSIRIS-REx nos brindan información mucho más precisa, podemos calcular la trayectoria futura de Bennu con un alto grado de certeza hasta 2135”, dijo Davide Farnokia, autor principal del estudio sobre la trayectoria de la escala espacial y científico de el Centro de exploración de objetos cercanos a la Tierra de la NASA.

“Nunca antes habíamos modelado la trayectoria del asteroide con esta precisión”, agregó Farnokia, quien ha desarrollado cálculos detallados para modelar la trayectoria de Bennu durante los siglos venideros. Entonces, la clave es saber si Bennu pasará por uno de esos “agujeros de cerradura” que pondrían al asteroide en camino de generar una catástrofe terrestre. Esta probabilidad es “extremadamente pequeña” según la NASA. Sin embargo, Farnokia enfatizó que el riesgo real de Bennu es menor que el de todos los objetos peligrosos desconocidos y deben ser localizados lo antes posible.

El astrofísico Javier Likandro, que ha estado involucrado en varios estudios de la nave espacial OSIRIS-REx, asegura que “han podido mejorar significativamente la órbita de Benu integrando todos los factores que pueden afectar mínimamente”. Según Licandro, del Instituto de Astrofísica de Canarias, los investigadores han descartado muchas trayectorias posibles de impacto, reduciendo significativamente cualquier probabilidad de impacto para 2035. Hay una probabilidad extremadamente alta, pero no es la más pequeña, es una de las más probabilidad famosa ”, advierte Likandro. “Está entre los potencialmente peligrosos porque Bennu es muy grande, a medio kilómetro de un insecto, y si golpea la Tierra, puede generar muchos daños”, agregó el experto.

“Bennu está entre los potencialmente peligrosos porque es muy grande, puede causar mucho daño”.

Javier Likandro, IAC

“La misión de defensa planetaria de la NASA es detectar y monitorear asteroides y cometas que podrían acercarse a la Tierra y representar un peligro para nuestro planeta”, dijo Kelly Fast, jefe del programa de observación cercana a la Tierra. La sonda conoció a Bennu porque tiene muchas características que la convierten en una roca interesante para la ciencia: puede llegar a nuestro planeta tal como lo vemos, y su composición también nos permite atrevernos a lo que es el sistema solar hace más de 4.000 millones de años, y cómo la vida en la Tierra nació.

Vida de los asteroides

La sonda recolectó 60 gramos de minerales con su brazo robótico en octubre de 2020, después de descender ligeramente contra el asteroide para tomar muestras antes de orbitar Benu varias veces más y dirigirse a la Tierra. La nave espacial orbitará al Sol dos veces, viajando 2.300 millones de kilómetros para regresar a nuestro planeta. Pero esto no cejará: lanzaré desde el espacio una cápsula que contenga estos 60 gramos, que caerá en el desierto de Utah el 24 de septiembre de 2023. La NASA está considerando usar una sonda de unas dos toneladas para lanzar otro asteroide, esto es suficiente para usted alimenta.

Sin embargo, esta misión no es el primer viaje de ida y vuelta al asteroide. La sonda japonesa Hayabusa aterrizó en el asteroide Itokawa en 2005 y regresó cinco años después con muestras que nos permitieron estudiar su composición. Como resultado, Hayabusa 2 devolvieron muestras del asteroide Ryugu, “muchas partículas” que aterrizaron en una cápsula en el centro de Australia en diciembre de 2020. Desde entonces se ha analizado su composición, en general bastante similar a la de Bennu.

“La misión de defensa planetaria de la NASA es detectar y monitorear asteroides y cometas que podrían acercarse a la Tierra y representar un peligro para nuestro planeta”.

Kelly Fast, NASA

Las sorpresas con Bennu llegaron temprano, dice Laurie Glaze, directora de ciencia planetaria de la NASA: “Los primeros tres meses del estudio en profundidad de OSIRIS-REx sobre Bennu nos recordaron cuál fue el descubrimiento: sorpresas, pensamiento rápido y flexibilidad”. El asteroide resultó ser mucho menos sólido de lo esperado, con una actividad constante como la expulsión de pequeñas rocas y columnas de partículas. También se han observado rastros de agua líquida, que deben haber estado presentes en un asteroide mucho más grande que el que Bennu rompió en algún momento.

Los asteroides no solo matan la vida, como sabemos por los dinosaurios, sino que también tienen un gran potencial para transportarla a otros mundos. O al menos los ingredientes básicos para que esta vida, más o menos compleja, aparezcan. Durante décadas, se han encontrado compuestos orgánicos en meteoritos, lo que confirma la hipótesis de que estos elementos esenciales para el surgimiento de la vida en la Tierra provenían del espacio a bordo de asteroides. Y también el agua, imprescindible para la aparición de la chispa, nos llegó en rocas cósmicas.

Solo el 25% del material de Bennu será analizado de inmediato por los científicos: la gran mayoría, el 75% restante, se dejará a los futuros científicos con nuevas tecnologías y conocimientos futuros para aprovechar al máximo estas muestras únicas. Bennu y Ryugu son asteroides primitivos y muy oscuros y están compuestos por elementos a base de carbono y silicatos hidratados que han estado en contacto con agua líquida. La NASA ya tiene lista otra misión con la sonda Lucypara viajar a los asteroides troyanos que orbitan Júpiter.

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