Actualizaciones en vivo de la guerra de Ucrania: Rusia apunta a Kiev durante la noche en un ataque

Los planes británicos y holandeses para ayudar a Ucrania a obtener aviones de combate F-16 han puesto a Estados Unidos y algunos de sus aliados europeos más cercanos en desacuerdo, nuevamente, sobre qué armas debería enviar Occidente a Kiev para defenderse de la invasión rusa.

Incluso si la administración Biden supera su renuencia de larga data a entregar a Ucrania los aviones fabricados en Estados Unidos, el F-16 no se usaría en combate durante al menos meses, según oficiales militares y analistas. Pero sin un final a la vista para la guerra, el F-16 se ha convertido en la última arma avanzada de Ucrania y algunos de sus partidarios dicen que necesita protegerse de Rusia, tanto en el conflicto actual como en los años venideros.

Aquí hay un vistazo al avión de combate F-16, por qué Ucrania lo quiere y por qué la administración Biden duda.

¿Qué es el F-16?

Primer vuelo en 1976el F-16 «Fighting Falcon» es un avión de combate supersónico utilizado por los militares en 25 países para el combate aire-aire y los ataques aire-tierra. Ha volado en conflictos estadounidenses en Afganistán, Irak, Kosovo, el Golfo Pérsico y misiones de defensa nacional en el espacio aéreo estadounidense.

El F-16 está siendo construido por el contratista de defensa estadounidense Lockheed Martin y los fabricantes en Bélgica, Dinamarca, los Países Bajos y Noruega, cuatro países que, según un alto funcionario ucraniano, han indicado discretamente que están listos para transferir algunos de sus F-16 a Kiev.

Es ampliamente considerado versátil, ligero y económico – con un precio de hasta $63 millones, dependiendo del modelo, según algunas estimaciones. Hay aproximadamente 3000 actualmente en servicio militar activo en todo el mundo, incluidos cientos en la Fuerza Aérea y la Marina de los EE. UU.

¿Por qué Ucrania quiere tanto?

El F-16 tiene capacidades tanto ofensivas como defensivas. A corto plazo, los funcionarios ucranianos dicen que se necesitan F-16 y otros aviones de combate occidentales avanzados para reforzar sus defensas aéreas, ya que los sistemas de lanzamiento desde tierra existentes en Kiev se ven agotados por los constantes bombardeos de misiles rusos. Pueden lanzarse en minutos y equiparse para derribar misiles y aviones enemigos.

Sin aviones de combate modernos, «ningún sistema de defensa aérea será perfecto», dijo el presidente Volodymyr Zelensky. dijo a los líderes europeos se reunieron en una cumbre en Reykjavik esta semana.

Más allá del conflicto actual, muchos funcionarios de Europa y Estados Unidos creen que el F-16 podría ser un factor disuasorio clave contra futuras agresiones contra Ucrania por parte de la Fuerza Aérea Rusa, muy superior.

¿Por qué Estados Unidos es tan reacio a enviarlos?

Entrenar pilotos ucranianos para volar aviones occidentales llevará meses, y la administración Biden dice que es mejor enviar armas que ayuden a Ucrania ahora en su próxima contraofensiva contra Rusia, una batalla que muchos en Occidente esperan que sea un punto de inflexión en la guerra. Un alto funcionario estadounidense dijo esta semana que el costo de enviar F-16 consumiría gran parte de los fondos de guerra estadounidenses que ya están disminuyendo.

Durante una audiencia en la Cámara el mes pasado, Celeste A. Wallander, subsecretaria de defensa, dijo que la administración se centró en las necesidades militares de Ucrania, pero también en la practicidad. “También hay un problema de tiempo: ¿qué necesitan en este momento, en qué nos hemos enfocado para las batallas que enfrentan, qué podemos entregar que sea oportuno y efectivo?” ella dice.

Ella dijo que los aviones de combate occidentales modernos, como los F-16, son «alrededor del octavo lugar en la lista» de prioridades.

¿Cuáles son las posibilidades de que Ucrania finalmente obtenga F-16?

Probablemente regular a alto, según oficiales militares y analistas. La administración Biden dijo anteriormente que no a varios tipos de armas avanzadas para Ucrania, incluidos los lanzadores de misiles HIMARS, los tanques Abrams y los misiles Patriot, solo para retroceder bajo la presión de los aliados europeos y el Congreso.

En lo que los analistas describen como el escenario más probable, Estados Unidos emitiría licencias de reexportación a otros países que tienen F-16, lo que les permitiría transferir sus aviones a Ucrania. Dados los costos de cada avión, es menos probable que EE. UU. envíe sus propios F-16 a Ucrania, aunque no es imposible.

Si los aliados occidentales tienen la intención de mejorar la envejecida flota aérea de la era soviética de Ucrania con aviones más modernos, dotarla de F-16 es «el resultado más probable», dice el experto aeroespacial militar Douglas Barrie, del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Londres.

También dijo que es poco probable que Gran Bretaña, con su «relación especial» con Estados Unidos, continúe tratando de suministrar F-16 a menos que la administración de Biden esté al menos un poco en desacuerdo. él dijo.

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