751 tumbas no identificadas encontradas en Canadá en el territorio de un antiguo internado para menores |  Internacional

751 tumbas no identificadas encontradas en Canadá en el territorio de un antiguo internado para menores | Internacional

Miembros de la comunidad Mosakahiken Cree Nation se abrazan frente a un monumento a las 215 tumbas de niños encontradas en un antiguo internado para lugareños en Columbia Británica, Canadá, el 4 de junio.COLE BURSTON / AFP

Canadá se enfrenta una vez más a su pasado más oscuro. La Federación de Naciones Indígenas Soberanas (FSIN), que representa a 74 comunidades indígenas en la provincia de Saskatchewan (el centro del país), anunció el descubrimiento de 751 tumbas no identificadas en el territorio de un antiguo internado para niños indígenas en la ciudad de Marieval. . El sitio está ubicado en la Reserva Cowessess (habitada por unos 4.200 miembros de los grupos Saulteaux y Cree), a unas 100 millas al este de Regina, la capital provincial. En un comunicado, el FSIN clasificó el hallazgo como “impactante e impactante”.

El descubrimiento se produce poco menos de un mes después de que los restos de 215 niños fueran ubicados en el sitio de un antiguo internado para menores en Kamloops, Columbia Británica. El evento generó revuelo en Canadá y reavivó el debate sobre el trato a los pueblos indígenas, en teoría, se establecieron centros para la integración de sus menores, pero en los que hubo asimilación forzada con castigo corporal.

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Kadum Delorme, jefe de la Reserva Cowessess, habló en detalle sobre el descubrimiento en una conferencia de prensa el jueves. “Esta no es una fosa común; Son tumbas sin nombre ”, dijo. También afirma que la Iglesia Católica eliminó las lápidas en la década de 1960. “La remoción de lápidas es un crimen en este país. Y tratamos todo esto como una escena de crimen “, agregó. Delorme señaló que aún no saben si estas tumbas pertenecen a niños, pero las historias sobre menores y adultos enterrados allí han estado circulando en su comunidad durante mucho tiempo.

Como en el caso de Kamloops, el hallazgo medieval fue posible gracias a un radar de penetración terrestre. Las investigaciones comenzaron el 1 de junio. El jefe de FSIN, Bobby Cameron, dijo que el último hallazgo, el más grande de su tipo en Canadá, fue solo el comienzo de una búsqueda de antiguos internados en Saskatchewan. “Miles de familias en nuestros territorios esperaban que sus hijos regresaran a casa”, dijo.

Kamloops y Marieval formaron parte de una red de 139 internados para menores que funcionó entre 1883 y 1996. Aproximadamente 150.000 niños se vieron obligados a vivir en estos centros, financiados por el gobierno federal y gestionados por comunidades religiosas (más del 70% de los grupos católicos ). La negligencia, los castigos corporales, la violencia sexual y el racismo eran comunes entre ellos. En junio de 2015, la Comisión de la Verdad y Reconciliación creada para revisar este pasado presentó un informe que clasifica lo ocurrido en esas instituciones como ‘genocidio cultural’. Muchos padres no volvieron a escuchar a sus hijos. La Comisión encontró en 2019 que al menos 4.134 menores habían fallecido en estos centros. Otros expertos estiman que su número supera los 6.000.

Perry Belegard, jefe de la Asamblea Canadiense de Primeras Naciones, dijo en Twitter que el descubrimiento en Marieval fue “absolutamente trágico, pero no sorprendente”. Bellegarde agregó: “Hago un llamado a todos los canadienses para que apoyen a las Primeras Naciones en este momento extremadamente difícil y emotivo”.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, emitió un comunicado en el que decía: “Sé que este descubrimiento sólo agrava el dolor que ya están experimentando las familias, los supervivientes y todas las comunidades locales, y confirma la verdad que conocen desde hace mucho tiempo”. Canadá es responsable del dolor y el trauma que experimentan. Trudeau agregó que “los descubrimientos de la Edad Media y Kamloops son parte de una tragedia mayor. Son un recordatorio vergonzoso del racismo sistémico, la discriminación y la injusticia que los pueblos indígenas han enfrentado y todavía enfrentan en este país “.

Una congregación católica dirigió el internado medieval de 1899 a 1969. El gobierno federal se hizo cargo de su administración hasta 1987, cuando lo hicieron los líderes de la reserva (en 1970, el cementerio de internado ya había pasado a manos de esta comunidad). . El centro cerró en 1997 y dos años más tarde el edificio fue demolido. En 2020, Robert Cacaway publicó No tienes que ser indio: la historia de un superviviente de una escuela residencial un libro en el que relata su experiencia como estudiante en este centro en los años sesenta. Cacaway describe en sus páginas el miedo al castigo, el abuso diario y las divisiones culturales que ha sufrido con su comunidad.

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