299 horas de pedaleo  deporte

299 horas de pedaleo deporte

Salida temprano por la mañana para la primera etapa del tour en 1914.

Poco se sabe sobre Henri Leclerc, nacido en Tribaldo, un pequeño pueblo a las afueras de París. Nadie ha publicado nunca una foto de su huella dactilar en una motocicleta. Lo único que se sabe es que fue un ciclista anónimo fallido que participó en la gira en 1914 y terminó último, 54º, aunque 145 corredores partieron en la primera etapa. Se puede decir que fue resistente. Terminó 99 horas 4 minutos y 45 segundos detrás del ganador, el belga Philippe Thys.

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Si las carreteras eran insoportables para todos, más aún para Leclerc, incapaz de seguir el ritmo del pelotón desde el primer día, entre París y Le Havre, en un día terrible en el que se marcharon 26 ciclistas. Tees ganó y Leclerc perdió más de seis horas. El sangrado continúa en las siguientes etapas. Ningún día pudo descansar como los demás. Continuó perdiendo un tiempo incontrolable en los días siguientes. Ya en la sexta etapa fue último, en el puesto 74, y continuó con el farolillo rojo hasta París, aunque la lista de participantes fue disminuyendo día a día. Leclerc, a pesar de sus dificultades, resistió.

Los periódicos no hablaban de él, por supuesto. El partido entre Tis y Pelissier fue importante. Su nombre solo aparece en las clasificaciones, y no siempre, porque a veces los periódicos cierran su edición horas antes de que llegue a meta. Finalmente, el 14 de julio, su nombre apareció en el párrafo: “Premios especiales: Leclerc, cinco francos ofrecidos por el Sr. Dattand al último corredor independiente en llegar a Marsella”. Unos días después, recibió el mismo premio, esta vez en la meta de Longwy, “donado por un grupo de italianos residentes en Pien”. Al menos Leclerc estaba ganando dinero. En Belfort recibió 14 francos, la mitad de los 32 donados para los dos últimos de la etapa.

El mismo dia el periodico El coche publica: “El ex guía turístico, Andre Blande, nos advierte que a su regreso a París, Nebu y Leclerc serán agasajados con una buena cena en el café, que discurre por la calle de los Mártires 82”,. Y agregó: “Y no perdonaremos a la bodega”. El mismo diario, el mismo día que finalizó la carrera, pidió una ovación de pie a Leclerc: “Los que compiten con su equipo, así como los independientes, deben recibir la admiración de la multitud. Desde Thys y Pellisier hasta Rotté y Leclerc para este mes, un deporte extremo que nos acaban de dar y que será recordado durante mucho tiempo ”.

El aplauso de Leclerc fue escaso. Llegó cuando terminó la fiesta, cuatro horas y media después que Pelissier, el ganador en el escenario. El valor medio de Thys, el ganador de la vuelta, fue de 27,28 kilómetros por hora; Leclerc, que tardó 299 horas, 33 minutos y 33 segundos en completar el recorrido, fue de 18,42. Pero Desgrange advirtió: “¡No te rías! Intenta hacerlo en una etapa de la gira. Henry, exhausto, hizo su primera y última declaración al periódico organizador. Su colega Alpini, natural de Niza, había asegurado: “La gira no fue tan difícil. Lo volvería a hacer si me prometieran una nueva recepción triunfal como la que recibí en mi ciudad ”. Leclerc respondió: “Por un momento, camarada. Con 300 horas de pedaleo en pie durante 26 días, tengo suficiente para tomarme unas vacaciones.

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