‘Me patean el trasero cada 20 minutos’: la vida en la superminoría de una legislatura estatal

Si bien los legisladores dijeron que la mayoría de los tratos cotidianos entre las partes tienden a ser pacíficos, las tensiones entre la gran mayoría y la superminoría a veces pueden convertirse en cascadas de alto perfil alimentadas por la hostilidad reprimida. En Oregón, los republicanos organizaron una huelga de una semana para boicotear negocios en el Senado estatal. En Tennessee, el liderazgo del Partido Republicano expulsó a dos demócratas por alterar las reglas de la Cámara durante una protesta contra la violencia armada.

«Te lo diré sin rodeos: realmente apesta», dijo el senador estatal Mike Caputo, uno de los tres demócratas del Senado de Virginia Occidental.

Caputo sirvió en la legislatura de West Virginia durante casi treinta años y vio a su partido pasar de una supermayoría a una superminoría. Si bien Virginia Occidental es un ejemplo extremo, todavía representa la historia de la disminución del poder demócrata en los Estados Unidos durante la última década, ya que los republicanos lanzaron una estrategia estatal a nivel nacional después de la elección del expresidente Barack Obama que les dio el control de la mayoría de las legislaturas estatales. .

Sin embargo, los demócratas han visto ganancias recientes en viviendas estatales. El partido derrocó legislaturas en estados clave como Michigan y Minnesota y ganó escaños en Arizona y Pensilvania.

Pero los republicanos en noviembre pasado y durante este año mantuvieron su control sobre la mayoría de las cámaras estatales y consolidaron su poder en todo el sur y partes del medio oeste. El Partido Republicano ganó mayorías calificadas en las cámaras de Carolina del Norte, Wisconsin, Iowa y Carolina del Sur. A nivel nacional, los republicanos ocupan el 55% de los más de 7000 escaños legislativos estatales, según NCSL.

Las entrevistas con casi una docena de legisladores que sirven en una superminoría revelaron que comparten una estrategia común para tratar de aprobar o derrotar la legislación: capitalizar las facciones dentro del partido mayoritario y tratar de seleccionar aliados potenciales, ya sean demócratas progresistas o republicanos conservadores.

«Se puede ganar más poder al hacer alianzas para acabar con la legislación», dijo Gierau, el látigo de la minoría que representa a Jackson, Wyoming, el paraíso turístico y el oasis liberal. «Uno mide su éxito por lo que puede matar más de lo que puede pasar».

Gierau, acusado de azotar los votos de su único colega demócrata, a menudo termina azotando también a los republicanos. Es el más conservador de los dos demócratas del Senado y se le conoce como «DINO» (demócrata solo de nombre). Gierau tiene una figura de dinosaurio en su escritorio.

En sesiones anteriores, los demócratas de Wyoming tuvieron la suerte de asociarse con republicanos moderados para votar en contra de la legislación que restringe el derecho al aborto. Pero ese éxito se detuvo este año. En marzo, Wyoming se convirtió en el primer estado en prohibir los abortos médicos y luego aprobó leyes que restringen casi todos los abortos.

«Me patean el trasero cada veinte minutos allí», dijo Gierau. “Tenemos que levantarnos del suelo. Tenemos que asumir la pérdida y seguir adelante y seguir haciéndolo. No podemos sentarnos aquí llorando en nuestra cerveza.

El trabajo diario de las legislaturas estatales es bastante mundano y generalmente bipartidista. Pero los demócratas de la superminoría en varios estados han dicho en entrevistas que se sienten profundamente desalentados este año por no haber hecho mucho sobre las recientes batallas polémicas de guerra cultural. Los republicanos provocaron un debate nacional sobre los derechos de las personas transgénero cuando docenas de estados consideraron una legislación que limita la capacidad de las personas trans para acceder a la atención médica y otras restricciones que limitan su vida pública.

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