Activismo: La desaparición del líder yaqui Thomas Rojo está causando indignación en Sonora

Activismo: La desaparición del líder yaqui Thomas Rojo está causando indignación en Sonora

Desde el último jueves de mayo, la tribu yaqui busca a su portavoz, Thomas Rojo. Un acérrimo defensor de los derechos de su pueblo, Rojo, de 54 años, desapareció el mismo día que salió a caminar por su comunidad, Vikam, cerca de Kadjem, en Sonora. Su hija, Pabela Samatra, denunció su desaparición por la tarde. A fines de la semana pasada, la fiscalía estatal anunció que agentes de varias corporaciones habían iniciado un operativo de búsqueda en la zona, hasta ahora sin resultado.

Mario Luna, uno de sus compañeros de lucha a lo largo de los años, dice que tienen poca información sobre lo sucedido. El vecino de Red en Wickham, Luna, dice que no saben si el hombre ha recibido amenazas o ha tenido algún problema. Luna aclara que Rojo «hace tiempo que no lucha por el agua. Lo había dejado para dedicar más tiempo a su trabajo. Rojo es agrónomo y se gana la vida dando consejos.

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Respetado entre sus personalidades, Rojo lideró la lucha de Yakis contra la construcción del acueducto Independencia, obra que traería millones de metros cúbicos de agua cada año a Hermosillo, la capital del estado. El acueducto partirá de uno de los tanques desde donde se entrega Yakis, Presa del Novillo. Un proyecto impulsado por el gobierno panista de Guillermo Padres (2009-2015), los enfrentamientos entre los Yakis y el estado incluso provocaron persecuciones por parte de algunos de sus líderes, en el caso de la propia Luna, que incluso pasó un tiempo en prisión.

Siempre vistiendo su pañuelo rojo y su sombrero bisexual blanco, Rojo, Luna y otros han iluminado las malas artes de los gobiernos estatal y federal a lo largo de los años para salir del proyecto del acueducto. En 2011, el gobierno de Padrés presentó el trabajo al Ministerio de Medio Ambiente, que lo aprobó a pesar de las irregularidades denunciadas por Yakis, siendo la primera que Medio Ambiente había aprobado una declaración de impacto ambiental sin consultarlos.

Ante las protestas y desafíos de Yakis, el caso llegó a la Corte Suprema en 2013, que anuló la declaración ambiental y ordenó que se reiniciara el juicio previa consulta con los pueblos indígenas. Incluso entonces, el gobierno de Sonora había comenzado a construir el acueducto, que comenzó a funcionar poco después, aunque no a plena capacidad. El trabajo se está completando y la consulta entre Yakis nunca se completó.

Luna explica que hay un total de ocho pueblos yaquis y tienen unos 40.000 habitantes. La mayoría, 12.000, vive en Wickham. Todos son abastecidos por un sistema de tres lagos que alimenta el río Yaqui. La lucha por el agua viene de lejos y la intensidad varía con los años. En 1940, cuando solo había una presa, La Angosutra, el presidente Lázaro Cárdenas le dio la mitad del agua a Yakis. Con el tiempo se construyeron dos más, El Novillo y La Oviachic.

La expansión de la infraestructura del agua no ha mejorado las perspectivas de los yaquis. «Debido a la corrupción, se han emitido más derechos de agua de los que la piscina tiene la capacidad de mantener. Muchos de estos descuentos ni siquiera se utilizan, sino que se utilizan para la especulación y luego la adquisición de derechos de uso del suelo para la construcción de unidades habitacionales o cosas similares ”, explica Luna.

Sin datos específicos sobre el caso Rojo, la proximidad de Vicam a Cajme, uno de los municipios más violentos de México, complica el ya complejo caso. Hace apenas unos días, los atacantes mataron a tiros a Abel Murieta, exfiscal del estado y candidato a la alcaldía del Movimiento Civil, en el municipio. Actualmente no hay detenidos en el caso. «El crimen organizado prevalece en Sonora y no somos libres», dijo Luna.

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