Adiós a Jimmy Greaves, el Torpedo de lo mejor de Inglaterra de Mueller |  deporte

Adiós a Jimmy Greaves, el Torpedo de lo mejor de Inglaterra de Mueller | deporte

Jimmy Greaves no necesitaba ganar una liga para estar incrustado en la historia de lo mejor de Inglaterra, la de los sesenta: sus goles eran suficientes. Era un depredador que podía faltar durante todo el partido para sorprender a su presa en el momento más inesperado y marcar el gol de la victoria. Su gran decepción fue la final del Mundial de 1966: Greaves había comenzado el torneo como titular, pero una lesión en el último partido del grupo lo dejó fuera del equipo en la siguiente apuesta, los cuartos de final ante Argentina. Su suplente, Jeff Hearst, marcó el gol de la victoria ese día, se quedaría como titular y finalmente anotaría un hat-trick en la final contra Alemania (4-2, fantasma incluido). Se dice que este asco es el origen del alcoholismo en el que cayó Greaves años después, y que marcará el final de su carrera. El delantero se quedó sin medalla por no jugar la final. Una injusticia que la FIFA no eliminó hasta 2009.

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Nacido en el este de Londres en 1940, Jimmy Greaves fue descubierto por un espía del Chelsea que lo contrató cuando solo tenía 15 años. A los 17 años debutó con el primer equipo y marcó un gol que le daría al Chelsea un empate 1-1 con White Hart Lane. Entonces no lo sabía, pero sería en Tottenham, donde realmente triunfaría.

En aquellos días, los futbolistas no ganaban mucho dinero en Inglaterra. Chelsea le pagó 17 libras a la semana más dos más para ganar y uno para empatar. Después de cuatro años, 169 partidos y 132 goles, Greaves dejó el Chelsea en el verano de 1961 y firmó un contrato de tres años con el AC Milan, que le pagó un bono de transferencia de £ 15.000 y un salario anual de £ 7.000. Pero el delantero londinense lamentó Tan pronto como lo firmó, intentó sin éxito retirarse y sólo duró unos meses en Italia: en diciembre de ese año regresó a Inglaterra. Chelsea (que lo había cambiado por 80.000 libras esterlinas) y Tottenham ofrecieron 96.500 libras esterlinas por él. Ambas ofertas fueron aceptadas y finalmente firmó por los Spurs, que aumentaron su oferta a £ 99,999. Uno por debajo de los 100.000, para no convertirse en el primer jugador inglés en superar esta barrera.

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Con los Spurs, jugaría 379 partidos, anotando 266 goles, un récord aún vigente en White Hart Lane, y ganando dos Copas FA y la Copa de Europa. Con Inglaterra jugará 57 partidos y marcará 44 goles, cifra que solo han superado Wayne Rooney (53), Bobby Charlton (49) y Gary Lineker (48). Habría terminado su carrera en West Ham, a donde llegó en marzo de 1970, pero duró solo hasta mayo de 1971. Había perdido su entusiasmo por el fútbol y era cada vez más dependiente del alcohol. En enero del mismo año, West Ham viajó a Blackpool para un partido de la Copa, pero el campo estaba congelado y los jugadores pensaron que no se podía jugar. Greaves salió a tomar una copa con sus compañeros de equipo Bobby Moore, Brian Deere y Clyde Best. Tomó 12 pintas de cerveza y llegó al hotel casi a las dos de la madrugada. El partido se jugó y el West Ham perdió 4-0.

Después de retirarse del West Ham, su adicción empeoró: bebía 20 pintas durante el día y una botella de vodka por la noche. Regresó al fútbol para intentar superar su alcoholismo y jugó hasta los 40 años en equipos menores como el Brentwood, el club de su barrio. En 1977, pidió ayuda a Alcohólicos Anónimos y eventualmente superaría su adicción. En 1980 inició una exitosa carrera como comentarista en prensa y televisión, que se prolongará hasta 1998. En 2012 sufrió un derrame cerebral, del que se recuperará. Sin embargo, el segundo derrame cerebral en 2015 lo dejó muy agravado, incapaz de hablar en silla de ruedas. Murió esta mañana a la edad de 81 años. Este fue, sin duda, el Torpedo de Inglaterra de Mueller. De lo mejor de Inglaterra.

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